Y a-t-il une limite à la capacité du cerveau humain ?

Le cerveau humain est une machine fascinante. Les interactions complexes dans notre esprit façonnent nos pensées, nos souvenirs, nos sentiments et nos rêves, et font finalement de nous ce que nous sommes. Y a-t-il une limite à ce que cette merveilleuse machine peut accomplir ? L‘intellect humain est-il limité à un certain niveau ? Si nous nous projetons, disons, dans mille ans, serons-nous capables d’apprendre et de comprendre beaucoup plus que nous ne le faisons aujourd’hui ? Y a-t-il une limite inhérente à ce que notre cerveau peut comprendre ?

Une machine puissante mais limitée

Alors vous pouvez imaginer la puissance du cerveau, faisons un peu de maths. Le cerveau humain a environ 100 milliards de neurones. Bien que de nombreuses publications populaires rapportent que chaque neurone se déclenche en moyenne 200 fois par seconde – et c’est le premier chiffre que vous obtiendrez si vous le recherchez sur Google – ce chiffre est très probablement faux. Les scientifiques ne savent pas exactement quel est ce chiffre, car différentes parties du cerveau se mettent en marche à des rythmes différents, mais un article suggère un rythme de 0,29 par seconde, sur la base de calculs approximatifs. On pense que chaque neurone est relié à environ 7 000 autres neurones, de sorte que chaque fois qu’un neurone spécifique émet un signal, 7 000 autres neurones reçoivent cette information. Si vous multipliez ces trois nombres, vous obtenez 200 000 000 000 000 000 de bits d’information transmis chaque seconde à l’intérieur de votre cerveau. C’est 200 millions de millions, un nombre trop grand pour être visualisé. Le fait est que le cerveau est une machine puissante.

Mais, comme toute machine, il a ses limites. Si la compréhension d’un concept était une recette, il faudrait plusieurs ingrédients : l’information, la mémoire et la pratique, qui sont tous liés entre eux. La mauvaise nouvelle, c’est que le cerveau humain nous rend tous intrinsèquement limités dans notre accès à ces éléments. Pour obtenir de l’information, nous devons concentrer notre attention sur ce que nous cherchons à apprendre – une capacité qui est limitée car nous sommes incapables d’accomplir plusieurs tâches à la fois. Une attention limitée s’accompagne d’un apport limité. Oui, il y a beaucoup de choses que vous pourriez étudier – ce n’est certainement pas l’information qui manque – mais votre capacité de vous occuper des nouvelles informations est limitée.

Vous devez alors encoder ces informations dans votre mémoire. Il existe deux grands types de mémoire : la mémoire à court terme et la mémoire à long terme. La mémoire à court terme comprend la mémoire de travail, c’est-à-dire l’information que vous gardez en mémoire juste le temps que vous devez l’utiliser. Par exemple, la mémoire d’un numéro de téléphone juste assez longtemps pour le taper ou d’une adresse juste assez longtemps pour s’y rendre. La mémoire à long terme, par contre, est un peu plus complexe. Elle comprend la mémoire autobiographique, c’est-à-dire les événements de la vie dont vous vous souvenez, la mémoire explicite (aussi appelée mémoire déclarative, votre connaissance consciente des faits), et la mémoire implicite, que vous pouvez exploiter sans aucune pensée consciente, comme conduire une voiture ou écrire quelque chose.

La mémoire dépend de la formation de nouvelles connexions neurales et, comme nous l’avons déjà vu, nous avons un nombre limité de ces connexions. Lorsque nous vieillissons, il devient plus difficile pour notre cerveau de créer de nouvelles connexions, et les connexions existantes sont surchargées de plusieurs souvenirs. Il devient à la fois plus difficile d’apprendre et plus difficile de se souvenir, car nous avons tendance à confondre les événements et les faits.

Enfin, pour utiliser efficacement l’information afin d’acquérir une compréhension approfondie, il faut s’exercer. Outre les événements extrêmement importants ou parfois traumatisants, la façon la plus efficace de former des souvenirs à long terme est la pratique. Et encore une fois, parce que nous n’avons pas un temps illimité pour pratiquer tout ce que nous voulons apprendre, il y a une limite pratique à notre compréhension du monde.

Cela étant dit, certains êtres humains font preuve d’une capacité extraordinaire à apprendre et à se souvenir de l’information. Par exemple, le champion de la mémoire, Chao Lu, a accompli l’exploit de se souvenir de 67 980 chiffres de pi en 24 heures. Mais cela ne signifie pas que nous pouvons étendre infiniment la capacité du cerveau. Les champions de la mémoire utilisent plutôt des techniques telles que la méthode des loci (aussi appelée palais de l’esprit), la liaison mnémonique (créer des associations entre les éléments d’une liste) et le morcellement (décomposer et regrouper des éléments d’information individuels) pour créer de nouveaux souvenirs.

