Les plus grands progrès technologiques des 10 dernières années, et pourquoi ils sont importants

Au moment où nous entrons dans la troisième décennie du XXIe siècle, il semble approprié de réfléchir sur les façons dont la technologie s’est développée et de noter les percées qui ont été réalisées au cours des dix dernières années.

Dans les années 2010, Watson d’IBM a gagné une partie de Jeopardy, ce qui a permis de sensibiliser le grand public à l’apprentissage machine, et AlphaGO de DeepMind est devenu le champion du monde de Go. C’est la décennie où les outils industriels comme les drones, les imprimantes 3D, le séquençage génétique et la réalité virtuelle (RV) sont tous devenus des produits de consommation. C’est aussi la décennie où certaines tendances alarmantes liées à la surveillance, à la désinformation ciblée et aux faux-semblants ont été mises en ligne.

Pour le meilleur ou pour le pire, la dernière décennie a été une période époustouflante de l’histoire de l’humanité, au cours de laquelle l’idée d’une croissance exponentielle des technologies de l’information alimentées par l’informatique est devenue un concept courant.

Vous trouverez ci-dessous un bilan de la décennie fait par Singularity Hub, dans les domaines technologiques qui donnent forme à notre monde moderne, tel que décrit par la communauté d’experts de l’Université de Californie.

Biologie numérique

Tiffany Vora | Directrice de la faculté et vice-présidente, Biologie et médecine numériques, Singularity University

Cette décennie de percées étonnantes dans les sciences de la vie et la médecine repose sur la réalisation du génome humain de 1 000 $ en 2016. La baisse plus qu’exponentielle des coûts du séquençage de l’ADN a entraîné des progrès en médecine, en agriculture, en écologie, en édition du génome, en biologie synthétique, dans la lutte contre les changements climatiques et dans notre compréhension fondamentale de la vie et de ses liens époustouflants. La révolution  » numérique  » de l’ADN a constitué un modèle important pour exploiter d’autres types d’informations biologiques, depuis les données biologiques personnalisées jusqu’aux ensembles de données massifs couvrant des populations et des espèces.

Il est essentiel qu’en réduisant considérablement le coût de ces analyses, les chercheurs et les entrepreneurs démocratisent l’accès au code source de la vie, avec les conséquences financières, culturelles et éthiques que cela implique. C’est passionnant, mais il faut en tenir compte : Veritas Genetics a été le fer de lance d’un génome de 600 dollars en 2019, mais a dû interrompre ses activités aux États-Unis à cause d’une piste financière embrouillée par la guerre commerciale avec la Chine. Restez à l’écoute jusqu’au début des années 2020 pour voir les prix du séquençage de l’ADN baisser encore plus… et pour découvrir les nombreuses façons dont une récolte moins coûteuse et plus rapide des données biologiques enrichira votre vie quotidienne.

Cryptomonnaie

Alex Gladstein | Chef de la stratégie, Fondation des droits de la personne

Au cours de la dernière décennie, le Bitcoin est passé d’une simple idée sur un obscur tableau d’affichage en ligne à un réseau financier mondial d’une valeur de plus de 100 milliards de dollars. Et nous ne faisons que commencer. Un récent moment déterminant dans l’espace des cryptomonnaies a été une tendance étonnante en cours au Venezuela, où aujourd’hui, la valeur quotidienne en dollars de Bitcoin négociée dépasse de loin la valeur quotidienne en dollars négociée à la Bourse de Caracas. Ce n’est qu’un pays, mais c’est un pays important, et un changement de paradigme.

Les gouvernements et les entreprises suivent également le succès de Bitcoin et cherchent à lancer leurs propres monnaies numériques. La Chine va lancer son projet « DC/EP«  dans les mois à venir (le groupe de réflexion économique que constitue le CCIEE étudie de près l’avancement du projet de cryptomonnaie de la banque centrale chinoise, la désignant sous le terme de Digital Currency Electronic Payment, ou DCEP. Le DCEP serait ainsi le mieux placé dans la course aux monnaies numériques de banque centrale(CBDC) selon le responsable du think thank chinois. Il précise que la PBoC travaillerait sur le projet depuis 5 ou 6 ans déjà !), et Facebook essaie de lancer son projet Libra. Il y a des incertitudes techniques et réglementaires pour les deux, mais une chose est sûre : l’ère de la monnaie numérique est arrivée.

