A propos de la quête pour faire sortir le fonio d’Afrique et le mettre sur les étagères du monde entier

Il peut falloir des jours de voyage sur un terrain accidenté et des heures de traitement manuel laborieux pour obtenir une assiette de fonio, une céréale relativement peu connue originaire d’Afrique qui a un goût délicieux, des qualités nutritionnelles impressionnantes, fonctionne bien dans une variété d’applications et est extrêmement durable.

Mais en 2020, Terra Ingredients prévoit d’introduire ce grain dans le reste du monde. Avec une nouvelle usine de transformation de pointe sur le point d’ouvrir au Sénégal, en Afrique de l’Ouest, et une usine de pasteurisation et de contrôle de la qualité au Dakota du Nord, les exportations annuelles de fonio pourraient atteindre des milliers de tonnes, a déclaré Peter Carlson, directeur de Terra Ingredients, à Food Dive.

Terra est un chef de file dans le domaine des ingrédients fabriqués à partir de céréales, de légumineuses et d’autres plantes biologiques et non-OGM. Elle possède des installations de transformation de pointe aux États-Unis et est présente sur six continents. M. Carlson a dit qu’une fois qu’il avait entendu parler du fonio, la décision de faire venir ce grain dans d’autres régions du monde a été facile à prendre.

« Il est devenu très évident que personne ne pouvait le faire comme nous le pouvons « , a-t-il dit. « … Nous ne pouvions pas ne pas entrer dans le marché du fonio. »

Le fonio n’a jamais été formellement cultivé. Carlson a dit que la culture n’a même pas été sélectionnée pour propager des caractéristiques désirables, comme des plantes avec des tiges plus fortes qui ne tombent pas quand le grain est mûr.

Il est cultivé dans la région du Sahel en Afrique – une ceinture dans la partie nord du continent au sud du Sahara et au nord de la savane qui s’étend de l’océan Atlantique à la mer Rouge. Et bien que la région comprenne quelques grandes villes, le fonio est extrêmement difficile à trouver dans des endroits comme la côte de Dakar, au Sénégal, en raison de l’éloignement des lieux où il est cultivé.

Le grain est nutritif et savoureux, avec une saveur légèrement noisette. M. Carlson a déclaré qu’il fait une excellente farine sans gluten et qu’il peut être utilisé dans de nombreuses applications de boulangerie. Il peut aussi être consommé seul, comme le couscous ou le quinoa.

« Je pense que je reviens toujours au goût, car c’est ce que nous disent de nombreuses personnes, à savoir à quel point le goût est excitant « , a déclaré M. Carlson.  » D’une certaine façon, le marché des produits sans gluten – ce n’est pas un marché de niche, bien sûr, il est énorme – mais beaucoup de ces choses sont des produits de compromis, si vous voulez. Le fonio n’est pas un produit de compromis. … Il fonctionne bien pour le régime sans gluten, mais il est aussi pour les personnes qui mangent du gluten. Il convient à ce goût. »

Le fonio est aussi une bonne source de fibres, de protéines, d’acides aminés, de vitamines B, de zinc et de magnésium. Carlson a dit que les gens qui vivent dans les villages où le fonio est cultivé se font un devoir de manger le grain quand ils sont malades.

De plus, le grain est une culture durable. Elle se porte bien sans engrais ni pesticides. Et, étant donné sa région d’origine, il peut bien pousser sans beaucoup d’eau.

Le fonio vérifie toutes les cases pour savoir ce que les consommateurs d’aujourd’hui veulent en matière d’alimentation. C’est exotique, savoureux, sans gluten et nutritif. Mais il est aussi notoirement difficile à transformer et à exporter, c’est pourquoi plus de consommateurs n’en ont pas entendu parler. Actuellement, seules quelques petites entreprises exportent du fonio pour le vendre à l’étranger. Et le grain qu’elles vendent est assez cher. Yolélé Foods, l’entreprise la plus étroitement associée au fonio à l’heure actuelle, vend trois sacs de 280g de ce grain sur Amazon pour 19,95 $, Gaia vend un sac à 40€, Ashanti vend 3 sacs pour 23€.