« Bien que chaque concurrent ait sa propre méthode de mémorisation pour chaque événement, toutes les techniques mnémoniques sont essentiellement basées sur le concept de codage élaboré, selon lequel plus une chose est significative, plus elle est facile à mémoriser « , a déclaré Joshua Foer, champion de la mémoire et journaliste. Le codage élaboré est basé sur la mise en relation de nouvelles informations avec des souvenirs déjà existants. Les recherches ont en effet montré que les mémoires à long terme sont faites en créant du sens avec l’information dont nous voulons nous souvenir.

En théorie, nous pourrions étendre infiniment nos connaissances en reliant de nouveaux éléments d’information à des connaissances antérieures. Mais bien sûr, il y a un mais – le problème ici est que vous devez avoir accès aux connaissances antérieures et être en mesure de donner un sens pertinent aux nouvelles informations que vous essayez de vous rappeler. Vous devez vous souvenir de choses antérieures pour mémoriser de nouvelles choses ; vous devez comprendre les nouvelles informations à l’aide des souvenirs antérieurs afin de leur donner suffisamment de sens pour vous en souvenir. C’est comme un serpent qui se mord la queue.

Technologie d’expansion de l’esprit

Nous avons établi que le cerveau a des limites en matière d’attention, de multitâche et de traitement. Mais il y a de l’espoir. La technologie nous permet d’augmenter la capacité de notre cerveau puissant mais limité. Nous avons commencé à utiliser la technologie de cette façon beaucoup plus tôt que vous ne le pensez. La toute première fois que nous avons décidé de dessiner sur les murs d’une grotte était la première fois que nous avons utilisé une technologie d’expansion de l’esprit. Dessiner n’était pas seulement une façon de communiquer, c’était une façon de se souvenir – de décharger nos souvenirs sur un vaisseau beaucoup plus durable et fiable que notre cerveau. Chaque fois que vous écrivez une note rapide avec un stylo et du papier, vous utilisez une technologie d’expansion de l’esprit qui multiplie la capacité de votre cerveau à se souvenir de l’information, à lui donner un sens, à la comprendre et à établir de nouvelles connexions.

Les mathématiques sont une autre technologie étonnante qui élargit l’esprit. Elle nous permet de représenter des concepts que nous ne pourrions pas tenir et visualiser uniquement dans notre esprit. Par exemple, aucun être humain ne pourrait espérer détenir une image mentale de tous les processus complexes qui composent le système climatique. C’est pourquoi nous nous appuyons sur des modèles mathématiques pour faire le gros du travail.

Nous partageons la capacité de compter avec de nombreux animaux – des études ont montré que certains singes peuvent compter le nombre d’objets sur un écran à environ 80 % aussi bien que les étudiants du collège – mais nous ne pourrions pas réaliser l’exploit mathématique de prédire le temps jusqu’à dix jours sans ordinateur. De nos jours, non seulement nous déchargeons une grande partie de notre travail cognitif sur les ordinateurs – il suffit de penser aux calculatrices, qui ajoutent un autre niveau d’abstraction aux mathématiques – mais nous élargissons en fait nos capacités de réflexion grâce aux ordinateurs.

Pour ce qui est d’étendre la capacité de l’esprit à comprendre le monde avec un peu d’aide de la technologie, Tiago Forte a préconisé la construction d’un second cerveau, une méthodologie permettant de sauvegarder et de rappeler systématiquement les idées et les connaissances que nous avons acquises grâce à notre expérience. La méthode consiste à capturer des informations dans un lieu unique et centralisé tel qu’une application de prise de notes, à relier ces éléments d’information en les reliant et en les résumant, et à créer des résultats tangibles dans le monde réel. C’est une approche simple et efficace qui partage quelques principes communs avec la méthode de mindframing.

La théorie est qu’il s’agit d’avoir le bon ou le mauvais cadre mental – parfois appelé  » cadre mental  » en un mot ou  » état d’esprit  » – pour la tâche. Vous pouvez avoir les meilleurs outils et les meilleures stratégies, mais si vous n’avez pas le bon état d’esprit, les choses ne fonctionneront pas.

Selon le dictionnaire Merriam-Webster, un état d’esprit est une attitude ou une perspective mentale. C’est plus qu’une simple humeur, elle englobe la façon particulière dont une personne pense ou ressent quelque chose, et influence profondément son comportement.

Ce qui est intéressant, c’est que les schémas d’esprit sont toujours présentés comme des états dans lesquels l’individu est appelé à se trouver. Un état d’esprit semble être un état passif.

Il influence la façon dont l’individu pense et agit, mais nous discutons rarement de la façon dont l’individu peut influencer son état d’esprit.

