Un astrophysicien dit qu’il sait comment construire une machine à voyager dans le temps

Mais ses pairs sont loin d’être convaincus que ça va marcher.

L’astrophysicien Ron Mallett croit avoir trouvé un moyen de voyager dans le temps – théoriquement.

Le professeur de physique titulaire de l’Université du Connecticut a récemment déclaré à CNN qu’il avait écrit une équation scientifique qui pourrait servir de base à une véritable machine à remonter le temps. Il a même construit un prototype pour illustrer un élément clé de sa théorie – bien que les pairs de M. Mallett ne soient pas convaincus que sa machine à remonter le temps se concrétisera un jour.

Pour comprendre la machine de Mallett, il faut connaître les fondements de la théorie de la relativité spéciale d’Albert Einstein, selon laquelle le temps accélère ou décélère en fonction de la vitesse à laquelle un objet se déplace.

Selon cette théorie, si une personne se trouvait dans un vaisseau spatial se déplaçant à une vitesse proche de celle de la lumière, le temps passerait plus lentement pour elle que pour quelqu’un qui resterait sur Terre. Essentiellement, l’astronaute pouvait faire le tour de l’espace en moins d’une semaine et, à son retour sur Terre, dix ans se seraient écoulés pour les personnes qu’il avait laissées derrière lui, ce qui donne l’impression à l’astronaute qu’il a voyagé dans le temps vers l’avenir.

Mais si la plupart des physiciens acceptent que sauter dans le temps de cette façon est probablement possible, le voyage dans le temps vers le passé est une toute autre question – et un Mallett pense qu’il pourrait la résoudre en utilisant des lasers.

Comme l’a expliqué l’astrophysicien à CNN, son idée de machine à voyager dans le temps repose sur une autre théorie d’Einstein, la théorie générale de la relativité. Selon cette théorie, les objets massifs plient l’espace-temps – un effet que nous percevons comme la gravité – et plus la gravité est forte, plus le temps passe lentement.

 » Si vous pouvez courber l’espace, il y a une possibilité de vous faire tordre l’espace « , a dit Mallett à CNN. « Dans la théorie d’Einstein, ce que nous appelons l’espace implique aussi le temps – c’est pourquoi on l’appelle espace-temps, quoi que vous fassiez à l’espace, ça arrive aussi au temps. »

Il croit qu’il est théoriquement possible de tordre le temps en une boucle qui permettrait de voyager dans le temps dans le passé. Il a même construit un prototype montrant comment les lasers pourraient aider à atteindre ce but.

« En étudiant le type de champ gravitationnel produit par un laser en anneau, » a dit Mallett à CNN, « cela pourrait conduire à une nouvelle façon d’envisager la possibilité d’une machine à voyager dans le temps basée sur un faisceau de lumière circulant. »

Aussi optimiste que Mallet puisse être à propos de son travail, ses pairs sont sceptiques sur le fait qu’il soit sur le chemin d’une machine à voyager dans le temps.

« Je ne pense pas que son travail sera nécessairement fructueux, a dit l’astrophysicien Paul Sutter à CNN, parce que je pense qu’il y a de profondes failles dans ses mathématiques et sa théorie, et donc un dispositif pratique semble inaccessible.

Même Mallet concède que son idée est totalement théorique à ce stade. Et que même si sa machine à voyager dans le temps fonctionne, il admet qu’elle aurait une limitation sévère qui empêcherait quiconque de, disons, voyager dans le temps pour tuer le bébé Adolf Hitler.

« Vous pouvez renvoyer des informations, dit-il à CNN, mais vous ne pouvez les renvoyer que jusqu’au moment où vous allumez la machine. »

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