Un trou dans la boîte peut fournir de meilleures conserves

La mise en conserve est une méthode durable de stockage des aliments, mais elle nécessite beaucoup d’énergie et d’eau et peut affecter la qualité des aliments. Une boîte de conserve nouvellement développée avec une forme différente peut être la solution qui rend les conserves de l’avenir plus attrayantes.

La canette ressemble à une canette ordinaire avec un trou au centre. Sa nouvelle forme permet de la chauffer de l’extérieur et de l’intérieur pour obtenir une meilleure qualité d’aliments et utiliser moins d’énergie. Les fabricants pourront donc économiser du temps et des coûts d’électricité et vendre un meilleur produit aux consommateurs.

Des innovations scellées hermétiquement

« La boîte hermétique est une vieille technologie, mais elle est très respectueuse de l’environnement. Le métal est recyclable à 100 %, contrairement à de nombreuses autres solutions « , explique M. Skipnes.

Afin de tuer les bactéries, les boîtes métalliques sont chauffées dans un autoclave avant d’être envoyées dans les magasins. L’un des défis que posent les boîtes métalliques rondes est qu’il faut un certain temps avant que les aliments au cœur de la boîte atteignent une température suffisamment élevée pour garantir la salubrité des aliments, car la chaleur pénètre de l’extérieur et se déplace vers l’intérieur, vers la zone la plus froide. Les aliments se trouvant aux endroits les plus extérieurs de la boîte sont exposés à des charges thermiques pendant des périodes plus longues que celles dont ils ont réellement besoin. Par conséquent, il peut y avoir perte de qualité ou même brûlure du produit.
Les scientifiques tentent de remédier à ce problème. Dans le cadre d’un projet de recherche européen, ils étudient un tout nouveau concept de boîte de conserve hermétique.

L’idée est d’abord venue de scientifiques turcs : Et si nous pouvions chauffer les aliments non seulement de l’extérieur de la boîte, mais aussi de l’intérieur ? Les scientifiques ont commencé à travailler sur des modèles mathématiques et des simulations des taux de transfert de chaleur dans des boîtes de conserve avec un trou au milieu – appelées toroïdes. Les simulations étaient prometteuses, et les scientifiques ont mis au point des prototypes pour faire des essais avec différents types d’aliments.

Les avantages d’un trou au milieu

Le premier prototype a été fabriqué sur mesure pour les anneaux d’ananas et a été testé sous la direction du professeur Ferruh Erdogdu de l’Université d’Ankara, en Turquie. Cette année, la boîte a été soumise à d’autres tests. Le scientifique Bart van Droogenbroeck de l’institut de recherche belge ILVO a développé de nouveaux prototypes de boîtes toroïdales de plusieurs tailles et a mené des expériences sur les pommes de terre, le salsifis noir, la sauce tomate aux champignons et la soupe de tomates aux légumes. Au cours de ces expériences, les prototypes ont été testés à côté de boîtes de conserve ordinaires afin de comparer les résultats.

«  Les boîtes toroïdales ont donné les meilleurs résultats lorsqu’elles étaient utilisées pour contenir des purées, des sauces et des soupes. Elles ont été chauffées beaucoup plus rapidement, presque deux fois plus vite « , explique M. Van Droogenbroeck.

La différence était moins marquée pour les échantillons de morceaux de légumes en conserve. La nouvelle boîte a quand même chauffé plus vite, mais pas autant. Des études sur la qualité des aliments sont maintenant en cours.

 » Le point commun à tous les produits était que la couleur et l’apparence des aliments dans les boîtes toroïdales se sont améliorées. L’effet dépend également de la recette du produit alimentaire dans la boîte « , explique M. Van Droogenbroeck.

Le secouage est la prochaine étape

Chez Nofima en Norvège, les nouvelles boîtes seront testées dans un autocuiseur où elles sont secouées en même temps qu’elles sont chauffées. Ceci afin de voir si le temps de chauffe peut être encore réduit et préserver au maximum la qualité du produit alimentaire.

 » Grâce à la coopération internationale, nous pouvons partager nos perspectives et nos expériences, et profiter des compétences et des équipements de chacun. De cette façon, nous pouvons mener des enquêtes que nous n’aurions pas pu gérer seuls « , explique M. Skipnes.

Les scientifiques collaborent au projet de recherche InProVe, financé par l’UE, dont l’objectif est de contribuer à une utilisation plus durable des matières premières dans l’industrie de la pomme de terre et des légumes. https://inproveproject.eu

 » La vente de conserves à l’échelle mondiale est encore énorme. Si nous pouvons obtenir encore plus de goût et de nourriture dans ces aliments avec la boîte toroïdale, ce sera un grand pas en avant pour l’industrie alimentaire et les consommateurs « , déclare M. Skipnes.

Les scientifiques pensent qu’il y a toutes les raisons d’être optimiste quant à l’avenir de la mise en conserve.

 » En termes de sécurité alimentaire dans un monde où la croissance démographique est explosive, cette méthode de conservation des aliments est absolument quelque chose à poursuivre « , dit M. Skipnes.

La boîte hermétique du futur ?

Actuellement, la technologie n’est pas disponible pour les fabricants d’aliments parce que les fabricants de boîtes de conserve n’ont toujours pas l’équipement nécessaire pour fabriquer les boîtes de conserve avec un trou au milieu.

« Il reste encore des défis à relever pour sceller les boîtes de conserve. De plus, nous n’avons toujours pas d’aperçu de la façon dont la fabrication des boîtes toroïdales, y compris le métal supplémentaire nécessaire, affectera les coûts. Le scellement des boîtes dans une chaîne de production industrielle sera un autre défi « , déclare Ferruh Erdougdu, professeur à l’Université d’Ankara.

Il y a aussi la question de savoir s’il sera fabriqué en métal. Une boîte de conserve avec un trou au milieu peut aussi être fabriquée à partir d’autres matériaux. Et comment peut-on remplir une telle boîte ? L’équipement pour cela n’a pas encore été développé.

« La chose la plus intéressante de cette innovation est la géométrie, c’est-à-dire que la boîte a un trou au milieu. Cela sera particulièrement utile pour les grandes boîtes hermétiques, celles que les grands ménages peuvent acheter par exemple. La qualité des aliments qu’ils servent s’en trouvera grandement améliorée « , explique M. Skipnes.

Les scientifiques estiment qu’il y a toutes les raisons d’être optimiste quant à l’avenir de la mise en conserve.

 » En termes de sécurité alimentaire dans un monde où la croissance démographique est explosive, cette méthode de conservation des aliments est absolument quelque chose à poursuivre « , dit Skipnes.

Via Codis

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.