Les arguments en faveur du multihyphenate

J’ai du mal à développer un ensemble plus large d’intérêts et de passe-temps, bien que je n’en ai déjà beaucoup plus que la moyenne. Cet article est venu comme un bon rappel de faire un plus grand effort cette année : « En devenant bien équilibré, nous devenons aussi plus aiguisés – et pas seulement plus aiguisés, mais plus forts, et capables de mettre plus de force derrière la flèche. La sagesse est fongible. Plus vous en avez – peu importe où vous l’avez obtenue – plus vous pouvez l’appliquer. (…) La maîtrise, et la spécialisation qu’elle exige, est épuisante. Beaucoup de gens talentueux ou prometteurs s’épuisent avant leur temps. »

L’une des choses les plus intrigantes du monde antique est l’étendue de l’aire de répartition que les gens avaient.
Aristote était plus qu’un philosophe professionnel. Il était politiquement actif (il voyageait et conseillait Alexandre le Grand). Il était un expert sur un large éventail de sujets, y compris la biologie, la métaphysique, l’agriculture, la médecine, l’éthique et la botanique. Il était également un grand professeur et écrivain, des compétences impressionnantes en plus de son génie déjà considérable.

Le grand médecin et chirurgien grec Galen était un médecin aux multiples champs d’investigation. Il a fini par influencer le développement de nombreuses disciplines scientifiques – comme l’anatomie, la physiologie et la neurologie, pour n’en nommer que quelques-unes.

L’expertise dans un domaine peut aider à alimenter l’excellence dans un autre.

Chez les stoïciens, nous voyons une gamme incroyable. Sénèque n’était pas seulement le philosophe que nous connaissons aujourd’hui, mais l’un des dramaturges les plus populaires de Rome et le conseiller politique de confiance de l’empereur. Marc-Aurèle s’adonnait à la philosophie… alors qu’il était empereur. Cleanthes était un boxeur et un porteur d’eau… qui a étudié le stoïcisme sous Zénon pendant son temps libre. Posidonius a fait des percées en histoire naturelle, astronomie, météorologie, océanographie, géographie, géologie, sismologie, ethnographie, mathématiques, géométrie, logique, histoire et éthique... en plus de travailler comme conseiller politique et stratège militaire aux plus hauts niveaux. Zenon, le professeur fondateur du stoïcisme, a commencé sa carrière comme un voyageur marchand prospère.

Dans le monde pas si ancien, Benjamin Franklin était un auteur, un éditeur, un imprimeur, un satiriste, un franc-maçon, un maître de poste, un politicien, un activiste civique, un scientifique et un inventeur. Et comme si cela ne suffisait pas, il était l’un des plus grands météorologues et experts en tornades du monde ! Thomas Jefferson a écrit la Déclaration d’indépendance… dans un fauteuil pivotant qu’il a inventé ! (Il a également conçu sa propre maison.) La physicienne Marie Curie, qui est surtout connue pour ses travaux sur la radioactivité et la mise au point d’unités mobiles à rayons X pendant la Première Guerre mondiale, a également réussi à remporter des prix Nobel dans deux domaines scientifiques différents (physique et chimie).

Bien sûr, une partie de l’explication de ce phénomène extraordinaire est que leurs domaines, à l’époque, étaient beaucoup moins avancés qu’aujourd’hui. Plus on remonte dans l’histoire, plus il était facile d’être un homme de tous les métiers ou un homme de la Renaissance – mais s’arrêter à cette explication est beaucoup trop facile.
Car, en vérité, beaucoup des grands de notre temps étaient ou sont des multihyphenate. Les gens oublient que Tom Brady a aussi été repêché par les Expos de Montréal – seulement quelques rondes de moins qu’il ne l’était au football. Dave Winfield aurait pu devenir pro dans trois sports différents. LeBron James est un joueur de basket-ball et un homme d’affaires, un producteur de films, un philanthrope, un père et bien d’autres choses encore.
Bruce Dickinson, qui malgré un emploi de jour très chargé en tant que chanteur d’Iron Maiden depuis quarante ans, parvient à trouver le temps d’être aussi…

  • un pilote de ligne professionnel
  • un entrepreneur en aviation
  • un romancier à succès
  • un escrimeur de niveau olympique
  • un DJ radio
  • et maintenir une carrière de musique en solo.

Il est parfaitement possible d’être bon à plus d’une chose dans sa vie, ou d’être bon à plusieurs choses simultanément. En fait, je dirais que c’est plus facile que ce que les gens pensent. Demandez à n’importe quel athlète, écrivain, investisseur ou homme d’affaires vraiment transcendant, et invariablement vous les entendrez se plaindre de l’hyperspécialisation dans un souffle et, dans l’autre, vous dire comment le fait d’être doué pour de nombreuses choses les a rendus excellents dans la seule chose pour laquelle ils sont principalement connus. L’expertise dans un domaine peut aider à alimenter l’excellence dans un autre.

La sagesse est fongible. Plus vous en avez – peu importe où vous l’avez obtenue – plus vous pouvez l’appliquer.
Les expériences de notre vie professionnelle – les gens que vous rencontrez, les problèmes que nous rencontrons, les habitudes que l’on doit développer – nous donnent des aperçus.

