Pourquoi nous aimons les vidéos pratiques et How-to ?

Les vidéos d’instruction peuvent nous apprendre n’importe quoi, surtout si vous les regardez de cette façon.

Un schéma insistant s’est tranquillement installé dans la maison. Je vais commander un produit de consommation en ligne. Le produit arrivera. J’ouvrirai l’emballage, je sortirai la chose de son emballage protecteur et je récupérerai le manuel d’instructions. J’examinerai brièvement le produit, puis je commencerai à lire le manuel d’instructions. Ensuite, je me rendrai sur YouTube.

Là, je trouverai, presque invariablement, que quelqu’un a déjà fait la chose que j’espère faire. Il aura documenté le processus avec divers degrés de professionnalisme, allant de productions professionnelles, bien légendées et enjouées, à des personnes dans leur chambre à coucher mal éclairée.

Parfois les instructions écrites sont télégraphiques, les dessins pourraient bien être d’anciens cunéiformes. Mais on trouve presque toujours son salut sur YouTube, et dans le cas de Tom Vanderbilt un porte-bicyclette prêt à rouler en quelques minutes.

Lorsque Tom a remercié plus tard l’ami qui lui avait recommandé le produit, il a avoué avoir obtenu une assistance vidéo pour l’installation. « Le gars avec la Subaru ? » lui a-t-il demandé. « Dans son allée ? » Leur chemin vers l’illumination s’était apparemment croisé, avec quelque 57 000 autres spectateurs .

Il ne s’agit pas seulement d’assemblage de produits. Mon historique de recherche sur YouTube est rempli de moments de pédagogie fugace : Comment mieux « pop up » sur une planche de surf, comment jouer « Get Me » de Dinosaur Jr. à la guitare, comment mettre en place un serveur privé pour le Minecraft de sa fille (les tutoriels Minecraft à eux seuls doivent se compter par centaines de milliers). Quand un plombier est venu pour déboucher nos toilettes, il a simplement dit après qu’il était possible de faire la même chose avec une tarière de la quincaillerie – et économiser 100€. Mais comment l’utiliser correctement ? On va sur YouTube, réalisant soudain qu’il aurait fallu regarder là dès le début. On trouve donc une vidéo d’un homme démontrant patiemment la technique de la tarière sur un échantillon de confiture. Cet acte, a-t-il noté, était une « vache à lait » de plombier. Il a plaisanté sur le fait d’être pardonné, si un plombier regardait, pour avoir « donné les secrets ». Mais il n’avait pas à s’inquiéter : YouTube est rempli de démonstrations de tarières par les plombiers eux-mêmes.

L’an dernier, on a estimé que YouTube hébergeait plus de 135 millions de vidéos pratiques. Dans un sondage de 2008, les  » vidéos éducatives  » ont été classées comme la troisième catégorie de contenu la plus populaire du site – bien qu’elles soient  » loin derrière  » les  » performances et expositions  » et  » l’activisme et la sensibilisation « . Des données plus récentes suggèrent que la distance s’est peut-être réduite : En 2015, Google a noté que les recherches sur YouTube sur la manière de faire des recherches augmentaient de 70 % par an. Le genre est maintenant si mature qu’il en fait une satire facile.

Qu’est-ce que les gens cherchent à faire ? Les recherches les plus populaires, d’après une analyse, vont du prosaïque douloureux au très spécifique – de « comment embrasser » à « comment faire un bracelet arc-en-ciel en forme d’étoile ». Vous pouvez apprendre à faire bouillir de l’eau, à dépouiller un fusil AR-15 ou à piloter un 747. Mais les histoires abondent de gens – généralement des enfants – qui ont atteint une maîtrise impressionnante de tout, du chant d’opéra à la danse dubstep, simplement en copiant ce qu’ils ont vu dans les vidéos de YouTube. La pédagogie de YouTube a balayé – et virtuellement aidé à créer – des domaines comme le cubing compétitif (Rubik’s), où les temps de résolution ont chuté, en grande partie grâce à la transmission des techniques via YouTube.

Il existe, dans une mesure sans précédent dans l’histoire, la promesse que n’importe qui, n’importe où dans le monde, sans frais ni déplacements ni l’embarras de l’échec public, peut apprendre à peu près n’importe quoi.

Certains vont trop loin : Lorsqu’un homme de Las Vegas a été arrêté l’an dernier pour avoir effectué des opérations chirurgicales illégales – il n’a pas de diplôme de médecine – il a noté que, bien qu’il ait longtemps lu des manuels médicaux, sa principale source d’information était YouTube. « Vous ne regardez pas un How-to, vous en regardez 20 ou 25 [vidéos] comme moi « , a-t-il dit.  » On peut apprendre presque tout ce qu’on veut sur YouTube gratuitement.  »

Nous n’allons pas tenter une opération à coeur ouvert, non. Mais en cherchant des gens pour nous montrer comment faire les choses : Pourquoi cela semble être une façon si efficace d’apprendre, et comment pourrait-on mieux le faire ?