Et il y a beaucoup plus à venir. Les interfaces cerveau-ordinateur telles que neuralink promettent d’offrir une véritable extension de l’esprit humain en améliorant notre mémoire, en nous aidant à apprendre et, en fin de compte, en nous rendant plus intelligents. La bidirectionalité signifierait que nous aurions accès à toutes les connaissances publiques du monde, en tout temps, avec une latence nulle. Nous passerions de la simple recherche d’information à l’aide de notre esprit, à la simple connaissance de faits comme si nous avions passé du temps à les étudier.

Certains chercheurs explorent des moyens encore plus extraordinaires pour élargir l’esprit humain. L’un d’eux consiste à relier notre cerveau à d’autres cellules cérébrales, qui pourraient être placées dans une boîte de Pétri à l’extérieur du corps, ou implantées dans le ventre. Une telle interface cerveau-cerveau aurait un grand impact sur notre façon de vivre et de comprendre le monde.

 » Construit correctement, ce système pourrait nous permettre d’expérimenter des sensations et des mouvements ici uniquement accordés à d’autres animaux – en percevant dans l’infrarouge ou l’ultraviolet vrai plutôt que par des extrapolations de fausses couleurs – et nous pourrions commencer à construire une architecture pour s’interfacer avec des formes de données abstraites, et en fait avec d’autres personnes, ce qui ne serait pas possible autrement en 2015. Nous pourrions étendre notre système nerveux au-delà du rôle de marionnettiste de véhicules individuels pour en faire un conducteur d’essaims de robots, de volées d’oiseaux mécaniques et de poissons pour changer de forme à notre gré. Tout comme la vision, la vue et le toucher ont leurs propres voies neurales, nous pourrions créer de nouveaux  » organes de recherche  » pour naviguer sur Internet ou dans de grandes bases de données, pour  » sentir  » les structures moléculaires ou l’information des réseaux sociaux « , expliquent les chercheurs.

L’humanité est un superordinateur

En attendant, nous avons déjà accès à un superordinateur : l’humanité. La connaissance n’est pas le produit d’un seul cerveau. La connaissance est acquise et partagée par certains, puis enrichie par d’autres. S’il existe actuellement des limites à ce que notre cerveau peut comprendre, il n’y a aucune raison d’imaginer une limite à ce que l’humanité peut comprendre, surtout maintenant que nous avons Internet pour connecter tous nos esprits et partager la connaissance sans aucune limitation.

Le phénomène récent de la science citoyenne en est une bonne illustration. Il fait tomber les murs du laboratoire et invite tous ceux qui veulent contribuer. La science citoyenne va du crowdsourcing, où les citoyens agissent comme des capteurs, à l‘intelligence distribuée, où les citoyens agissent comme des interprètes de base avec une puissance combinée qui est beaucoup plus puissante que n’importe quel ordinateur existant. La science participative permet aux citoyens de contribuer à la définition des problèmes et à la collecte de données, et les fait participer activement à des projets scientifiques qui génèrent de nouvelles connaissances et une meilleure compréhension.

Courbe de doublement des connaissances – Limites du cerveau

Un cerveau humain, avec ses limites inhérentes, n’est peut-être pas capable de tout comprendre sur le monde, mais le pouvoir collectif de l’humanité nous rapproche lentement mais sûrement d’une théorie de tout. La « courbe de doublement des connaissances » montre que jusqu’en 1900, les connaissances humaines doublaient environ tous les 400 ans. A la fin de la Seconde Guerre mondiale, le savoir doublait tous les 25 ans. Aujourd’hui, on pense que la connaissance humaine double toutes les 12 heures. C’est une sacrée quantité de connaissances quand on la considère d’un point de vue collectif.

Alors qu’on pense souvent que l‘innovation est l’oeuvre de quelques personnes talentueuses, dont les produits sont transmis aux masses, le pas-si-secret de l’innovation est en fait notre cerveau collectif. Les chercheurs ont fait valoir que les trois principales sources d’innovation sont la découverte fortuite, la recombinaison et l’amélioration progressive. C’est pourquoi les langues ayant un plus grand nombre de locuteurs sont plus efficaces pour générer de nouvelles connaissances et accroître notre compréhension de la langue mondiale – la langue a une incidence sur la façon dont les connaissances peuvent être partagées et améliorées.

Le résultat final ? En attendant de trouver des moyens de rendre notre cerveau plus efficace – soit par l’intermédiaire d’interfaces cerveau-ordinateur ou cerveau-cerveau ou d’une autre technologie – vous pouvez déjà contribuer au cerveau collectif de l’humanité en partageant votre travail et vos connaissances avec les autres. Avec Internet, l’échelle et l’impact que votre connaissance personnelle peut avoir auraient été impossibles à sonder il y a seulement quelques années. Et comme les connaissances humaines doublent à un rythme exponentiel, seul le temps nous dira quel genre de compréhension extraordinaire du monde l’humanité aura à l’avenir.

Via Nesslabs

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