Stratégie d’entreprise et entrepreneuriat

Pascal Finnette | Chaire d’entrepreneuriat et d’innovation ouverte, Université de la singularité

Sans aucun doute, le développement le plus intéressant et probablement le plus révolutionnaire dans les domaines de l’entrepreneuriat et de l’innovation d’entreprise au cours des dix dernières années est la maturation rapide des cadres de développement de produits axés sur le client, comme le Lean Startup, et son adoption ultérieure par les entreprises pour leurs propres besoins d’innovation.

Des outils et des cadres comme le Business Model Canvas, le développement agile (logiciel) et la méthodologie Lean Startup susmentionnée ont fondamentalement changé notre façon de penser et de procéder pour créer des produits, des services et des entreprises, et beaucoup de ces outils ont fait irruption sur la scène des start-ups à la fin des années 2000 et au début des années 2010.

Au fur et à mesure que ces outils ont mûri, ils ont été adoptés en masse non seulement par les startups du monde entier, mais aussi par les entreprises en place qui les ont adoptés avec empressement pour accroître leur propre vitesse d’innovation et leur succès.

Énergie

Ramez Naam | Coprésident, Énergie et environnement, Université Singularity

Les années 2010 ont été la décennie au cours de laquelle l’électricité propre, le stockage de l’énergie et les véhicules électriques ont franchi les barrières de prix et de performance dans le monde entier. L’énergie solaire, l’énergie éolienne, les batteries et les VE ont commencé cette décennie comme des technologies qui devaient être subventionnées. C’était la première phase de leur existence. Ils entrent maintenant dans leur troisième phase, la plus perturbatrice, où il est moins coûteux de passer à l’énergie propre et à la mobilité que de continuer à utiliser les infrastructures existantes du charbon, du gaz ou du pétrole.

Considérez qu’au début de 2010, il n’y avait aucun endroit sur terre où la construction de nouvelles installations solaires ou éoliennes était moins coûteuse que la construction de nouvelles installations de production d’électricité au charbon ou au gaz. En 2015, dans certains des endroits les plus ensoleillés et les plus venteux de la planète, le solaire et l’éolien étaient entrés dans leur deuxième phase, où ils étaient compétitifs en termes de coûts pour la production d’énergie nouvelle. Et puis, en 2018 et 2019, nous avons commencé à voir l’avènement de la troisième phase, car la construction de nouvelles centrales solaires et éoliennes, dans certaines régions du monde, était moins coûteuse que l’exploitation de centrales au charbon ou au gaz existantes.

Technologie alimentaire

Liz Specht, Ph. D | Directrice associée des sciences et de la technologie, The Good Food Institute

L’arrivée de la viande végétale est sans conteste l’avancée technologique de la décennie dans le domaine alimentaire. Les analogues de la viande sont, bien sûr, présents depuis toujours. Mais ce n’est qu’au cours de la dernière décennie que des entreprises comme Beyond Meat et Impossible Foods ont décidé de retirer les animaux du processus et de fabriquer de la viande sans compromis directement à partir de plantes.

La viande d’origine végétale est déjà en train de transformer l’industrie de la restauration rapide. Par exemple, l’introduction de l’Impossible Whopper a mené Burger King à son quartier le plus rentable depuis de nombreuses années. Mais l’industrie alimentaire mondiale dans son ensemble se transforme également. Tyson, JBS, Nestle, Cargill et bien d’autres encore adoptent tous la viande d’origine végétale.

Fabrication numérique et impression 3D

Andre Wegner | Fondateur/PDG, Authentise, Président, Digital Manufacturing, Singularity University

Le moment le plus important s’est produit en 2015, lorsque HP puis Carbon ont annoncé des machines d’impression 3D en polymère qui étaient d’un ordre de grandeur plus rapide que leurs homologues à trois mois d’intervalle. C’était une étape importante car elle a montré que la fonction exponentielle est valable pour la fabrication. La même chose a été prouvée depuis dans de nombreuses autres dimensions.

