Voyez à quoi ressemblera votre iPhone dans un million d’années

Nos gadgets nous survivront. L’artiste Nathaniel Stern explore comment.

On dit adieu à nos pailles en plastique. Et beaucoup d’entre nous ont commencé à transporter une fidèle bouteille réutilisable pour réduire notre besoin de bouteilles en plastique jetables. Mais alors que nous nous efforçons de réduire notre consommation de plastique, nous perdons souvent de vue certaines des formes les plus évidentes de plastique que nous utilisons tous les jours : les dispositifs technologiques qui nous maintiennent attachés au monde numérique moderne. En 2018, on estime que 4 millions de téléphones portables ont été vendus chaque jour – un chiffre qui n’inclut pas les téléphones fabriqués mais invendus. Une fois que vous incluez les frais de téléphone, les ordinateurs et les tablettes, l’ampleur de notre gaspillage technologique est astronomique. Et comme la plupart de ces produits sont enveloppés dans du plastique, ils mettront des centaines d’années à se décomposer.


[Image : courtoisie de Nathaniel Stern]

Nathaniel Stern y pense depuis un moment déjà. Cet artiste du Wisconsin a toujours été fasciné par la technologie, l’écologie et le design. Il a obtenu une licence de l’école d’écologie humaine de l’Université de Cornell et un doctorat du département de génie électronique et électrique du Trinity College de Dublin. Dans sa plus récente exposition, intitulée The World After Us, Stern crée des sculptures, des installations, des estampes et des photographies qui tissent un lien entre la vie végétale et les déchets électroniques pour nous aider à imaginer comment nos appareils continueront de vivre dans le monde même après que nous les aurons jetés pour le prochain appareil du moment.

[Image : avec l’aimable autorisation de Nathaniel Stern]

Stern a été inspiré par un livre du journaliste Alan Weisman du même nom, qui invite les lecteurs à imaginer comment notre infrastructure technologique massive s’effondrerait et se fossiliserait une fois que les humains ne marcheraient plus sur la terre. Stern nous a donné des indices visuels sur ce qui arriverait à nos objets quotidiens. De nombreux objets curieux sont exposés, dont une pièce habilement appelée Photosynthèse qui met en scène une petite plante poussant à partir d’un appareil photo Panasonic Lumix. Il y a un grand mur couvert de plantes dont les vrilles serpentent autour des ordinateurs portables ouverts, des claviers, des cassettes et des morceaux d’une carte mère qui ont été accrochés. Il y a même des pièces d’équipement électronique qui sont depuis longtemps inutilisées : Un vieux téléphone à fil a des feuilles qui poussent sur le clavier.

[Image : courtoisie de Nathaniel Stern]

Tout ce qui concerne l’exposition, y compris son titre, nous rappelle notre propre disparition. Mais cela nous oblige aussi à considérer que, bien que nous soyons des créatures organiques qui retourneront à la terre, nous avons façonné des matériaux qui nous survivront longtemps. Et nous ne réfléchissons pas assez à la façon dont ces objets vivront – et peut-être même prendront une nouvelle vie – une fois que les plantes et les animaux auront trouvé un moyen de vivre autour d’eux.
Les pays ont développé des systèmes de recyclage pour traiter les déchets plastiques quotidiens, comme les bouteilles en plastique et les récipients alimentaires. Les consommateurs ne recyclent pas ces articles aussi rigoureusement qu’ils le devraient, mais ces systèmes de gestion des déchets existent au moins. Il est beaucoup plus difficile pour nous de recycler les déchets électroniques puisque nous ne pouvons pas simplement les jeter dans un bac. Ils sont plus difficiles à recycler en partie parce qu’ils sont composés de nombreux matériaux différents – y compris l’aluminium et l’acier – qui sont difficiles à séparer et à recycler de façon appropriée. Et ces produits contiennent aussi des matières toxiques ou dangereuses, comme le plomb et le mercure, qui peuvent nuire aux humains et à l’environnement.

[Image : avec l’aimable autorisation de Nathaniel Stern]

En attendant que le recyclage des déchets électroniques se généralise, vous avez plusieurs options pour vous débarrasser de vos appareils technologiques. Il existe de nombreuses organisations caritatives ou à but non lucratif, dont eBay for Charity et AmericanCellPhoneDrive.org, qui prennent des gadgets, les remettent à neuf et les donnent aux personnes qui en ont besoin. Les entreprises de technologie, dont Apple et Amazon, ont des programmes de rachat pour les produits électroniques récents, mais elles acceptent et recyclent également les produits plus anciens. Et enfin, vous pouvez explorer le programme de recyclage de votre ville. Certaines ont des journées spéciales de collecte pour les produits électroniques et recycleront de manière responsable les articles qu’elles collectent.

L’exposition de Stern nous rappelle que si nous voulons prendre au sérieux notre consommation de plastique, nous devons adopter une approche plus globale. La réduction des pailles et des bouteilles est certainement un pas dans la bonne direction, mais n’oublions pas de recycler ce clavier ou cette chaîne stéréo une fois qu’ils ont atteint la fin de leur vie.

Le monde après nous : Imaging techno-aesthetic futures est présenté en première au Museum of Wisconsin Art, Downtown, du 17 janvier au 25 mars.

Via Fastcompany

 

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