Les gagnants prennent tout, Winners Take All : la charade de l’élite pour changer le monde

Depuis le lancement du livre, Anand Giridharadas a participé à d’innombrables talk-shows, a pris la parole lors de conférences mondiales et a même plaidé contre l’existence des milliardaires au parlement néerlandais (Regardez les 10 premières minutes – un discours incroyable avec lequel il commence : « C’est un honneur d’être ici à La Haye, l’ancienne maison de ma femme et la future maison du Président Donald Trump. ») C’est un penseur incroyablement intelligent, drôle et éloquent.

Lisez une critique du livre ici ou regardez ce résumé illustré de sa thèse.

Définitivement, je vais acheter et lire ce livre !!

Winners take all

Un examen inspiré de l’arrogance et de l’hypocrisie des super-riches qui prétendent aider le monde.

Davos n’est pas un endroit pour se battre. C’est le lieu où les chefs d’entreprise se rendent en jet privé pour discuter des conséquences désastreuses du changement climatique, où les spéculateurs de l’argent font des homélies sur l’investissement responsable, et où les médias du monde entier reçoivent chaque cliché qui tombe avec une chaleur douce. Pourtant, le mois dernier, c’est en Suisse, au milieu des tireurs et des barrages routiers, qu’une escarmouche très révélatrice a éclaté.

Lors d’une table ronde consacrée à « rendre la mondialisation numérique inclusive » (car Davos est principalement une reconstitution humaine aux yeux creux des éditoriaux les plus dramatiques de The Economist), a été demandé au magnat de l’informatique Michael Dell ce qu’il pensait d’une taxe de 70% sur les revenus de plus de 10 millions de dollars par an. L’idée même a provoqué des éclats de rire chez les orateurs et le public. Quelle blague, de prendre de l’argent à ces multimillionnaires méritants ! Dell, la 39e personne la plus riche du monde, a répondu que lui et sa femme donnaient déjà à des œuvres de charité : « Je me sens plus à l’aise avec notre capacité… d’allouer ces fonds que de les donner au gouvernement. » Qui a besoin du cri imprécis de la démocratie quand un homme qui vaut 33 milliards de dollars peut décider de ce dont les masses ont besoin ? Il a continué : « Je ne pense pas que cela aidera la croissance de l’économie américaine. Nommez un pays où ça a marché – jamais. » Un accord fervent a suivi jusqu’à ce que l’économiste Erik Brynjolfsson intervienne, citant un pays qui avait eu des taux d’imposition aussi élevés : « Les Etats-Unis … des années 30 aux années 60 … et ce furent de bonnes années de croissance. » Brynjolfsson n’est pas connu pour son socialisme et son intervention a été bien plus douce que celle faite deux jours plus tard par l’historien Rutger Bregman (« Taxes, impôts, taxes … tout le reste c’est de la connerie »), mais quand même, le consensus aromatique avait été rompu.

L’élévation des hommes d’affaires au rang de  » leaders « , dont les opinions s’élèvent en quelque sorte au-dessus de l’intérêt personnel, le rejet cinglant de la politique désordonnée, le mépris aveugle de l’histoire même récente – tout cela est présent et montré comme incorrect dans Winners Take All.

En ce qui concerne les reportages, il ne s’agit pas tant d’un gilet pare-balles que d’un sac de malade

Les grandes questions qui animent ce livre sont celles qui sont au cœur de la politique occidentale aujourd’hui : pourquoi la crise économique continue-t-elle à rendre la situation absurde ? Qu’est-ce qui explique à la fois l’absence de réponse sérieuse de la classe dirigeante au crash bancaire de 2008, et la vaste inégalité qui continue dans son sillage ? Plutôt qu’une analyse économique ou politique, Winners Take All. est une étude des alibis et des stratégies utilisés par Dell et ses semblables pour justifier l’inertie. Giridharadas nous emmène à l’intérieur des fondations caritatives et des sommets à l’envers pour rencontrer des consultants en gestion, des politiciens grisonnants et quelques uns des plus importants noms de la philanthropie. Il nous fait découvrir le point de vue de la table ronde, de la salle du conseil d’administration des sociétés de capital-risque et de la collecte de fonds avec ses canapés sur mesure.

Dans un Manhattan bondé de dignitaires en visite pour la semaine de l’ONU, Bill Clinton convoque une conférence où l’on raconte au public : « L’autonomisation des filles et des femmes est la nouvelle stratégie de marque ! » David Miliband regarde le patron de Western Union présider le Premier ministre de Suède : « Un des problèmes des politiciens, avec tout le respect que je vous dois, Monsieur le Premier ministre, est que vous êtes élu par les gens du pays, mais que vous êtes responsable des problèmes mondiaux. » Peu importe que M. Western Union soit redevable à ses actionnaires, c’est l’État-nation qui est cloisonné.

