La nouvelle « ville prototype » de Toyota est un véritable Westworld

Akio Toyoda, président de Toyota, annonce le projet d’un «  Champ de rêves  » personnel – une nouvelle techno-utopie au Japon – et fait appel au célèbre cabinet d’architecture Bjarke Ingels Group pour le construire.

C’est le futur proche. Une entreprise a construit une  » ville prototype  » qui permettra aux scientifiques et aux chercheurs de tester toute une série de nouvelles technologies, notamment l’intelligence artificielle, la mobilité humaine, la robotique, la science des matériaux, l’énergie durable et l’autonomie dans un environnement contrôlé. (c’est la Matrice dont je vous parlais dans mes Contes de Skuld) Ses employés (et les personnes généralement curieuses de la technologie) ont été invités à emménager dans ce  » laboratoire vivant  » comme sujets d’essai à temps plein, avec pour objectif final de déterminer l’avenir de l’industrie automobile, de l’urbanisme et de la collectivité. La communauté est l’idée de Toyota Motor Corporation : elle s’appelle Woven City et devrait voir le jour près du mont Fuji, au Japon, en 2021.

Le président de Toyota, Akio Toyoda, a annoncé l’intention de l’entreprise de construire Woven City au CES, la conférence annuelle sur les technologies de consommation, cette semaine. La ville, qui accueillera initialement 2 000 personnes, est conçue par l’architecte danois Bjarke Ingels et son équipe du groupe Bjarke Ingels (BIG). Le groupe Bjarke Ingels a déjà été chargé de concevoir d’autres projets architecturaux majeurs dans le monde entier, tels que le 2 World Trade Center à New York, le siège de Google à Mountain View et à Londres, et bien d’autres encore. Les premières illustrations du concept ont également été publiées dans le cadre de cette annonce. L’aspect de la ville ressemble un peu à celui des campus d’entreprises que l’on peut trouver dans la Silicon Valley : des paysages curés se tissent autour de bâtiments minimalistes et aérés (ici en bois), ponctués de plantes indigènes accrochées à leurs murs, et contrastés par l’éclat métallique de leurs toits incurvés, couverts de panneaux solaires.

Alors pourquoi Toyota se lance dans cette aventure maintenant ? Toyoda décrit Woven City comme une opportunité pour l’entreprise de tester une technologie autonome et une infrastructure urbaine intelligente. Cela signifie qu’il faut tester et étendre le portefeuille de l’entreprise au-delà des voitures, et s’inscrit dans le cadre d’une plus grande poussée des constructeurs automobiles pour diversifier leurs activités. (Prenez Ford Mobility, qui selon la société est « dédié à la résolution des problèmes de mobilité les plus urgents du monde. » Ce titre ne mentionne pas les automobiles, n’est-ce pas ?)

Quant à la ville tissée elle-même, elle est l’un des nombreux concepts  » techno-utopiens  » qui ont émergé au cours de la dernière année. Une comparaison beaucoup plus cynique serait à faire avec les villes de compagnie du 19e siècle, qui ont été construites par les compagnies de charbon pour loger les employés dans des endroits éloignés, et qui n’étaient certainement pas une utopie.

L’aménagement de 175 acres – le site d’une usine Toyota récemment fermée – permettra à l’entreprise de construire une infrastructure urbaine à partir de la base, littéralement. Selon M. Ingels, les systèmes de stockage d’hydrogène et de filtration d’eau de la ville seront souterrains, tout comme un système qui livrera de façon autonome les marchandises aux bâtiments situés au-dessus. Selon Toyoda, la ville tissée aura une « infrastructure du futur qui est connectée … numérique … et durable … alimentée par la technologie de pile à combustible à hydrogène de Toyota. »

Mais le terrain d’essai pour les nouvelles technologies s’étend au-delà du littéral – Toyota, avec BIG, fera le prototype de nouveaux moyens d’assistance technologique pour améliorer la vie quotidienne, peu importe où vous vous trouvez dans la Ville Tissée. Ingels met l’accent sur la robotique domestique et l’IA par capteurs qui réapprovisionnent automatiquement le réfrigérateur, sortent les poubelles et vérifient l’état de santé du propriétaire. Pas besoin de faire soi-même.

Sur le terrain, la vie quotidienne sera conçue pour être à la fois plus familière et moins : les résidents verront toujours des espaces verts, des parcs publics, des routes, des voitures et des passages pour piétons, mais ils seront fonctionnellement différents. D’une part, toutes ces voitures seront vides, car elles seront toutes autonomes. Elles seront également sans émissions, selon Toyota (peu importe qu’ailleurs dans le monde, Toyota se batte contre les normes d’émissions). Toyota prévoit de mettre les E-Palettes, les véhicules mobiles autonomes que l’entreprise a développés en 2018, dans les rues également. Vous souhaitez commander – et manger – une pizza en allant du point A au point B ? Avec ces détaillants mobiles, c’est maintenant possible.

BIG a également conçu trois types de voies de circulation : une pour les véhicules autonomes se déplaçant rapidement ( » les arbres de rue créent la distinction nécessaire entre les personnes et les véhicules « , explique M. Ingels) ; une promenade à usage mixte pour les piétons et les véhicules personnels (vélos, etc.) ; et un  » parc linéaire  » avec des passerelles réservées aux piétons.

Qu’est-ce qui rend toute cette technologie si dérangeante ? Le sentiment de malaise vient du fait que le développement et les technologies associées agissent comme Big Brother. Inscrivez-vous pour déménager à Woven City, mais savez-vous pour quoi exactement vous vous inscrivez ?

Toyoda voit le site comme une « opportunité unique » qui permettra aux chercheurs, aux ingénieurs et aux scientifiques de tester et d’itérer sur le développement de la technologie dans un environnement contrôlé et « réel ». Il y voit également une occasion de collaborer avec d’autres partenaires commerciaux et, au CES, il a encouragé les parties intéressées à mener leurs propres recherches dans la ville tissée une fois qu’elle sera construite.

Ce n’est pas la première fois que Toyota investit dans un environnement de recherche en collaboration. Au-delà des laboratoires où ce type de technologie est actuellement testé, comme le Toyota Research Institute et Toyota Connected, l’entreprise a également investi un million de dollars dans la M-City de l’Université du Michigan, un terrain d’essai pour véhicules autonomes situé près du campus principal de l’Université à Ann Arbor, au Michigan.

On ne sait pas exactement comment Toyota prévoit de payer pour Woven City ou comment les employés seront incités à s’y installer (Toyota n’a pas pu être joint pour un commentaire au moment de la mise sous presse). Il est clair que Toyota rêve en grand ; mais difficile de prédire si ces nouvelles technologies équivalent ou non à de la science-fiction utopique ou dystopique. C’est peut-être quelque chose que Jonathan Nolan et Lisa Joy, les créateurs de Westworld, peuvent assumer.

Via Fastcompany

Et si vous voulez un aperçu de ma vision d’anticipation du monde d’ici 2049, lisez Kenopsia et Villes-thèmes, ainsi que la Matrice.

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