Cette petite ville britannique veut prouver que la suppression des voitures n’est pas réservée aux grands centres

York (Angleterre), qui compte 150 000 habitants, prévoit d’éliminer les voitures de son centre ville d’ici 2023, tout en passant à des bus électriques, en lançant un service de navettes à la demande et en ajoutant de nouvelles pistes cyclables.

En 2018, Madrid a interdit la plupart des voitures de son centre ville. En 2019, Oslo a terminé son propre réaménagement pour se débarrasser de la plupart des voitures. En 2020, Barcelone planifie ses prochains  » superblocs « , ou quartiers sans voitures. Maintenant, une ville plus petite sera parmi les prochaines à limiter la circulation urbaine : York, une ville britannique d’environ 150 000 habitants, prévoit d’interdire la plupart des voitures dans son centre médiéval d’ici 2023.

La ville, comme des centaines d’autres dans le monde, a déclaré une urgence climatique en 2019. Elle s’est également engagée à devenir neutre en carbone d’ici à la fin de la décennie et reconnaît que la modification des transports est l’un des éléments de cet objectif ; fin décembre, elle a voté une motion engageant la ville à interdire la circulation.

 » Comme beaucoup de villes, nous avons eu des grèves climatiques menées par des jeunes tout au long de l’année, et bien qu’on en parle depuis longtemps, je pense que 2019 sera considérée comme l’année où la crise climatique aura vraiment basculé dans le courant dominant « , dit Jonny Crawshaw, le conseiller municipal qui a présenté la motion.  » Au-delà de cela, cependant, nous vivons une période de division politique, de polarisation et d’incertitude, et les gens ont besoin de ressentir un sentiment d’espoir. Je pense qu’il y a un réel appétit pour trouver différentes façons de faire les choses et la combinaison de ces facteurs – et l’aube de la nouvelle décennie – a créé l’espace et la volonté politique d’entamer la conversation sur les façons dont nous pouvons faire de notre ville un endroit plus accueillant pour les gens ».

Comme pour les autres villes conçues avant l’existence des voitures – York a été colonisée par les Romains en 71 après J.-C. – elle est mieux adaptée à la marche qu’à la conduite. « Le noyau historique central a à peu près le même plan de rues que lorsque les Vikings étaient ici et la zone est contenue par un mur de ville médiéval « , dit Crawshaw. « Cette ville n’est pas conçue pour supporter le volume de voitures que nous voyons maintenant, et par conséquent les embouteillages peuvent être un vrai problème pendant les heures de pointe. »

Certaines parties du centre ville sont déjà sans voitures, donc York n’a pas à changer autant que d’autres villes. À la fin des années 1980, certaines rues du centre-ville ont commencé à restreindre la circulation pendant la journée. Une rue bordée d’immeubles à ossature de bois, une destination touristique qui a déjà servi d’inspiration pour un film d’Harry Potter, est toujours sans voiture. La ville a mis en place un programme de parcs-relais qui permet aux gens de se rendre gratuitement en bus dans le centre-ville. Certaines des portes fortifiées qui entourent la ville interdisent aussi partiellement l’accès aux voitures. « Nous avons fait beaucoup de choses qui facilitent la gestion de la voiture « , dit Andy D’Agorne, le chef adjoint du conseil. « Mais c’est la prochaine étape. »

La ville doit maintenant déterminer comment l’interdiction de circuler en voiture fonctionnera réellement et commencera à rencontrer les résidents pour en connaître les détails. L’interdiction ne s’applique qu’aux voitures privées  » non essentielles « , de sorte que les rues ne seront pas complètement dépourvues de véhicules – les camions de livraison, les taxis, les conducteurs handicapés, les autobus et d’autres pourront toujours circuler dans le secteur. Mais en réduisant considérablement le nombre de voitures, la ville s’attend à ce que les autobus puissent se déplacer plus rapidement, ce qui rendra les transports publics plus attrayants, et à ce que les cyclistes se sentent plus en sécurité, de sorte que plus de gens choisissent de faire du vélo.

La ville prendra également d’autres mesures pour améliorer les options de transport, notamment le passage aux autobus électriques, le lancement d’un service de navette à la demande et l’ajout de nouvelles pistes cyclables sur un pont clé. Crawshaw souhaite également que la stratégie ne se limite pas à la zone immédiate touchée par l’interdiction. « Je veux vraiment amener les gens à réfléchir à la façon dont fonctionne toute la ville, et pas seulement le centre-ville, et j’espère que les gens qui vivent en périphérie auront le sentiment qu’ils peuvent bénéficier des changements tout autant que ceux qui vivent et travaillent dans le centre-ville « , dit-il.

En termes physiques, la transition vers une ville sans voiture peut se faire assez facilement. Il y a quelques années encore, la petite ville de Gand, en Belgique, était aux prises avec la circulation et le smog dans son centre-ville ; en 2017, elle a adopté un nouveau plan de circulation pour limiter les voitures et a utilisé une approche tactique d’urbanisme pour effectuer le changement à peu de frais, en ajoutant des jardinières et de simples barrières de béton pour bloquer les routes et des caméras pour aider à faire respecter la loi. Plus d’un tiers des habitants se déplacent maintenant à vélo.

Le plus grand défi est l’opinion publique. Même le fait de bloquer la circulation sur une seule route, comme sur l’autoroute qui longe la Seine à Paris, choque, comme on pouvait s’y attendre, certains automobilistes. À York, un précédent pilote qui avait traversé à pied un pont a été critiqué pour avoir aggravé la circulation et a fait marche arrière. Mais les changements plus systématiques qui donnent aux navetteurs des options viables ont de meilleures chances de réussir, et peu de gens diraient qu’ils veulent passer plus de temps en voiture. D’autres villes du Royaume-Uni suivront probablement. Birmingham, par exemple, qui lutte contre la pollution de l’air, les embouteillages et les taux élevés d’obésité, envisage maintenant d’interdire les voitures dans son centre ville.

Dans un récent sondage, un quart des habitants de York s’attendaient à conduire davantage au cours des cinq prochaines années, mais seulement un sur huit se réjouit de ce fait. La congestion coûte à la ville des millions de livres par an, et souligne que les commerces situés dans les rues où il y a moins de voitures ont tendance à mieux faire, car les gens veulent en fait passer du temps dans le quartier. Crawshaw pense que le fait de sortir plus de gens des voitures contribuera également à renforcer la communauté.  » Je crois qu’il faut parfois donner aux gens des excuses pour se rassembler en tant que communauté et en sortant de leur voiture, en voyageant ensemble, en marchant et en faisant du vélo ensemble – en interagissant les uns avec les autres – nous aiderons à bâtir une ville plus empathique, plus axée sur la communauté et, en fin de compte, plus heureuse « .

Via Fastcompany

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