L’apathie mondiale face aux incendies en Australie est un effrayant présage pour l’avenir

David Wallace-Wells avec une évaluation sombre et inquiétante sur la façon dont les incendies catastrophiques en cours ici en Australie ont déjà un effet normalisant sur nous et sur la facilité avec laquelle nous déconnectons la souffrance des gens ailleurs (en particulier dans les pays plus pauvres) de nos propres vies – en grande partie à cause du «  désir de détourner le regard « , pour éviter de contempler les aspects les plus effrayants de la vie contemporaine ou ce qu’ils laissent présager pour notre avenir, la myopie des médias, réticents à couvrir les catastrophes climatiques, du moins en tant que telles, et les forces de déni qui semblent aujourd’hui incarnées autant par le premier ministre australien Scott Morrison que par Donald Trump ou Jair Bolsonaro.”

En ce moment, à la périphérie d’une mégapole hyper moderne du premier monde, au terme d’une année où le public semble enfin se réveiller de la menace dramatique du réchauffement climatique, une catastrophe climatique d’une horreur inimaginable se déroule depuis près de deux mois complets, et le reste du monde n’y prête guère attention.

Les incendies de la Nouvelle-Galles du Sud brûlent depuis septembre, détruisant quinze millions d’acres (ou plus de deux mille milles carrés) et demeurent presque entièrement incontrôlés par les forces de pompiers volontaires déployées pour les arrêter ; le 12 novembre, le Grand Sydney a déclaré un avertissement d’incendie  » catastrophique  » sans précédent. C’était il y a six semaines, et il est presque certain que les flammes continueront de brûler jusqu’à la fin du mois prochain, la pluie réelle pourrait arriver le plus tôt possible. Elles pourraient durer encore plus longtemps, bien sûr, aidées en partie par des vagues de chaleur record qui punissent simultanément le pays (techniquement un continent entier, l’Australie dans son ensemble a atteint une moyenne de plus de 100 Fahrenheit / 37°C au début du mois) et dévastent la vie marine dans l’océan environnant. « Sur terre, la chaleur croissante de l’Australie est ‘apocalyptique’, a écrit le Straits-Times de Singapour. « Dans l’océan, c’est encore pire. »

Déjà, la fumée a enveloppé la ville de Sydney dans un air au moins dix fois plus épais que ce que l’on considère comme sûr de respirer, déclenchant des alarmes incendie intérieures et suspendant le service de traversier de la ville, puisque les bateaux ne pouvaient pas naviguer dans le smog. La ville de Melbourne, située à plus de 800 km, a elle aussi été étouffée par la fumée, et les glaciers de toute la Nouvelle-Zélande ont changé de couleur à cause des incendies. Un premier rapport selon lequel les koalas ont été  » éteints fonctionnellement  » s’est avéré erroné, mais un rapport plus récent suggère que, à cause des feux de brousse, 480 millions d’animaux sont morts. Et comme les plantes contiennent du carbone qui est libéré lorsqu’elles brûlent, lorsque les feux de la Nouvelle-Galles du Sud s’éteignent enfin, il est presque certain qu’elles auront doublé les émissions nationales de carbone de l’Australie pour l’année – ou plus.

Vous pourriez choisir n’importe quel jour des deux derniers mois et être horrifié par les images de ce jour d’incendie. Mais à la veille de la nouvelle année, un aspect de l’échantillonnage aléatoire qui apparaît dans notre flux de médias sociaux semble particulièrement pénible.

Des images comme celles-ci sont déjà familières de façon déconcertante, surtout en ce qui concerne les feux de forêt de 2017 et 2018 en Californie. Mais la réaction à ce qui s’est passé en Australie – encore une fois, sur une période qui s’est étendue sur plusieurs mois – n’est pas familière, du moins pour moi, et pas dans le bon sens. Ces incendies californiens ont captivé l’attention du monde entier, mais si ceux qui brûlent encore de manière incontrôlée en Australie ont attiré l’attention des médias à l’extérieur du pays, ils ont en général été traités comme une nouvelle locale effrayante, mais pas apocalyptique.

Qu’est-ce qui explique cette différence ? Il y a tous les facteurs habituels – le désir de détourner le regard, d’éviter de contempler les aspects les plus effrayants de la vie contemporaine ou ce qu’ils laissent présager pour notre avenir, la myopie des médias, réticents à couvrir les catastrophes climatiques, du moins en tant que telles, et les forces du déni qui semblent maintenant incarnées autant par le premier ministre australien Scott Morrison (qui a été élu lors d’une campagne contre l’action climatique et qui a allègrement pris de longues vacances à Hawaï pendant que son pays brûlait) que par Donald Trump ou Jair Bolsonaro.

Mais deux explications supplémentaires se posent, et ne sont pas du tout encourageantes. La première est que la durée de cette horreur climatique nous a permis de la normaliser alors même qu’elle continue de se dérouler – continue de torturer, de brutaliser et de terrifier. Le feu de camp Paradise, en Californie, a fait presque tous ses dégâts en seulement quatre heures, et la courte durée a peut-être été aussi importante pour notre horreur collective que la vitesse. Peut-être que s’il avait duré plus longtemps, même en brûlant avec la même férocité, nous nous serions néanmoins simplement habitués au bruit blanc de la catastrophe tout autour de nous, aussi impossible que cela puisse paraître à imaginer, étant donné l’ampleur de la souffrance impliquée.