Réalité augmentée et virtuelle

Jody Medich | PDG, Superhuman-x

Le moment décisif pour la réalité augmentée et virtuelle a eu lieu en 2013, lorsque Palmer Lucky a démonté un smartphone Android et ajouté des lentilles optiques pour réaliser la première version de l’Oculus Rift. Avant ce moment, nous nous sommes efforcés de miniaturiser les composants nécessaires au développement d’appareils à faible latence pour la tête. Mais grâce à la course aux smartphones commencée en 2006 avec l’iPhone, nous avons enfin eu une suite de capteurs, de puces, d’écrans et de puissance de calcul suffisamment petits pour être mis sur la tête.

Que nous apporteront les 10 prochaines années ? La recherche d’une explosion de la RA/VR. Nous sommes à l’aube de ce point de basculement lorsque la technologie sera enfin « assez bonne » pour nos attentes linéaires. Étant donné tout ce qu’elle peut faire aujourd’hui, nous ne pouvons même pas imaginer ce qui est possible. Tout comme aujourd’hui nous ne pouvons pas fonctionner sans nos téléphones, en 2029 nous nous sentirons perdus sans un produit AR/VR. Ce sera la façon dont nous interagirons avec l’informatique, les objets intelligents et l’IA. Tim Cook, PDG d’Apple, prédit qu’il remplacera tous les appareils informatiques actuels. Je suis impatient.

Philosophie de la technologie

Alix Rübsaam | Membre de la faculté, Université de la Singularité, Philosophie de la technologie/Éthique de l’IA

La dernière décennie a vu un changement significatif dans notre attitude générale envers les algorithmes dont nous savons maintenant qu’ils dictent une grande partie de notre environnement. Au début de la décennie, il semble que nous étions parfaitement inconscients de la façon dont les données que nous cédions librement et volontairement allaient alimenter les algorithmes qui allaient façonner tous les aspects de notre vie quotidienne : les nouvelles que nous consommons, les produits que nous achetons, les opinions que nous avons, etc.

Si on devait isoler une seule publication qui a grandement contribué au changement du discours public sur les algorithmes, il faudrait que ce soit Weapons of Math Destruction de Cathy O’Neil à partir de 2016. Elle demeure un aperçu complet, lisible et très instructif de la façon dont les algorithmes dictent nos finances, nos emplois, l’endroit où nous allons à l’école ou si nous pouvons obtenir une assurance-maladie. Sa publication représente un moment charnière où le grand public a commencé à se demander si nous devrions être d’accord pour externaliser la prise de décision vers ces systèmes opaques.

L’omniprésence des directives éthiques pour l’IA et les algorithmes publiés l’année dernière (peut-être de manière plus complète par l’AI Now Institute) démontre pleinement le changement de l’opinion publique de cette décennie.

La science des données

Ola Kowalewski | Membre du corps professoral, Université de la singularité, Data Innovation

Au cours de la dernière décennie, nous sommes entrés dans l’ère de l’ubiquité de l’Internet et des smartphones. Le nombre d’utilisateurs d’Internet a doublé, avec près de 60 % de la population mondiale connectée en ligne et plus de 35 % du globe possède maintenant un smartphone. Avec des milliards de personnes en état de connexion constante et donc en état de surveillance constante, les entreprises qui ont construit l’infrastructure technologique et les pipelines d’information ont dominé l’économie mondiale. Cette évolution, qui fait que les entreprises technologiques ne sont plus les outsiders mais plutôt les grandes puissances mondiales, définit le paysage dans lequel nous allons entrer pour la prochaine décennie.

Les grands défis mondiaux

Darlene Damm | Vice-présidente, Faculté, Global Grand Challenges, Singularity University

La plus grande avancée de la dernière décennie en matière d’impact social et de technologie est que le secteur de l’impact social est passé de la perception de la technologie comme quelque chose de problématique à éviter, à l’un des moyens les plus efficaces de créer un changement social. Nous voyons maintenant des gens utiliser des technologies exponentielles pour résoudre toutes sortes de problèmes sociaux dans des domaines allant de la réponse aux catastrophes à la faim en passant par le logement.

Les principales organisations sociales du monde, telles que l’UNICEF et le Programme alimentaire mondial, ont lancé leurs propres fonds de capital-risque et accélérateurs, et l’ONU a récemment déclaré que la numérisation révolutionnait le développement mondial.