Terra Ingredients sera en mesure de changer l’obscurité relative et le prix élevé du fonio, a dit Carlson. L’entreprise est dans la position unique d’avoir l’expertise nécessaire pour transformer le grain afin de répondre à la demande mondiale, a-t-il dit à Food Dive.

L’entreprise a passé 12 mois sur ce qu’il a qualifié de « cauchemar de R&D », alors qu’elle s’efforçait de créer une méthode mécanisée de transformation du fonio. Le grain est si petit qu’il a tendance à ramasser des morceaux de sable quand on enlève la coque – et le grain n’est pas beaucoup plus gros que le sable lui-même. Se débarrasser de ce sable et conserver le grain est l’un des plus grands défis, a dit M. Carlson.

Terra Ingredients a fini par construire une usine à Dakar, au Sénégal, pour enlever les coques des grains et séparer le sable. Après avoir été traitées initialement dans cette usine, les céréales seront expédiées à une usine de Terra Ingredients dans le Dakota du Nord pour la détection des métaux et la pasteurisation finale – les mêmes processus de contrôle de la qualité certifiés auxquels les autres ingrédients de l’entreprise sont déjà soumis.

L’usine de transformation en Afrique n’est pas encore opérationnelle, bien que Malick Diedhiou, un négociant en marchandises de Terra qui travaille avec le fonio, ait dit à Food Dive dans un mail qu’elle devrait commencer à fonctionner ce mois-ci.

 » Tous nos interlocuteurs veulent en savoir plus et veulent commencer la recherche et le développement. … En ce moment, il y a probablement 10 compagnies qui sont excitées de lancer un produit avec le fonio dès qu’elles auront créé leurs formulations. »

Une fois que Terra exporte son premier fonio, il y a beaucoup de compagnies de CPG qui attendent de mettre la main dessus, a dit Carlson. La réaction des fabricants face à la disponibilité imminente de grandes quantités de fonio de haute qualité a été extrêmement enthousiaste.

« Tous ceux à qui nous parlons veulent en savoir plus et veulent commencer à faire de la recherche et du développement « , a-t-il dit. « … En ce moment, il y a probablement une dizaine de compagnies qui sont excitées de lancer un produit avec ce fonio dès qu’elles auront créé leurs formulations. »

Mais le grain exotique que certains nomment comme le « prochain quinoa » a un autre aspect qui lui va bien. Parce qu’il est cultivé dans des communautés extrêmement éloignées, la commercialisation de cet ingrédient a un impact important et direct sur ceux qui le cultivent. Carlson a dit que Terra Ingredients travaille avec trois villages pour s’approvisionner en fonio. Bien que l’entreprise n’ait travaillé qu’avec une quantité relativement faible jusqu’à présent, lorsque la production sera mise à l’échelle, ces communautés en récolteront les bénéfices.

Terra Ingredients travaille également avec une coopérative de femmes pour transformer un peu de fonio à la main. Pour remplir un seul récipient, environ 90 femmes ont travaillé à temps plein pendant deux semaines. Et bien que le fonio ne sera bientôt plus traité à la main, M. Carlson a déclaré que ces femmes resteront des éléments essentiels de l’entreprise. Elles travailleront avec les producteurs, maintiendront le contrôle de la qualité et effectueront une partie du travail de transformation.

M. Carlson a déclaré que l’entreprise est impatiente de faire connaître le fonio au monde entier.

« Notre but est, franchement, d’être gagnants pour les communautés locales d’agriculteurs, pour l’environnement et la durabilité, et troisièmement, pour les … consommateurs soucieux de leur santé « , a-t-il dit. « Nous sommes très excités. »

Via FoodDive

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