Giridharadas monte à bord d’un bateau de croisière à destination des Bahamas, qui sert aussi de conférence flottante pour les entrepreneurs apparemment avides de justice sociale. Dans cette arène est téléporté Edward Snowden, dont la révélation du régime de surveillance des États-Unis a conduit à son exil à Moscou. Il parle aux croiseurs assemblés de la nécessité d’une pensée hérétique, avant que l’homme d’affaires de la Silicon Valley qui l’interroge n’entre en scène : « J’investis donc dans les fondateurs pour gagner ma vie. Et je dois vous dire… je sens un fondateur ici… il y a probablement des investisseurs qui vous attendent ici. »

Être témoin d’une telle arrogance et d’une telle hypocrisie a dû être dur pour l’estomac ; cela fait cependant une superbe lecture de haine. A travers ces vignettes, Giridharadas dépeint une élite qu’il nomme MarketWorld, un réseau international de consultants et de gens d’affaires et de politiciens centristes qui veulent  » changer le monde tout en profitant du statu quo « . Ses centres sont la Silicon Valley et Wall Street, ses stations de ravitaillement à Davos et tous les autres magasins de discussion coûteux. Ses habitants ont accès au pouvoir politique et à des millions pour acheter une plus grande influence, en faisant des dons aux universités et aux musées. Dans son attitude défensive face à l’augmentation des impôts, Dell était l’incarnation du MarketWorld. Les milliardaires de ce livre préfèrent les marchés aux gouvernements, les politiques à la politique, et aiment les solutions qui sont gagnantes pour tous – ce qui est une autre façon de dire qu’ils ne devraient jamais perdre. Leur conservatisme est camouflé par des adjectifs radicaux ; un changement auquel vous ne pouvez pas croire.

Dans ce pays exotique, Giridharadas est un initié-extérieur. Après avoir passé la moitié d’un chapitre à tabasser les consultants en gestion de McKinsey, il révèle plus tard qu’il y a travaillé. Il passe des pages à s’étendre sur les discussions TED, même si l’auteur en a livré deux. Sa femme, Priya Parker, décrit son entreprise comme étant celle qui aide  » les militants, les élus, les dirigeants d’entreprises, les éducateurs et les philanthropes à créer des rassemblements transformateurs « , précisément du genre de ceux que son mari embroche dans ce livre. Quant au réseautage, Mme Giridharadas admet se mêler aux  » manoirs ultra-riches décorés de bois de cervidés qui surplombent la vallée de Roaring Fork « . C’est normal : un homme doit manger – et il pourrait aussi bien manger des œufs à la diable.

Le pouvoir a été mis entre les mains d’un groupe qui croit que les syndicats ne sont que des cartels et que l’enfer, c’est que les autres votent

Cet arrière-plan lui permet un accès précieux et imprègne le texte d’une intimité féline qui est très agréable. Ses one-liners et son zeste de conteur font de Giridharadas le gars avec qui vous voulez passer du temps en marge de ce cocktail sérieux. Mais son analyse aurait besoin d’être approfondie. L’affreuse vanité de MarketWorld est peut-être accrocheuse, mais ce qui la rend injuste, c’est qu’elle est financée par le reste d’entre nous, par le biais de salaires plus bas et de faibles impôts sur la richesse. En termes simples, nous payons les milliardaires pour qu’ils nous disent quoi faire. Ce qui donne à leurs revendications une telle amplification, ce n’est pas seulement leur argent, aussi vital soit-il, c’est qu’eux et leurs amis du gouvernement ont rasé un grand nombre des institutions compensatrices, qu’il s’agisse de syndicats ou de gouvernements locaux. Winners Take All ne le nomme pas, mais ce qu’il décrit réellement est une crise institutionnelle dans laquelle le paysage politique a été débarrassé de ses forces de représentation et de réforme. Au lieu de cela, le pouvoir a été mis entre les mains d’un groupe qui croit que les syndicats ne sont que des cartels, que les penseurs sont bien inférieurs aux « leaders d’opinion » et que l’enfer est le vote des autres.

La réponse de Giridharadas à tout cela est simple : un État plus grand et plus puissant.  » Le gouvernement, c’est nous « , cite la philosophe italienne Chiara Cordelli avec approbation. Et il a raison de dire qu’il est grand temps que la politique reprenne le terrain qu’elle a perdu au profit de la politique. Mais à peine plus d’une ligne est passée à reconnaître qu’il y a bien des fois où le gouvernement n’est pas nous – quand il nous enlève nos avantages, quand il nous déplace de nos foyers, ou quand il réduit les impôts des sociétés tout en fermant les centres pour enfants.

En dehors des arguments, c’est un bon livre dont les moments les plus subtils et les plus puissants surviennent lorsque Giridharadas trouve d’autres initiés qui ont envie d’être à l’extérieur, des agents de changement qui savent que le système dans lequel ils travaillent ne nous change pas. Des gens comme Darren Walker, le chef afro-américain à l’esprit vif de l’organisme de bienfaisance de la Fondation Ford, qui sait que le problème fondamental va plus loin que la pauvreté et la malchance ; c’est l’inégalité. Au volant de sa limousine noire, dans  » le ventre de la bête « , une société de capital-investissement, Walker planifie comment il va aborder cet argument, mais il se retrouve devant un public impassible et a recours à un numéro de vaudeville familier pour raconter l’histoire de sa dure vie : né dans un hôpital géré par une organisation caritative, élevé seul par sa mère, travaillant comme aide-serveur à l’âge de 12 ans… Les cadres répondent en demandant comment il motive le personnel.

Ainsi, une banale humiliation s’abat sur un homme bon et relativement puissant qui tente de réformer un système qui, selon toutes les preuves disponibles, n’est peut-être pas réformable.

Vous pouvez acheter ici, Winners Take All.

Via The Guardian

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