Le prochain grand truc dans les transports ? Le « un-car »

L’industrie automobile ressemblera beaucoup à l’industrie aérienne si les fabricants ne repensent pas leurs offres. Entrez dans l’un-car.

Voici deux caractéristiques importantes de l’industrie du transport aérien : Deux fabricants seulement produisent 99 % des avions du monde pour ces compagnies aériennes, et les passagers ordinaires ont du mal à distinguer ces avions les uns des autres – et la plupart ne s’en soucient pas de toute façon. Bizarrement, cependant, ces caractéristiques sont importantes pour l’avenir des voitures. Pourquoi ? Parce que le présent de Boeing et d’Airbus pourrait être l’avenir de l’industrie automobile.

Il y a déjà des indications que l’automobile suit la voie de l’aviation vers un avenir où il y aura moins de marques et de modèles. Les extérieurs de nombreux prototypes de véhicules autonomes sont des boîtes mobiles de forme similaire ; voir les exemples de MujiOlliTransdev, et, oui, Teague. L’intérieur des concepts de véhicules autonomes est également très uniforme, comme en témoignent les exemples d’AudiMercedes, et Volvo, avec des sièges et des tableaux de bord parmi les caractéristiques classiques. Cette uniformité à l’intérieur et à l’extérieur indique un avenir de mobilité basé sur l’utilité, ce qui est très différent de notre histoire d’utilisation des voitures comme moyen de transport ainsi que des expressions coûteuses de nos personnalités. Il n’y a, après tout, aucune raison logique de posséder une Lamborghini.

Il est facile de voir où cela mène. Dans un monde où les compagnies de covoiturage incitent maintenant les gens à abandonner leur voiture et à repenser le transport comme un service plutôt qu’un élément de matériel, nous n’aurons besoin que de quelques fabricants pour fabriquer des parcs de taxibots urbains. Le siècle de construction de marques automobiles qui a produit la 911, la Golf, le Land Cruiser, la Mini, la Mustang, le Wrangler et des milliers d’autres fera place à une nouvelle ère de pods autonomes en boîte.

Ce futur n’est pas inévitable, cependant. Il y a au moins deux futurs alternatifs qui sont chacun possibles. Mais il incombe aux constructeurs automobiles de commencer à imaginer et à concevoir les véhicules que nous utiliserons en 2030 et au-delà qui sont plus que des boîtes sur roues.

FAIRE DE NOUVEAUX CAS POUR DE NOUVEAUX MODÈLES

Ford prévoit que son portefeuille de produits nord-américains 2020 sera principalement composé de camions, de SUV et de véhicules commerciaux, et GM a une vision similaire pour sa gamme de produits à venir. Tout cela est très logique quand on regarde l’état actuel des ventes de véhicules. Cependant, le fait de concevoir et de fabriquer moins de types de voitures fait évoluer l’industrie automobile vers un avenir où il faudra moins de constructeurs automobiles pour répondre à nos besoins en matière de véhicules à quatre roues. Par conséquent, si les constructeurs automobiles veulent éviter ce scénario, ils doivent à un moment donné cesser de passer des contrats et trouver de nouveaux débouchés pour différents types de véhicules.


[Image : courtoisie de Teague]

Il y a un moyen d’avancer ici. Si les constructeurs automobiles croient qu’ils vendront moins de voitures aux conducteurs et aux passagers individuels – ce qui semble certain – alors les prochains points de contact les plus logiques pour les marques bien rodées de l’industrie sont probablement les villes. Ce potentiel est déjà visible dans les données des villes et des états sur les ventes de véhicules. Seattle, Denver et Salt Lake City aiment particulièrement Subarus. Baton Rouge, en Louisiane, aime les muscle cars. La Bay Area aime les hybrides, mais pas Oklahoma City. Les Porsche sont relativement rares dans la plupart des villes, mais sont les moins rares à Tucson, en Arizona. Les villes sont semblables aux consommateurs en ce sens que les voitures peuvent exprimer les valeurs, les désirs et les exigences fonctionnelles des deux. La raison pour laquelle Seattle aime sa Subarus est que les habitants de Seattle aiment le plein air, les petites empreintes de carbone et l’adaptabilité multisport, ce qui rend l’Outback et la Forrester populaires.

Du point de vue des affaires et du design, ce potentiel est palpitant, car nous n’avons pas encore exploré ce à quoi ressemble un véhicule conçu spécifiquement pour un certain type de ville et ses citoyens. Les véhicules dont nous avons besoin dans une ville comme Addis-Abeba sont probablement très différents de ceux adaptés à un endroit comme Zurich. Et bien que nous n’ayons pas besoin d’un véhicule unique pour chaque ville de la planète, notre diversité de villes – et leurs caractéristiques sociales, leur taille, leur terrain, leur climat, etc.

ÉTENDRE LES VOITURES AU-DELÀ DE NOS CONCEPTIONS EXISTANTES

Il y a une autre voie pour les constructeurs automobiles qui veulent faire plus que des boîtes mobiles pour nous. Pour comprendre cette voie d’avenir, il faut d’abord comprendre que, même si les véhicules autonomes fonctionneront très différemment de nos automobiles actuelles, notre conception de ces futurs véhicules emprunte encore beaucoup – et probablement trop – aux véhicules existants. Les prototypes actuels de véhicules autonomes montrent surtout des voitures que nous pouvons utiliser pour dormir ou rencontrer d’autres personnes. La première est probablement le reflet de notre culture, privée de sommeil et de son intérêt subséquent pour la conception de meilleurs moyens de se reposer alors que la seconde est moins claire ; beaucoup d’entre nous pourraient utiliser plus de sommeil, mais la culture moderne du lieu de travail est-elle vraiment à la recherche de plus de lieux de réunions ?


[Image : courtoisie de Teague]

Notre modèle mental des futurs véhicules est probablement à courte vue. Plus important encore, nos marchés actuels pour les véhicules pourraient sembler très étroits dans des décennies. Comme nous sommes de plus en plus nombreux à vivre dans des villes de plus en plus grandes, nous aurons besoin de véhicules qui ne se contentent pas de transporter les gens d’un point A à un point B. Nous aurons besoin de toutes sortes de voitures, mais aussi de véhicules non automobiles : « un-car ». Des voitures qui agissent parfois comme des voitures et qui, à d’autres moments, ont une toute autre superpuissance. Nous aurons besoin d’autobus scolaires qui servent aussi de casiers de livraison mobiles lorsqu’ils ne transportent pas d’enfants. Nous aurons besoin de micro-appartements autonomes pour les citoyens plus âgés qui partagent leur temps entre les différentes localités. Et, oui, nous aurons besoin de ces véhicules qui intègrent toutes sortes de nouveaux services et expériences pour déplacer les gens ou les choses.

Tout comme la perspective de concevoir des voitures spécialement pour certains types de villes, le développement de « un-cars » est une opportunité de conception potentiellement transformatrice pour les constructeurs automobiles et le début d’un mode de vie plus efficace, plus pratique et plus personnalisé dans les villes. En effet, les véhicules « un-cars » élargissent le rôle qu’ils peuvent jouer dans nos vies futures, créant des avantages que nous n’avions pas encore prévus. La réalisation de cette opportunité exigera plus des constructeurs automobiles – pas moins, et plus qu’un duopole de ceux-ci.

Via Fastcompany

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