Fawning : la quatrième approche en matière de traumatisme dont nous ne parlons pas

Que nous le réalisions ou non, la plupart d’entre nous connaissent trois réactions classiques à la peur : le combat, la fuite et le gel.

Lorsque notre cerveau perçoit une menace dans notre environnement, nous passons automatiquement à l’un de ces modes de réaction au stress. D’un point de vue évolutif, ces réactions nous ont bien servi en nous permettant de réagir rapidement aux menaces et de nous mettre à l’abri. Mais pour les personnes qui ont vécu une exposition prolongée à des mauvais traitements ou à un traumatisme (souvent appelé traumatisme complexe), la menace ne semble jamais avoir disparu, laissant de nombreuses personnes « coincées » dans différents modes de réaction au stress.

Pensez à la personne qui semble s’emporter de colère à la moindre provocation (bagarre). Ou la personne perpétuellement anxieuse qui évite les conflits interpersonnels en s’immergeant dans le travail ou l’école (fuite). Ou encore la personne qui se sent constamment vaincue par son incapacité à prendre des décisions (gel).

Ce sont là des exemples classiques de lutte, de fuite et de gel dus à un traumatisme, mais saviez-vous qu’il existe en fait une quatrième réponse ? Il s’agit du terme du « fawn« , inventé par Pete Walker, un survivant du TSPT et un thérapeute conjugal et familial agréé qui se spécialise dans l’aide aux adultes qui ont été traumatisés dans leur enfance.

Avant d’entrer dans le vif du sujet, assurons-nous de bien comprendre les trois autres réactions traumatiques couramment reconnues : le combat, la fuite et le gel. Avec l’aide de Patrick Walden, spécialiste du traitement des traumatismes, LICSW, The Mighty a défini chacune de ces réactions ci-dessous.

Il est à noter que la plupart des survivants de traumatismes ont tendance à pencher vers une seule réponse au stress. Il est important de se rappeler qu’aucune réponse n’est « meilleure » ou « pire » que les autres. Si vous vous trouvez « coincé » dans l’une des réponses au stress et que cela affecte votre qualité de vie, mieux vaut demander l’aide d’un spécialiste informé sur les traumatismes.

Le combat

Les survivants qui tendent à la riposte au combat croient de façon innée que le pouvoir leur garantira la sécurité et le contrôle qui leur manquaient dans l’enfance.

 » La lutte ressemble à l’instinct de conservation à tout prix « , a déclaré M. Walden au journal The Mighty, ajoutant que cette réaction traumatique peut se manifester par des accès de colère explosifs, un comportement agressif, le fait d’exiger la perfection des autres ou d’être « injuste » dans les confrontations interpersonnelles.

Il a également noté que si nous associons généralement la réaction de combat aux hommes, les femmes peuvent également lutter contre la colère, bien que dans de nombreux cas, elles dirigent leur colère vers l’intérieur d’elles-mêmes plutôt que vers les autres.

La fuite

Les survivants qui ont tendance à réagir par la fuite sont généralement chroniquement occupés et perfectionnistes. Ils peuvent croire qu' »être parfait » est un moyen infaillible de recevoir de l’amour et de prévenir l’abandon par des personnes importantes dans leur vie.

« La fuite peut ressembler à une pensée obsessionnelle ou à un comportement compulsif, à un sentiment de panique ou d’anxiété, à une course effrénée, à un bourreau de travail ou à un surmenage, et à l’incapacité de rester assis ou de se détendre », a dit M. Walden.

Le gel

Les survivants qui ont tendance à réagir en freezant sont souvent méfiants envers les autres et trouvent généralement du réconfort dans la solitude. La réaction de gel peut aussi faire référence au sentiment de se sentir physiquement ou mentalement « gelé » à la suite d’un traumatisme, que les gens peuvent vivre comme une dissociation.

« Le gel ressemble à un espacement ou à un sentiment d’irréalité, à l’isolement du monde extérieur, à la sensation d’être une patate de canapé… [et] à la difficulté de prendre des décisions et d’y donner suite « , a dit M. Walden.

Quelle est la réponse du Fawn ?

Le fawning est peut-être mieux compris comme « faire plaisir aux gens » ou la flatterie. Selon Walker, qui a inventé le terme « fawn » en ce qui concerne les traumatismes, les personnes qui ont une réaction faon sont si accommodantes envers les besoins des autres qu’elles se retrouvent souvent dans des relations de codépendance. Il a écrit ce qui suit sur son site Web :

Les personnes de type « fawn » recherchent la sécurité en se fondant avec les souhaits, les besoins et les exigences des autres. Ils agissent comme s’ils croyaient inconsciemment que le prix de l’admission à une relation quelconque est la perte de tous leurs besoins, droits, préférences et limites.