Nous passons à côté de la sagesse si nous sommes trop étroits… Les spécialistes deviennent si étroits qu’ils commencent en fait à développer un jugement plus mauvais sur le monde à mesure qu’ils accumulent des connaissances… L’étendue de la formation prédit l’étendue du transfert. Le transfert est votre capacité de prendre des connaissances et des compétences et de les appliquer à un problème ou à une situation que vous n’avez jamais vu auparavant. Et votre capacité de le faire est prédite par la variété des situations auxquelles vous avez fait face… À mesure que vous obtenez plus de variété, vous êtes forcé de former ces modèles conceptuels plus larges (dans le cadre de la salle de classe, appelés connaissances  » d’établissement de liens « ), que vous pouvez ensuite utiliser avec souplesse dans de nouvelles situations.
Nous pensons que la poursuite de ces autres intérêts se fera au détriment de notre  » chose principale  » – mais en pratique, c’est souvent le contraire. (C’est ce que diraient aussi les réalisateurs transcendants mentionnés plus tôt). En devenant bien équilibré, nous devenons aussi plus aiguisé – et pas seulement plus aiguisé, mais plus fort, et capable de mettre plus de force derrière la flèche. La sagesse est fongible. Plus vous en avez – peu importe où vous l’avez obtenue – plus vous pouvez l’appliquer.

Il y a un autre élément de la portée, le fait d’être un multihyphenate, qui n’attire pas assez l’attention. La maîtrise, et la spécialisation qu’elle exige, est épuisante. Beaucoup de personnes talentueuses ou prometteuses s’épuisent avant leur temps. Michael Phelps est un récit édifiant (et inspirant) pour nous tous. Sa concentration intense sur la natation est ce qui a fait de lui le meilleur nageur au monde – c’est aussi ce qui l’a fait quitter la piscine prématurément. Ce n’est que lorsqu’il a réussi à équilibrer un peu sa vie – en ajoutant les multiples traits d’union de la sobriété, du mariage et de la paternité – qu’il a pu retrouver l’énergie et la passion nécessaires à la compétition. Andrew Luck a une histoire similaire : Il a annoncé sa retraite anticipée ce mois-ci, en partie parce qu’il se sentait  » vide  » d’avoir consacré presque tout dans sa vie à une seule poursuite. On peut l’imaginer impatient d’ajouter de nouveaux traits d’union à son curriculum vitae après le football.

Le fait d’avoir une variété d’intérêts personnels et professionnels permet de travailler intensément sans m’épuiser. Ces activités apparemment sans rapport les unes avec les autres ont également permittent de faire d’énormes progrès dans d’autres domaines. Dans son livre, Mastery, Robert Greene parle du besoin de courants alternatifs – le fait de passer d’un domaine à l’autre pour débloquer la créativité et les découvertes. C’est à un  » point de tension particulièrement élevé « , dit-il, lorsque nous  » lâchons prise un instant  » que de véritables percées se produisent. Nous avons travaillé toute la journée, puis nous allons à la salle de sport.

Elon Musk a travaillé sur SpaceX toute la semaine, puis il se rend à Tesla pour une réunion. C’est en plein milieu de la baignade, ou pendant que nous sommes assis avec une guitare quand ça arrive. « Avec la sensation de serrement disparue, » écrit Robert Greene, « le cerveau peut momentanément revenir à ce sentiment initial d’excitation et de vivacité, qui a été grandement amélioré par tout notre dur labeur. »
Archimède n’a pas été le seul, ni même le premier, à faire une découverte majeure en prenant un bain – ou en faisant quoi que ce soit d’autre que de se concentrer intensément sur un problème.
Ces percées sont un avantage caché de la portée, du fait d’être bon à plus d’une chose, d’avoir des intérêts multiples. La variété exige que vous preniez du recul et de la distance.
De penser à des choses différentes. D’allumer et d’éteindre votre esprit.

On peut appliquer à un autre domaine ce à quoi on a beaucoup réfléchi dans un domaine. Nous pouvons faire un appel et demander conseil à quelqu’un que nous n’aurions jamais connu autrement. Nous pouvons utiliser la sagesse durement acquise à la suite d’un échec sans rapport pour empêcher qu’une chose semblable ne se produise dans un autre domaine de la vie. Nous pouvons équilibrer les parties extrêmes de notre nature ou nos obsessions professionnelles avec quelque chose de plus terre à terre. Nous pouvons comprendre nos clients – ou la race humaine – mieux que nous ne le ferions si nous restions le génie solitaire et singulièrement concentré dans notre laboratoire.
Nous apprenons. Nous rafraîchissons. Nous explorons. Nous faisons des analogies. Nous nous reposons.
Et nous n’en sommes que plus heureux.
C’est le destin des multi-hyphénates. Ce ne sont pas des monstres, des dilettantes ou des écervelées. Ce sont des pros.

Donc mon blog, qui peut être un pot-pourri de plein de sujets et surtout le reflet de tous les sujets qui m’intéressent !

Via Medium

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