23andMe a vendu les droits de développement d’un médicament basé sur l’ADN de ses utilisateurs

La société de tests ADN 23andMe a vendu les droits d’un nouveau médicament qu’elle a développé à partir des données de ses clients. C’est la première fois que l’entreprise signe un accord de licence pour un médicament qu’elle a développé.

L’accord pour le médicament, qui est étudié comme un traitement potentiel pour les maladies inflammatoires, est avec la société pharmaceutique espagnole Almirall.

« C’est un moment crucial pour 23andMe « , a déclaré à Bloomberg Emily Drabant Conley, vice-présidente du développement des affaires de 23AndMe. « Nous sommes maintenant passés de la base de données à la découverte et au développement d’un médicament. »

Le médicament sera probablement le premier d’une longue série de licences accordées par la société, selon Tim Frayling, généticien moléculaire à l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni. À mesure que la base de données génétiques de 23andMe s’accroît – elle a doublé au cours des deux dernières années -, il est de plus en plus probable qu’elle produise des informations utiles sur le plan médical, dit-il.

23andMe a vendu plus de 10 millions de kits de test ADN. Plus de 80% de leurs clients ont accepté que leurs données soient utilisées par l’entreprise pour la recherche et par les scientifiques qui tentent de comprendre les causes des maladies et la meilleure façon de les traiter.

23andMe a déjà établi des partenariats avec plusieurs groupes universitaires. En 2018, la société a conclu une collaboration de quatre ans avec la société pharmaceutique GlaxoSmithKline. Depuis le lancement de sa division 23andMe Therapeutics en 2015, elle tente également d’identifier de nouveaux traitements potentiels.

 » En général, je pense qu’il est vraiment bon que l’information génétique humaine soit utile pour la découverte de médicaments « , dit M. Frayling. Mais il se demande s’il est juste que l’entreprise tire un profit financier des données génétiques que ses clients ont fournies volontairement pour la recherche médicale.

Les conditions de service de 23andMe stipulent qu’en s’inscrivant à un test : « Vous comprenez spécifiquement que vous ne recevrez aucune compensation pour toute recherche ou produit commercial qui inclut ou résulte de vos informations génétiques ou de vos informations personnelles. »

« Mais à quel point les gens sont-ils conscients que la société pourrait gagner beaucoup d’argent avec ça ? » dit Frayling. « Je soupçonne qu’ils ne savent pas à quel point c’est rentable pour eux. »

Les commentateurs ont déjà suggéré que les entreprises qui offrent des tests génétiques aux consommateurs paient leurs clients pour les données, plutôt que de les faire payer. « Si [23andMe] changeait de cap et payait plutôt les gens 99 $, je soupçonne fortement qu’ils seraient encore très rentables « , dit Frayling.

Via NewScientist

 

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