Nous avons énuméré ci-dessous quelques signes classiques de flatterie. Ces comportements peuvent être particulièrement fréquents lorsqu’un survivant se sent troublé ou a peur :

  • Faire plaisir aux gens
  • Être incapable de dire comment vous pensez ou ressentez vraiment
  • Prendre soin des autres à son propre détriment
  • Toujours dire « oui » aux demandes
  • Flatter les autres
  • Lutte contre la faible estime de soi
  • Éviter les conflits
  • Sentiment d’être exploité
  • Être très soucieux de s’intégrer aux autres

Comme les « fawns » ont du mal à prendre de l’espace et à exprimer leurs besoins, ils sont plus vulnérables à la violence psychologique et à l’exploitation. Dans des circonstances abusives (par exemple, la violence subie pendant l’enfance ou la violence du partenaire intime), les agresseurs peuvent réprimer les réactions de lutte ou de fuite d’une survivante en la menaçant de punition, ce qui amène la survivante à se plier au fawn ou à geler.

Lorsque nous n’avons pas le pouvoir ou la capacité de nous battre ou de fuir, ce qui se produit souvent dans les cas de traumatismes complexes, nous nous figerons, nous « apaiserons » ou nous nous « dissocierons », a déclaré le Dr Cathy Kezelman, AM, présidente de la Fondation Blue Knot : National Centre of Excellence for Complex Trauma, a déclaré au journal The Mighty. La réaction d’apaisement, aussi appelée « plaire » ou « fawn », est une autre réaction de survie qui se produit lorsque les survivants lisent des signaux de danger et cherchent à se conformer et à minimiser la confrontation pour tenter de se protéger « .

Ce que c’est que de vivre l’expérience du fawning

En tant qu’êtres humains, nous avons tendance à rechercher des relations qui sont confortables et familières. Pour les survivants de traumatismes de type fawn qui ont l’habitude de tout faire pour plaire dans leurs relations, cela peut malheureusement signifier attirer des relations abusives qui se semblent familières ou « méritées ».

C’est quelque chose que le défenseur de la santé mentale Sam Dylan Finch a écrit sur son blog, « Let’s Queer Things Up » :

Plus je m’investissais dans une connexion émotionnelle, moins j’étais susceptible de critiquer cette personne, de m’exprimer lorsque mes limites étaient dépassées, d’exprimer mon mécontentement par rapport à son comportement, ou de partager tout ce qui, selon moi, pouvait nuire à cette relation…

Il a fallu que je m’éloigne d’une amitié qui m’avait si profondément éblouie et démolie – tout en plongeant dans les profondeurs de l’anorexie – avant de réaliser que chasser des personnes contrôlantes, émotionnellement indisponibles, voire abusives, écrasait mon esprit.

J’ai cherché les personnes les plus inaccessibles émotionnellement, et je me suis lancée dans la poursuite, croyant en quelque sorte que si je pouvais obtenir l’amour et l’affection de la personne la plus inaccessible, cela prouverait sans conteste ma valeur.

Si vous êtes un survivant de traumatisme et que vous pouvez vous identifier à ses paroles, vous n’êtes pas seul. Il n’y a pas de honte à se battre contre cette réaction de fawning. Vouloir plaire à tout prix, comme les autres réactions au stress, est comme une armure d’auto-protection. Cela a aidé de nombreux survivants de traumatismes à vivre dans des circonstances abusives et parfois dangereuses.

Comme nous l’avons mentionné plus haut, il n’y a pas de réponse au stress qui soit « meilleure » ou « pire » que les autres, mais rester coincé dans l’une d’elles peut être nuisible. Bien que le fawning ait tendance à apaiser l’anxiété et à vous faire sentir « plus en sécurité » sur le moment, elle peut en fait faire taire votre voix et vous empêcher de guérir ou de vous entourer de personnes qui se soucient vraiment de votre bien-être.

Comment trouver de l’aide

La bonne nouvelle est qu’il n’est jamais trop tard pour guérir d’un traumatisme. Avec l’aide d’un thérapeute spécialisé en traumatologie (consultez cet outil utile mais qui n’a pas de lien pour la France pour en trouver un), vous pouvez travailler à changer vos réactions profondément ancrées à la peur.

« Les personnes qui ont vécu un traumatisme complexe ont souvent de la difficulté à se sentir en sécurité et à maîtriser leurs émotions souvent fortes « , a déclaré Mme Kezelman.  » Apprendre à trouver un sentiment de sécurité peut être un processus lent et graduel, mais qui est absolument réalisable.  »

Une des parties les plus importantes de votre voyage de guérison sera d’apprendre à développer et à affirmer des limites saines avec les gens dans votre vie.

(Pour un cours accéléré sur l’établissement des limites, consultez ce guide ici).

En période de stress et de peur, au lieu de compromettre vos besoins, un thérapeute peut vous enseigner des stratégies d’auto-apaisement et d’auto-soins, ainsi que des techniques d’ancrage si vous luttez contre la dissociation.

Au moment où vous commencez (ou continuez) votre cheminement de guérison, il y a quelques choses que vous devez savoir :

  • Vous méritez de prendre de l’espace.

  • Vous êtes bien/assez comme vous êtes.

  • Vos pensées, vos sentiments, vos opinions et vos limites sont importants.

Pour vous connecter avec la communauté des survivants de traumatismes de The Mighty’s, vous pouvez afficher une pensée ou une question sur le site avec le hashtag #TraumaSurvivors. Peu importe ce à quoi vous faites face aujourd’hui, vous n’avez pas à le faire seul.

Via The Mighty

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