Les mauvais rêves sont bons

Votre vie nocturne vous prépare à ce qui va arriver.

A quoi servent les rêves ? Une poignée de théories prédominent. Sigmund Freud a prétendu qu’elles révèlent des vérités et des souhaits cachés. [1] Des recherches plus récentes suggèrent qu’ils peuvent nous aider à traiter des émotions intenses, [2] ou peut-être à trier et à consolider des souvenirs, [3] ou à donner un sens à l’activité aléatoire des neurones, [4] ou à répéter des réponses à des situations menaçantes. D’autres soutiennent que les rêves n’ont aucune fonction évolutive, mais qu’ils ne font que dramatiser des préoccupations personnelles. [6]

Bien qu’elle soit largement non étayée par des preuves, l’opinion de Freud continue d’être fortement suivie dans le monde entier. Les chercheurs ont constaté que les étudiants des États-Unis, de la Corée du Sud et de l’Inde étaient beaucoup plus susceptibles de dire que les rêves révèlent des vérités cachées que d’appuyer des théories mieux fondées. De même, les gens accordent une grande importance à leurs rêves : Dans la même étude, les répondants ont dit que rêver d’un accident d’avion leur causerait plus d’anxiété qu’un avertissement officiel d’un attentat terroriste.

Même si les rêves ne peuvent pas prédire l’avenir, ils semblent mettre en évidence nos fascinations communes. La majorité des rêves se produisent pendant les cycles de sommeil paradoxal, dont la personne moyenne en a quatre ou cinq par nuit. 8% des rêves portent sur le sexe, un taux qui s’applique aux femmes et aux hommes – bien que les femmes soient deux fois plus susceptibles que les hommes de faire des rêves sexuels sur une personnalité publique, tandis que les hommes sont deux fois plus susceptibles de rêver à des partenaires multiples. L’anxiété est également très répandue : Une étude menée auprès d’étudiants universitaires canadiens a révélé que les rêves les plus courants, à part le sexe, sont l’école, la chute, la poursuite et l’arrivée trop tard pour quelque chose. [9]

Malgré tous les points communs que présentent les rêves, ils varient selon l’époque – les personnes qui ont grandi en regardant la télévision en noir et blanc sont plus susceptibles de rêver en noir et blanc [10] – et la culture. Une étude de 1958 a déterminé que, par rapport aux Japonais, les Américains rêvaient davantage d’être enfermés, de perdre un être cher, de trouver de l’argent, d’être mal habillés ou nus, ou de rencontrer un fou. Les Japonais étaient plus susceptibles de rêver de l’école, d’essayer à plusieurs reprises de faire quelque chose, d’être paralysés par la peur ou de rencontrer des  » bêtes sauvages et violentes « . [11] (Pour leur part, les bêtes ont presque certainement aussi des cauchemars : On pense que presque tous les mammifères rêvent, ainsi que les oiseaux, certains lézards, et – ce qui est unique parmi les invertébrés – les seiches. [12] Le membre le plus rêveur du règne animal est l’ornithorynque, qui enregistre jusqu’à huit heures de sommeil paradoxal par jour. [13])

Si les rêves humains semblent sombres, n’oubliez pas que même les rêves négatifs peuvent avoir des effets positifs. Dans une étude portant sur des étudiants passant un examen d’entrée à l’école de médecine française, 60 % des rêves qu’ils avaient au préalable comportaient un problème avec l’examen, comme le fait d’être en retard ou de laisser une réponse vide. Mais ceux qui ont déclaré avoir rêvé de l’examen, même de mauvais rêves, ont mieux réussi que ceux qui ne l’ont pas fait. [14]

Alors la prochaine fois que vous rêvez d’une expérience sexuelle liée à l’éducation dans laquelle vous êtes à la fois en train de tomber et d’être poursuivi, ne vous inquiétez pas : cela n’a probablement aucun sens. Mais encore une fois, votre cerveau pourrait s’entraîner pour que vous soyez prêt si jamais un tel événement se produit.

Via The Atlantic

[1] Sigmund Freud, L’interprétation des rêves (1913)

[2] Van der Helm et al, « REM Sleep Depotentiates Amygdala Activity to Previous Emotional Experiences » (Current Biology, Dec. 2011)

[3] Wamsley et Stickgold, « Memory, Sleep and Dreaming : Experiencing Consolidation » (Cliniques de médecine du sommeil, mars 2011)

[4] Hobson et McCarley,  » The Brain as a Dream State Generator  » (American Journal of Psychiatry, décembre 1977)

[5] Antti Revonsuo,  » La réinterprétation des rêves  » (Sciences du comportement et du cerveau, décembre 2000)

[6] G. William Domhoff,  » A New Neurocognitive Theory of Dreams  » (Dreaming, mars 2001)

[7] Morewedge et Norton,  » When Dreaming Is Believing  » (Journal of Personality and Social Psychology, février 2009)

[8] Antonio Zadra, « Sex Dreams » (Sleep, 2007)

[9] Nielsen et al,  » The Typical Dreams of Canadian University Students  » (Dreaming, décembre 2003)

[10] Eva Murzyn, « Ne rêvons-nous qu’en couleur ? » (Conscience et Cognition, déc. 2008)

[11] Griffith et al.,  » The Universality of Typical Dreams  » (Anthropologue américain, décembre 1958)

[12] Frank et al.,  » A Preliminary Study of Sleep-Like States in the Cuttlefish  » (PLOS One, juin 2012)

[13] Siegel et al.,  » Monotremes and the Evolution of Rapid Eye Movement Sleep  » (Philosophical Transactions of the Royal Society B : Biological Sciences, juillet 1998)

[14] Arnulf et al., « Les étudiants réussiront-ils un concours qu’ils ont échoué dans leurs rêves ? » (Conscience et Cognition, octobre 2014)

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