Cibler le patrimoine culturel de l’Iran serait une attaque contre l’histoire elle-même

Attaquer des sites du patrimoine en Iran, comme Donald Trump a menacé de le faire, ne serait pas seulement un crime de guerre, mais aussi un crime contre l’humanité.

C’est un énorme soulagement que le Pentagone ait exclu de donner suite à la menace du président Donald Trump de cibler les sites culturels de l’Iran, reconnaissant qu’attaquer des sites patrimoniaux sans valeur militaire serait un crime de guerre.

Ce serait aussi un crime sans mesure contre l’humanité. Il n’est tout simplement pas possible de rendre justice à la valeur du patrimoine culturel de l’Iran – c’est une histoire riche et noble qui a eu un impact fondamental sur le monde par le biais de l’art, de l’architecture, de la poésie, de la science et de la technologie, de la médecine, de la philosophie et de l’ingénierie.

Le peuple iranien est intensément conscient – et à juste titre, fier – de son patrimoine persan. L’héritage archéologique laissé par les civilisations de l’Iran ancien et médiéval s’étend de la mer Méditerranée à l’Inde et s’étend sur quatre millénaires, de l’âge du bronze (3e millénaire avant J.-C.) à l’âge glorieux de l’islam classique et aux magnifiques villes médiévales d’Ispahan et de Chiraz qui ont prospéré du 9e au 12e siècle après J.-C., et au-delà.

L’héritage direct des anciens Iraniens se trouve au Moyen-Orient, dans le Caucase et en Turquie, dans la péninsule arabique et en Égypte et au Turkménistan, en Ouzbékistan, en Afghanistan, en Inde et au Pakistan.

Au 6e siècle avant J.-C., l’Iran était le foyer du premier empire mondial. Les Achéménides ont dirigé une superpuissance multiculturelle qui s’est étendue à l‘Egypte et à l’Asie Mineure à l’ouest et à l’Inde et au Pakistan à l’est. Ils étaient la puissance par laquelle tous les autres empires antiques se sont mesurés. Leur patrie culturelle était dans la province de Fars de l’Iran moderne. Le mot Persan est le nom du peuple iranien basé sur la région d’origine des Achéménides-Pars.

Certains des plus riches et des plus beaux éléments du patrimoine archéologique et historique de l’Iran y demeurent. Il comprend Parsgardae, la première capitale dynastique achéménide où le roi Cyrus (vers 590-529 av. J.-C.) a établi les fondements du droit et la première déclaration des droits universels tout en régnant sur un vaste éventail de citoyens et de cultures.

Tout près se trouve le magnifique site de Persépolis, le grand palais des rois achéménides et centre du gouvernement et de l’administration. D’une architecture remarquable, il est orné de sculptures en relief qui, encore aujourd’hui, laissent le visiteur bouche bée.

IRAN SÉLEUCIDE ET PARTHIEN

Lorsque les Achéménides tombèrent aux mains des armées d’Alexandre le Grand au IVe siècle avant J.-C., ce qui s’ensuivit fut un grand bouleversement et aussi l’un des moments les plus extraordinaires de l’histoire de l’humanité. Le mélange des cultures persanes et de la Méditerranée orientale a créé l’ère hellénistique. Le roi macédonien Séleucus (mort en 281 av. J.-C.) et son épouse perse, Apamée, ont régné sur un royaume hybride qui a mélangé les cultures et les religions grecques, persanes, juives, bactriennes, arméniennes, sogdiennes et araméennes.

Avec de nouvelles villes, religions et cultures, ce creuset a encouragé l’essor d’une connectivité florissante qui reliait les centres urbains d’Iran, d’Irak, d’Afghanistan, du Turkménistan et de Syrie (où de nombreux sites hellénistiques (comme Apamée) ont été dévastés ces dernières années par la guerre et le pillage). La grande ville de Séleucie-du-Tigre/Ctésiphon, juste au sud de Bagdad sur le Tigre dans l’Irak moderne, est devenue la capitale occidentale et le centre d’apprentissage, de culture et de pouvoir pendant un millier d’années.

Les souverains hellénistiques ont cédé la place aux rois parthe au IIe siècle avant J.-C., et la région a été gouvernée par la dynastie des Arsacides dont la patrie, autour de Nisa, était la région nord du monde iranien. L’empire parthe a connu une connectivité croissante entre l’est et l’ouest et un trafic croissant le long des routes de la soie. Leur contrôle de ce commerce a conduit à un conflit avec les Romains qui ont atteint l’est pour s’emparer d’une partie du butin qui en résultait.

C’était aussi une période de transition religieuse qui a vu non seulement la montée du bouddhisme, mais aussi une religion zoroastrienne florissante qui a croisé le judaïsme et le christianisme en développement. Dans le récit biblique de la naissance du Christ, qui étaient les trois rois – les Mages avec leurs dons pour Jésus – mais des prêtres persans d’Iran venant au côté de l’enfant messie, les astronomes suivant la comète.

LES SASANIDES

Le dernier grand royaume antique des Iraniens était l’empire Sasanide basé autour d’une dynastie qui s’est développée à partir des dernières années de la domination des Arsacides au 3ème siècle après JC. Les Sasanides ont régné sur une entité géopolitique massive de 224 à 751 après J.-C. Ils étaient les constructeurs des villes et des frontières à travers l’empire, y compris l’énorme mur de Gorgan. Ce mur frontalier s’étendait sur plus de 200km de la mer Caspienne aux montagnes du Turkménistan et fut construit au 5ème siècle après J.-C. pour protéger le cœur agricole iranien des envahisseurs du nord comme les Huns.

Le mur est une merveille d’ingénierie en briques réfractaires avec un réseau complexe de canaux d’eau sur toute la longueur. Il s’élevait autrefois à travers la plaine avec plus de 30 forts habités par des dizaines de milliers de soldats.

Les Sasanides étaient la dernière dynastie préislamique d’Iran. Au 7e siècle après J.-C., les armées des califes Rashidun ont conquis l’empire Sasanide, apportant avec elles l’Islam et absorbant une grande partie de la culture et des idées de l’ancien monde iranien. Cette fusion a conduit à une floraison de l’Islam du début du Moyen Âge et, sur les 22 sites du patrimoine culturel iranien reconnus par l’UNESCO, le Masjed-e Jāmé du 9e siècle à Ispahan est l’une des mosquées les plus étonnamment belles et les plus influentes sur le plan stylistique jamais construites.

Ce fut une période florissante de production scientifique, artistique et littéraire. Riche en poésie qui racontait le passé iranien ancien dans les cours médiévales où les bardes chantaient les grandes actions. Ce sont des histoires qui, selon nous, ont atteint l’extrême ouest de l’Europe au début de la période médiévale, peut-être grâce aux croisades, et qui ne peuvent que souligner la longue portée des cultures de l’Iran ancien et médiéval.

Le patrimoine culturel iranien n’a pas de foyer géographique ou culturel unique, ses racines nous appartiennent à tous et témoignent de la vaste influence que les Iraniens ont eue sur la création du monde dans lequel nous vivons aujourd’hui. Le passé de l’Iran ne pourrait jamais être effacé de la carte culturelle du monde car il est ancré dans notre humanité même.

Via Fastcompany

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