Nous, les humains, ne sommes pas les seuls à pouvoir apprendre par l’observation vidéo. Une étude réalisée en 2014 a montré que lorsqu’un groupe d’ouistitis était muni d’un appareil expérimental à « fruits », la plupart de ceux qui ont regardé une vidéo d’ouistitis s’ouvrant avec succès étaient capables de reproduire la tâche. Ils avaient, en effet, regardé une vidéo de  » comment faire « . Sur les 12 ouistitis qui ont réussi à ouvrir la boîte, un seul a réussi à le faire sans vidéo (dans le monde humain, il pourrait être celui qui fait des vidéos sur YouTube).

Les robots peuvent le faire aussi. Le problème, cependant, est que les robots n’apprennent pas très efficacement en regardant une démonstration. Ozan Şener, un chercheur de l’Université Cornell, note que même dans les tâches de reconnaissance d’objets en vision par ordinateur, les chercheurs entraînent régulièrement les robots en utilisant des millions de photos d’objets. « Il est impossible de recueillir un million de démonstrations de quoi que ce soit « , dit-il.

YouTube, c’est l’herbe à chat pour nos cerveaux sociaux.

C’est pourquoi Şener et ses collègues chercheurs en IA à Cornell se sont demandé s’il y avait un moyen de résoudre ce problème. Comme l’a dit Şener : « Quel genre de données existe déjà, qui sont déjà collectées, qui sont extensibles, qui couvrent beaucoup d’activités et beaucoup d’environnements ? » La réponse, bien sûr, était YouTube. Une recherche pour une activité comme  » Comment faire un nœud papillon « , a noté Şener, génère plus de 250 000 visites sur YouTube. En utilisant les 100 vidéos les plus populaires pour une tâche populaire donnée, l’équipe a laissé les robots s’adonner à une tâche d’apprentissage non supervisée, leur laissant le soin d’essayer de trouver ce qui était important. Même laissés à eux-mêmes, les robots ont pu écrire des instructions textuelles pour les tâches qu’ils avaient observées.

Avec les robots, comme avec les humains, il peut être plus facile de leur montrer ce qu’ils doivent faire que de leur dire. Mais les humains ont des robots plus performants que nous dans l’efficacité avec laquelle nous pouvons apprendre. Nous n’avons pas besoin de 100 vidéos pour apprendre à faire un nœud papillon. Selon Luc Proteau, directeur du Département de kinésiologie de l’Université de Montréal, c’est là une caractéristique essentielle de l’être humain.

« Nous sommes faits pour observer », comme me dit Proteau. Il y a, dans le cerveau, une foule de régions qui se regroupent sous un nom qui semble décrire YouTube lui-même, appelé le réseau action-observation.  » Si vous regardez quelqu’un exécuter une tâche,  » dit Proteau,  » vous activez en fait un tas de neurones qui seront nécessaires lorsque vous exécuterez la tâche. C’est pourquoi il est si efficace de faire de l’observation. »

En fait, nous simulons l’exécution de la tâche par nous-mêmes, en réchauffant les mêmes neurones qui seront utilisés lorsque nous essaierons de le faire.  » On pense que le réseau d’observation s’est développé comme un moyen de comprendre le sens des actions effectuées par d’autres « , dit M. Proteau. « Si nous voyons quelqu’un donner un coup de poing, vous serez en mesure de comprendre, si je faisais cela, quel serait le but – de frapper quelqu’un. »

Cette capacité d’apprendre socialement, par la simple observation, est plus prononcée chez les humains. Lors d’expériences, il a été démontré que les enfants humains « surimitent » les actions de résolution de problèmes d’un démonstrateur, même lorsque des étapes superflues sont incluses (les chimpanzés, par contre, ont tendance à les ignorer). Susan Blackmore, auteur de The Meme Machine, s’exprime ainsi :  » Les humains sont fondamentalement uniques non pas parce qu’ils sont particulièrement intelligents, non seulement parce qu’ils ont un gros cerveau ou un langage, mais parce qu’ils sont capables d’une imitation étendue et généralisée « .

Dans un certain sens, YouTube est l’herbe à chat pour nos cerveaux sociaux. Nous pouvons nous regarder toute la journée, tous les jours, et dans de nombreux cas, il n’est pas très important qu’il n’y ait pas une créature vivante impliquée. Selon les recherches de Proteau, l’efficacité de l’apprentissage n’est pas affectée, du moins pour les habiletés motrices simples, par le fait que le modèle imité soit en direct ou présenté sur vidéo.

