Les technologies du sexe font lentement leur retour au CES. Il était temps

C’était le reproche fait l’année passée : pas ou peu de révolution technologique pour le secteur sexe. Mais cette année, on dirait que la donne est différente. Mais le plus grand salon technologique du monde a encore un long chemin à parcourir pour accepter que le sexe – et les femmes – existent.

En 2019, Lora DiCarlo a créé un produit si novateur qu’il a remporté un prix important au CES, la plus grande conférence technologique au monde. Osé – un appareil de 290 $ conçu pour stimuler à la fois le clitoris et le point G d’une femme afin qu’elle atteigne un « orgasme mixte » – a rapidement vu son prix révoqué par la société mère du CES, la Consumer Technology Association (CTA), qui a qualifié Osé d' »obscène ».

« J’étais consterné, car nous ne pensons pas que la santé sexuelle soit obscène – elle est sacrée « , dit DiCarlo. « La santé sexuelle est la santé humaine. »

Après un tollé général, le CES a décidé de rendre le prix. C’est gênant.

Le show semble avoir appris de toute cette embarrassante débâcle. Un an plus tard, le CES permet à des entreprises de technologie du sexe, dont plusieurs sont dirigées par des femmes, de présenter leurs produits à titre d’essai dans l’une des sections les moins prestigieuses du congrès de cette semaine.

Cette reconnaissance tacite que les technologies du sexe ne peuvent plus être ignorées fait partie d’un réajustement au CES vers une plus grande inclusion des femmes entrepreneurs et des participantes. Mais c’est aussi un geste d’affaires judicieux. Andrea Barrica, ancienne spécialiste du capital de risque et auteure de Sex(Tech) Revolution : The Future of Sexual Wellness, a estimé qu’Amazon vend maintenant 60 000 produits de bien-être sexuel qui ont rapporté environ 800 millions de dollars de ventes en 2018. Mais la structure publicitaire typique d’Internet aujourd’hui – cliquer sur un produit, reconnaissant ainsi un intérêt pour celui-ci, et ensuite faire apparaître des annonces pour ce produit sur des pages que vous parcourez par la suite – n’est pas utilisé avec la technologie sexuelle que la société vend. C’est principalement parce que la plupart des gens seraient gênés d’avoir une publicité pour un vibro, par exemple, qui apparaît au travail. Google et Facebook restreignent sévèrement la publicité dans ce domaine également.

Une importante entreprise de technologie sexuelle au CES cette année est Dame, cofondée par un sexologue et un ingénieur. Son jouet sexuel Fin a été le premier à être autorisé sur Kickstarter, mais elle a également souffert du problème d’image de l’industrie. En 2019, la société a poursuivi la MTA de New York City pour avoir rejeté sa campagne publicitaire, alléguant le sexisme.

 » Le manque de visibilité signifie que les consommateurs ne savent pas que d’autres personnes utilisent ces produits, et ils ne savent pas à quel point l’utilisation de jouets sexuels est répandue « , déclare Janet Lieberman-Lu, cofondatrice de Dame.  » Par conséquent, ils se sentent isolés lorsqu’ils les utilisent. Cela amplifie vraiment la honte et l’isolement que les gens ressentent, surtout les femmes. »

Cependant, il y a des preuves que les technologies sexuelles sont de plus en plus légitimées et acceptées. Les investisseurs en capital-risque en prennent note : DiCarlo a obtenu 2 millions de dollars à la suite du scandale du CES, et Stratistics, une société d’études de marché, estime que la valeur de l’industrie pourrait atteindre 123 milliards de dollars d’ici 2026. Le groupe industriel Women in Sex and Tech compte maintenant plus de 120 membres.

DiCarlo dit qu’elle a remarqué un récent changement d’attitude. « Les réactions ont été positives et encourageantes « , dit-elle. « D’après notre accueil cette année, je crois que nous sommes de plus en plus acceptés. »

Lieberman-Lu est d’accord.  » Je remarque beaucoup plus d’intention d’inclusion qu’il y a cinq ans, et il y a un vocabulaire dont nous avons tous été armés après #MeToo qui permet de mettre plus facilement en mots ce qui nous dérange « , dit-elle. « Je pense que ça rend aussi plus facile d’être une alliée – j’ai eu beaucoup plus d’hommes qui m’ont défendue dans la conversation qu’avant, ou qui sont venus me voir après pour voir comment un commentaire marginalisant me faisait sentir. »

Cindy Gallop, la fondatrice et PDG de Make Love Not Porn, une plateforme de partage de vidéos, affirme qu’avec les technologies du sexe, les femmes résolvent des problèmes qui ont longtemps été ignorés ou négligés par les hommes. Mais elle soutient que le changement d’avis du CTA est trop peu, trop tard.

La CES a été forcée de prendre au sérieux les femmes dans le domaine des technologies du sexe, dit-elle.

Gallop dit qu’elle a postulé deux fois comme conférencière principale sur les technologies du sexe. Au lieu de cela, elle a reçu des emails disant « quelque chose du genre ‘J’ai bien peur que ce ne soit pas un sujet que nous voulons voir au CES.' »

Son expérience est révélatrice d’un problème plus vaste concernant les femmes dans le domaine de la technologie, qui va au-delà de l’angle mort de l’industrie en ce qui concerne les produits sexuels. En 2017 et 2018, le CES a été critiqué pour ne pas avoir eu une seule femme comme conférencière principale ; les organisateurs ont ensuite publié un billet de blog blâmant le manque de femmes dans les postes de direction.

Cette année, le CES a tenté de contrer sa réputation de sexisme et de misogynie avec de nouveaux codes vestimentaires conçus pour éliminer efficacement les « filles de stand » du salon. Il s’est également associé à Female Quotient, un  » partenaire d’égalité  » qui défend la diversité des sexes en milieu de travail. Et mardi soir, le CTA a présenté son orateur principal féminin : Ivanka Trump, une conseillère principale du président.

Le choix d’Ivanka Trump était censé apaiser l’image problématique du club des garçons, mais il a suscité de vives protestations. Mardi soir, M. DiCarlo a publié une lettre ouverte demandant à la CTA pourquoi Mme Trump avait été considérée comme une voix appropriée pour les femmes lors de la plus grande conférence sur les technologies, tout en appelant à davantage de femmes comme oratrices.

« Pourquoi réserver quelqu’un pour faire le discours principal au CES, un événement très attendu et excitant pour les innovateurs et les créateurs de changement, qui ont si peu d’expérience en technologie « , a écrit Mme DiCarlo, qui a également annoncé que sa marque avait remporté deux autres prix du salon cette année. « La simple question continue de tourner dans ma tête, couplée avec ‘Que veut la communauté technologique à la place ?' »

Via TechReview

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