Le cher coût d’avoir un bébé en Amérique

L’accouchement moyen coûte maintenant plus de 4 500 $ – même avec assurance.

Pour les femmes de nombreux pays développés, avoir un bébé – sans le payer – est la partie la plus difficile. En Finlande, par exemple, l’accouchement vous coûtera un peu moins de 60 $. Mais aux États-Unis, une nouvelle étude du ministère de la santé a montré qu’en moyenne, une nouvelle mère ayant une assurance paiera plus de 4 500 dollars pour son travail et son accouchement.

Pour cette étude, des chercheurs de l’université du Michigan se sont penchés sur 657 061 Américaines qui avaient une assurance maladie dans le cadre de leur emploi et qui ont accouché entre 2008 et 2015. (Tous les coûts ont été ajustés pour tenir compte de l’inflation, et 2015 était l’année la plus récente pour laquelle des données étaient disponibles). Ils ont analysé les données sur les demandes de prestations d’assurance pour le coût de tous les traitements et services auxquels les femmes ont eu recours pendant l’année précédant leur accouchement, pendant l’accouchement lui-même et pendant les trois mois qui ont suivi – pour tenir compte de tous les services de santé qui ont pu avoir une incidence sur l’issue de leur grossesse.

Les chercheurs ont constaté que les accouchements vaginaux coûtaient en moyenne aux femmes environ 4 314 $ de leur poche en 2015, comparativement à 2 910 $ en 2008. Le coût d’un accouchement par césarienne est passé de 3 364 $ à 5 161 $. Les 4 500 $, quant à eux, représentaient la moyenne de tous les accouchements en 2015.

 » Je n’ai pas beaucoup de patientes qui ont autant d’argent à sortir « , dit Michelle Moniz, obstétricienne-gynécologue à l’hôpital pour femmes Von Voigtlander de l’Université du Michigan et auteur principal de l’étude.  » Je vois parfois des patientes qui ont du mal à payer leurs soins de santé et qui choisissent parfois de ne pas se faire soigner parce qu’ils n’en ont pas les moyens. »

Ce n’est pas que les procédures ou les technologies liées à l’accouchement soient devenues beaucoup plus coûteuses avec le temps. La raison de cette augmentation, selon les auteurs de l’étude, est l’augmentation des franchises élevées – les sommes forfaitaires que les compagnies d’assurance font payer à leurs clients avant que les compagnies ne leur donnent de l’argent. En effet, ces dernières années, un plus grand nombre d’Américains se sont retrouvés avec des régimes comportant des franchises élevées, car les employeurs ont cherché à faire porter les coûts des soins de santé sur les employés. Dans la nouvelle étude, Moniz et ses collègues ont constaté que le pourcentage de femmes ayant une franchise est passé d’environ 69 % à environ 87 % au cours de la période de sept ans. En conséquence, les femmes ont payé une plus grande part – environ 7% de plus – de leurs frais d’accouchement.

Aux États-Unis, 28 % des travailleurs assurés souscrivent maintenant à des régimes qui prévoient une franchise d’au moins 2 000 dollars, indique Usha Ranji, directrice adjointe de la politique de santé des femmes à la Kaiser Family Foundation. « Les dépenses en matière de soins de maternité suivent vraiment les tendances que nous avons observées dans l’ensemble des assurances privées « , m’a-t-elle dit.

David Anderson, un associé de recherche du Centre Duke-Robert J. Margolis pour la politique de santé qui n’a pas participé à l’étude, dit que bien que cette étude renforce l’effet des franchises élevées sur les patients américains, elle a quelques inconvénients. En incluant tous les soins médicaux au cours des 12 mois précédant l’accouchement, dit-il, les auteurs du Health Affairs ont risqué de surestimer les frais médicaux liés à l’accouchement des femmes de l’étude. Par exemple, une jambe cassée dont une femme a souffert 11 mois avant le début du travail aurait probablement été incluse dans l’étude. (Moniz a reconnu cette limite mais soutient qu’une approche qui n’inclurait que les dépenses directement liées à la grossesse aurait sous-estimé le coût réel, car les visites de certains médecins dans les mois précédant l’accouchement ne seraient pas codées par les assureurs comme étant liées à la grossesse).

Le coût d’avoir un bébé peut être particulièrement élevé pour les 45% de femmes dont la grossesse n’est pas planifiée. Comme elles n’attendaient peut-être pas un bébé au moment où elles ont souscrit à leur régime de santé, elles n’ont peut-être pas mis de côté l’argent nécessaire pour payer leur accouchement ou souscrit à une couverture qui aurait pris en charge une plus grande partie de leurs frais d’accouchement. (L’accouchement est la raison n°1 d’hospitalisation chez les femmes américaines.) De plus, le coût de l’accouchement n’est que la première d’une série de dépenses importantes à venir. Peu de temps après que ces mères auront payé leurs factures d’hôpital, elles devront payer les frais de garderie, de gardiennes, de vêtements et d’école. « C’est le genre d’argent qui fait que les gens s’endettent « , dit Moniz.

Cette étude, comme beaucoup d’autres, met en évidence les limites de l’assurance maladie américaine, y compris pour ceux qui sont assurés. Même si l’Affordable Care Act a mis de l’ordre dans le Far West de l’assurance maladie, les clients peuvent toujours se retrouver avec de grosses factures. Certains hôpitaux permettent à leurs médecins de facturer leurs patients en tant que prestataires hors réseau, par exemple, et même une quote-part standard de 20 % sur un médicament ou un traitement coûteux peut atteindre des centaines de dollars.

Le coût élevé de la maternité explique aussi en partie pourquoi les États-Unis ont l’un des taux de mortalité maternelle les plus élevés du monde développé. Lorsque les femmes s’inquiètent de payer leurs frais d’accouchement, souligne Mme Moniz, elles risquent de retarder ou de manquer certains éléments de leurs soins prénataux ou postnataux. Cela explique aussi pourquoi les femmes américaines ont des taux d’accouchement exceptionnellement bas. Bien que ce phénomène ait de nombreuses explications possibles – y compris les baisses et les retards dans le mariage – il n’est certainement pas utile de savoir qu’avoir un bébé coûte plus cher que ce que gagne la femme américaine moyenne en un mois. Certaines femmes, en fait, pourraient littéralement ne pas avoir les moyens de tomber enceintes.

Via The Atlantic

Et en France, combien coûte un accouchement et les soins annexes ?

Accoucher en France coûte en moyenne entre 300€ et 3 000€, rapporte Santiane. La Sécurité Sociale rembourse à 100% les frais de maternité, sur la base d’un tarif de référence fixé à 313,50€ pour une grossesse classique et 418€ pour une grossesse multiple. Pour se faire rembourser cette somme, il vous suffit de présenter votre carte vitale à chaque étape de la prise en charge (échographie, prise de sang, visite de suivi, entrée à la maternité…).

Jusque là, tout va bien. Cependant, le coût des examens et de votre accouchement peut bien souvent dépasser ce montant de base, en raison des dépassements d’honoraires auxquels vous pourrez être exposé. Cela dépend notamment du professionnel de santé que vous consultez (il peut exercer en Secteur 2 et pratiquer des dépassements) ainsi que de la structure dans laquelle vous choisissez d’accoucher (hopital ou clinique privée).

C’est ici que votre mutuelle intervient, en prenant en charge le coût supplémentaire non remboursé par la Sécu.

Nous sommes donc bien chanceuse malgré les dépassements d’honoraires…

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