Cette hypothèse est d’autant plus préoccupante, bien sûr, que les changements climatiques vont inévitablement prolonger ce genre d’horreurs dans les décennies à venir. Aujourd’hui, il existe des catégories de catastrophes naturelles, comme les sécheresses, dont on sait qu’elles peuvent durer des mois, voire des années, et même si elles devraient exiger notre attention, c’est rarement le cas. Nous avons déjà ajouté à cette catégorie des catastrophes telles que les inondations qui ont frappé le Midwest ce printemps – durant de nombreux mois dans certains endroits, empêchant les agriculteurs américains de planter des cultures sur 19 millions d’hectares. Mais se faire une idée des inondations comme d’une catastrophe durable qui dure des mois est une chose, aussi impensable qu’elle ait pu être pour l’Américain moyen il y a cinq ou dix ans. En venir à considérer la saison des feux de forêt comme une menace permanente est un autre ajustement terrifiant, bien que les Californiens fassent maintenant précisément cela. Mais en ce qui concerne les incendies eux-mêmes – qui peuvent se propager à 100 km à l’heure ou plus, créant leurs propres systèmes météorologiques qui projettent des éclairs à des kilomètres de l’incendie, provoquant davantage de feu – ce n’est pas une catastrophe soudaine mais une condition semi-permanente qui frappe comme un autre niveau de normalisation entièrement. Et pourtant, nous sommes là.

La deuxième explication est peut-être encore plus affligeante. Si vous m’aviez dit, même il y a six mois, qu’une catastrophe climatique comme celle-ci frapperait un endroit comme l’Australie, je ne me serais probablement pas attendu à une couverture médiatique mondiale mur à mur – voir cet opéra de Sydney sur un sinistre fond de fumée orange donne des images spectaculaires, mais c’est peut-être moins mûr pour les médias sociaux que de regarder les Kardashians évacuer la vallée par stories Instagram – mais je me serais attendu à beaucoup plus que cela. Ce n’est pas à cause d’une foi élevée dans les médias ou de l’intérêt du public pour des histoires poignantes comme celles-ci. C’est pour une raison plus sinistre : depuis des décennies, aux États-Unis et en Europe occidentale, nous accordons beaucoup, beaucoup plus d’attention aux souffrances, même à petite échelle, causées par la force des catastrophes naturelles lorsqu’elles frappent certaines parties de l’Occident riche que nous n’en avons jamais accordé à ceux qui souffrent déjà de façon si dramatique des changements climatiques en Asie et en particulier dans le Sud.

Cet ensemble de préjugés est un scandale moral, et une caractéristique particulièrement inquiétante de la réponse mondiale aux changements climatiques, qui punit déjà le monde en développement d’une manière que presque personne dans les pays occidentaux riches ne considérerait comme consciente – s’ils se laissaient voir. Mais elle s’est également révélée d’une obstination exaspérante, et je me serais attendu à ce que les mêmes préjugés lient la sympathie et l’empathie de millions de personnes à travers les États-Unis et l’Europe au sort d’une ancienne colonie du  » Premier Monde « , essentiellement blanche et anglophone, comme l’Australie, si lointaine soit-elle, face au désastre.

La réponse mondiale aux feux de brousse a malheureusement suggéré quelque chose qui ressemble plus au contraire : qu’aucun lien d’alliance ou d’allégeance tribale n’est assez fort pour que nous ne nous en débarrassions pas, si le fait de s’en débarrasser nous permet de voir la souffrance de ceux qui vivent ailleurs sur la planète comme insignifiante pour notre propre vie. Ces incendies ne sont qu’une catastrophe, bien sûr, et la planète a de nombreux cas de tests comme celui-ci à venir. Mais ce serait l’une des grotesques les plus perverses du changement climatique si elle mettait fin à ce genre de préjugés mondiaux – à remplacer non pas par un sentiment d’humanité commune mais par un système de désintérêt défini au contraire par des cercles d’empathie toujours plus petits.

Via The Intelligencer

Alors pour ceux qui ont le courage de chercher un brin d’empathie, plongez-vous dans ce reportage précis des incendies australiens :

Cette vidéo donne un frisson glacial : c’est effrayant !

Les oiseaux qui entendent les sirènes des pompiers miment :

Que faire ?

Il y a de nombreuses organisations caritatives et ONG australiennes qui peuvent utiliser vos généreux dons, et elles reçoivent un soutien massif. À mon avis, la meilleure façon pour les gens du monde entier d’aider est de se concentrer sur l’action contre les changements climatiques dans leur propre pays :

  • Appelez ou écrivez à votre représentant du gouvernement local et fédéral : dites-lui que vous en avez assez de son immobilisme et que vous voulez qu’il prenne des mesures radicales et sans précédent contre les changements climatiques MAINTENANT

  • Faites un don aux groupes d’action internationaux et locaux sur le changement climatique et aux organisations de préservation de la faune et de la flore : voici une liste ici. Merci de contribuer !
  • Assistez aux manifestations locales :  Friday for Futures350.org, et Extinction Rebellion organisent régulièrement des manifestations. Il y a probablement d’autres groupes locaux qui descendent dans les rues et dans les bureaux du gouvernement. Rejoignez-les !
  • Tenez les médias responsables : appelez les journalistes et les médias qui ne font pas le lien entre les événements météorologiques extrêmes et le changement climatique !
  • Exigez un changement sur votre lieu de travail : organisez-vous au sein de votre entreprise pour demander aux dirigeants d’adopter des politiques fortes en matière de changement climatique et d’environnement. Le temps des affaires comme d’habitude est terminé !
  • Parlez du changement climatique : n’hésitez pas à parler à vos amis et à votre famille de la nécessité urgente d’agir sur le changement climatique. Dans notre monde qui manque d’attention, nous devons garder cette question à l’esprit pour créer un élan suffisant pour le changement.

Via Medium

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