Même si YouTube convient bien à notre cerveau social, il existe des moyens d’apprendre encore mieux à partir de vidéos.

La première est liée à l’intention. « Il faut avoir envie d’apprendre « , dit M. Proteau.  » Si vous ne voulez pas apprendre, alors l’observation est comme regarder beaucoup de basket-ball à la télévision. Cela ne fera pas de vous un grand tireur de lancer franc. » En effet, comme l’a dit Emily Cross, professeur de neuroscience cognitive à l’Université de Bangor, il existe des preuves, basées sur des études de personnes essayant d’apprendre à danser ou à faire des nœuds papillon(deux sujets bien couverts par les vidéos de YouTube), que le réseau d’observation-action est « plus fortement engagé lorsque vous regardez pour apprendre, par opposition à la simple observation passive ». Dans une étude, les participants à un appareil d’IRMf qui ont demandé à regarder une tâche en cours d’exécution dans le but d’apprendre à l’exécuter ont montré une plus grande activité cérébrale dans le système miroir parietofrontal, le cervelet et l’hippocampe que ceux à qui on a simplement demandé de la regarder. Et une région, la pré-SMA (pour  » aire motrice supplémentaire « ), une région que l’on croyait liée à la  » génération interne de mouvements complexes « , n’était activée que dans la condition d’apprentissage – comme si, sachant qu’ils allaient devoir exécuter la tâche eux-mêmes, les participants commençaient à la répéter de façon interne.

Les sujets semblaient apprendre les tâches plus efficacement lorsqu’on leur montrait des vidéos montrant à la fois des experts exécutant la tâche sans effort et les efforts remplis d’erreurs des novices.

Il est également utile d’organiser le type de rétroaction qui fait qu’une vraie classe fonctionne si bien. Si vous essayiez d’apprendre une des routines de danse de Beyonce, par exemple, Cross suggère d’utiliser un miroir,  » pour voir si vous faites bien les choses « . Lorsque nous essayons d’apprendre quelque chose que nous n’avons pas d’accès visuel direct à notre rendement, comme un service de tennis ou un coup au golf, l’apprentissage par YouTube peut être moins efficace. Vous pourriez être capable d’apprendre les accords de votre chanson préférée à travers un simple miroir, mais au moins un guitariste note quelques problèmes dans l’idée « d’apprendre en copiant depuis YouTube ». Alors que les guitaristes autodidactes peuvent souvent « sortir » des notes, comme des robots, il suggère que seul un professeur dans la salle peut aider à développer des facteurs plus intangibles (mais non moins importants) comme le « ton » et le « groove ».

D’un autre côté, Justin Sandercoe, guitariste et professeur de longue date au Royaume-Uni, qui s’est fait un nom en constituant une énorme bibliothèque de leçons en ligne (même avant YouTube), pense que les gens peuvent largement dire s’ils s’améliorent ou non dans la pratique d’un morceau de musique en comparant leur performance à la version en ligne qu’ils essaient d’imiter. Tout ce qui pourrait manquer en termes de personne n’étant pas dans la pièce avec l’étudiant, suggère-t-il, est compensé par la simple commodité de l’apprentissage en ligne. « Si vous apprenez quelque chose en tête à tête, et que vous l’oubliez plus tard à la maison, vous ne pouvez pas vraiment le rembobiner. » Sur YouTube, un élève peut se rembobiner à l’infini – et le professeur ne sera pas frustré.

Le dernier conseil est de regarder à la fois les experts et les amateurs. Les travaux de Proteau et d’autres chercheurs ont montré que les sujets semblaient apprendre plus efficacement les exemples de tâches lorsqu’on leur montrait des vidéos montrant des experts exécutant la tâche sans effort et des novices faisant des erreurs (au lieu de simplement regarder des experts ou des novices seuls). Il se peut, selon Proteau, que dans le modèle « mixte », nous apprenions ce qu’il faut viser et ce qu’il faut éviter. Il ne suffit pas de regarder Roger Federer – nous devons voir le joueur moyen se débattre sur le terrain. Comme le font remarquer Daniel Lametti et Kate Watkins, professeurs à l’Université d’Oxford,  » l’observation de quelqu’un qui n’apprend pas – comme quelqu’un qui est déjà un expert (p. ex. Federer) – ne procure aucun avantage aux observateurs lorsqu’ils vont réellement apprendre la tâche « .

En d’autres termes, le fait de voir l’apprentissage se produire nous aide réellement à apprendre. Bien que, il est vrai, parfois nous ne voulons pas apprendre la plomberie – nous voulons juste réparer cette maudite toilette.

Via Nautilus

Références

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