Biologie numérique

Raymond McCauley | Président, Digital Biology, Singularity University, cofondateur et architecte en chef, BioCurious ; directeur, Exponential Biosciences

Le CRISPR est en train de provoquer une révolution dans le domaine du génie génétique. C’est évident, et c’est énorme. Ce qui n’est peut-être pas si évident, c’est l’adoption généralisée des tests génétiques. Et cela pourrait avoir un effet encore plus durable. On l’utilise pour tester les nouveaux-nés, pour résoudre des mystères médicaux et pour attraper les tueurs en série. Grâce aux annonces de 23andMe et Ancestry.com, il est partout. Le test de votre ADN est maintenant un produit courant en vente libre. Les gens l’utilisent pour définir leur régime alimentaire, pour choisir des médicaments et même pour les rencontres (ou du moins pour choisir des compagnons en bonne santé).

Et nous n’en sommes qu’au début. Plus tard, la réalisation d’études à grande échelle sur un plus grand nombre de personnes, avec plus de données, mènera à l’utilisation de scores de risque polygéniques pour nous aider à classer notre potentiel génétique pour tout, de l’apparition du cancer au fait d’être un génie. Pouvez-vous imaginer ce que ce serait pour les parents de choisir de nouveaux bébés, à la manière de la GATTACA, pour avoir les enfants les plus intelligents ? Vous n’avez pas à le faire ; c’est déjà en train de se produire.

Intelligence Artificielle

Neil Jacobstein | Président, Intelligence artificielle et robotique, Singularity University

La convergence d’une puissance de calcul améliorée de façon exponentielle, de l’algorithme d’apprentissage profond et de l’accès à des données massives a donné lieu à une série de percées en IA au cours de la dernière décennie. Parmi celles-ci, citons : une précision nettement améliorée dans l’identification des images, la possibilité de conduire des voitures en toute autonomie, la victoire sur plusieurs champions du monde en Go, et l’identification du sexe, du statut tabagique et de l’âge à partir de photographies du fond de la rétine.

Ensemble, ces percées ont convaincu les chercheurs et les investisseurs qu’après plus de 50 ans de recherche et développement, l’IA était prête pour les applications en prime-time. Aujourd’hui, pratiquement tous les domaines de l’activité humaine sont révolutionnés par l’apprentissage machine. Nous avons encore un long chemin à parcourir pour atteindre l’intelligence au niveau humain et au-delà, mais le rythme des améliorations mondiales est fulgurant.

Hod Lipson | Professeur d’ingénierie et de science des données, Université de Columbia

Le plus grand moment de l’IA dans la dernière décennie (et dans toute son histoire) a été minuit, heure du Pacifique, le 30 septembre 2012 : le moment où les machines ont enfin ouvert les yeux. C’est le moment où l’apprentissage profond a pris son envol, brisant des décennies de cécité aux machines, où l’IA ne pouvait pas distinguer de manière fiable même un chat d’un chien. Cet accomplissement apparemment insignifiant – une tâche que tout enfant d’un an peut faire – a eu un effet d’entraînement sur les applications de l’IA, des voitures sans conducteur aux diagnostics de santé. Et ce n’est que le début de ce qui sera certainement une explosion cambrienne de l’IA.

Neuroscience

Divya Chander | Chaire, Neuroscience, Université de la Singularité

Si les années 2000 ont été la décennie de la cartographie du cerveau, alors les années 2010 ont été la décennie de l’écriture du cerveau. L’optogénétique, une technique permettant de cartographier et de contrôler précisément les neurones et les circuits neuronaux à l’aide d’une lumière dirigée génétiquement, a connu une croissance incroyable dans les années 2010.

Au cours des dix dernières années, la neuromodulation, ou la capacité de recâbler le cerveau à l’aide d’interfaces et d’énergie à la fois invasives et non invasives, a explosé dans son utilisation et sa forme. Par exemple, le consortium Braingate nous a montré comment des réseaux d’électrodes implantés dans le cortex moteur pouvaient être utilisés par des personnes paralysées pour utiliser leurs pensées afin de diriger un bras robotique. Ces technologies, seules ou en combinaison avec la robotique, les exosquelettes et l’électronique flexible et implantable, rendent également possible un avenir d’augmentation humaine.

Via Singularity Hub

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