Votre lifestyle a déjà été conçu

Quand on travaille, c’est fou le nombre de micro dépenses que l’on peut faire, comme un privilège de salarié, un permis de gaspiller lié à la stature d’être « actif » : petit café, petite douceur à la machine, un bouquin entre midi et deux, un petit massage le jeudi soir, les verres entre collègues…

A l’opposé, quand on voyage, nous avons beaucoup plus de temps libre pour flâner, découvrir des endroits, des personnes, se poser et contempler… Il semble qu’on en a beaucoup plus pour son argent quand on voyage (entendons-nous bien, un long voyage). Pourquoi ?

Une culture du superflu

Ici, dans l’Ouest, un style de vie de dépenses inutiles a été délibérément cultivé et entretenu dans le public par les grandes entreprises. Les entreprises de toutes sortes d’industries ont un énorme intérêt dans le penchant du public à être négligent avec son argent. Elles chercheront à encourager l’habitude du public de faire des dépenses occasionnelles ou non essentielles chaque fois qu’elles le pourront.

Dans le documentaire The Corporation, une psychologue en marketing parle d’une des méthodes qu’elle utilise pour augmenter les ventes. Son personnel a réalisé une étude sur l’effet du harcèlement des enfants sur la probabilité que leurs parents leur achètent un jouet. Ils ont découvert que de 20 % à 40 % des achats de leurs jouets n’auraient pas eu lieu si l’enfant n’avait pas harcelé ses parents. Une visite sur quatre dans les parcs d’attractions n’aurait pas eu lieu. Ils ont utilisé ces études pour commercialiser leurs produits directement auprès des enfants, les encourageant à harceler leurs parents pour qu’ils achètent.

Cette campagne de marketing représente à elle seule plusieurs millions de dollars qui ont été dépensés en raison d’une demande qui était entièrement fabriquée.

 » Vous pouvez manipuler les consommateurs pour qu’ils veuillent, et donc achètent, vos produits. C’est un jeu. » ~ Lucy Hughes, co-créatrice de « The Nag Factor »

Ce n’est qu’un petit exemple de ce qui se passe depuis très longtemps. Les grandes entreprises n’ont pas gagné leurs millions en faisant une promotion sérieuse des vertus de leurs produits, elles l’ont fait en créant une culture de centaines de millions de personnes qui achètent beaucoup plus que ce dont elles ont besoin et qui essaient de chasser l’insatisfaction avec l’argent.

Nous achetons des choses pour nous remonter le moral, pour suivre les voisins, pour réaliser notre vision d’enfance de ce que serait notre vie d’adulte, pour diffuser notre statut au monde entier, et pour beaucoup d’autres raisons psychologiques qui ont très peu à voir avec l’utilité réelle du produit. Combien y a-t-il de choses dans votre sous-sol ou votre garage que vous n’avez pas utilisées au cours de la dernière année ?

La vraie raison de la semaine de travail de quarante heures

L’outil ultime pour que les entreprises puissent maintenir une telle culture est de faire de la semaine de 40 heures le mode de vie normal. Dans ces conditions de travail, les gens doivent se construire une vie le soir et le week-end. Cet arrangement nous rend naturellement plus enclins à dépenser beaucoup pour le divertissement et les commodités parce que notre temps libre est si rare.

Les activités plus saines disparaissent rapidement de la vie d’actif salarié : la marche, l’exercice physique, la lecture, la méditation et l’écriture supplémentaire.

La seule similitude évidente entre ces activités est qu’elles coûtent peu ou pas d’argent, mais qu’elles prennent du temps.

Quand on travaille, ou on a plus d’argent et beaucoup moins de temps, ce qui signifie qu’on a beaucoup de points communs avec les autres membres de la société active. Quand on voyage, ou on ne travaille pas, il n’y a pas à hésiter longtemps pour aller passer la journée à errer dans un parc national ou à lire un livre pendant quelques heures, ou aller au sport 2 fois par jour. Mais quand on travaille, ce genre de choses semble hors de question. Faire l’une ou l’autre de ces choses prendrait beaucoup de temps de ces précieuses journées de fin de semaine !

La dernière chose qu’on a envie de faire quand on rentre du travail c’est de faire de l’exercice. C’est aussi la dernière chose qu’on veut faire après le dîner ou avant de se coucher ou dès au réveil, et c’est vraiment tout le temps dont on dispose un jour de semaine.

Cela semble être un problème avec une réponse simple : travailler moins pour avoir plus de temps libre. Oui, on peut vivre une vie épanouie avec moins que ce qu’on gagne avec un emploi à plein temps. Malheureusement, c’est presque impossible dans la plupart des secteurs d’activité. Vous travaillez plus de 40 heures ou vous ne travaillez pas du tout. Beaucoup d’entre nous sont tous fermement ancrés dans la culture des journées de travail standard, alors il n’est pas pratique de leur demander de ne rien nous demander après 13 h.

La journée de travail de huit heures s’est développée il y a 100 ans, comme un répit pour travailler 8h, avoir des moments de loisirs 8h, et 8h de repos.

Au fur et à mesure que les technologies et les méthodes ont progressé, les travailleurs de toutes les industries sont devenus capables de produire beaucoup plus de valeur en moins de temps. On pourrait penser que cela a conduit à des journées de travail plus courtes.

Mais la journée de travail de 8 heures est trop rentable pour les grandes entreprises, non pas à cause de la quantité de travail que les gens font en 8 heures (le travailleur de bureau moyen fait moins de trois heures de travail réel en 8 heures), mais parce qu’elle rend le public si heureux d’acheter. Le fait que le temps libre soit rare signifie que les gens paient beaucoup plus cher pour la commodité, la gratification et tout autre soulagement qu’ils peuvent acheter. Cela leur permet de continuer à regarder la télévision et ses publicités. Cela les empêche d’être ambitieux en dehors du travail.

Nous avons été entraînés dans une culture qui a été conçue pour nous laisser fatigués, affamés d’indulgence, prêts à payer beaucoup pour la commodité et le divertissement, et surtout, vaguement insatisfaits de notre vie pour que nous continuions à vouloir des choses que nous n’avons pas. Nous achetons beaucoup parce qu’il semble toujours manquer quelque chose.

Les économies occidentales (en particulier celle des États-Unis) ont été construites de manière très calculée sur la gratification, la dépendance et les dépenses inutiles. Nous dépensons pour nous remonter le moral, pour nous récompenser, pour célébrer, pour régler les problèmes, pour élever notre statut et pour soulager l’ennui.

Pouvez-vous imaginer ce qui arriverait si toute un pays, (toute l’Amérique !) arrêtait d’acheter tant de franfreluches inutiles qui n’ajoutent pas beaucoup de valeur durable à notre vie ?

L’économie s’effondrerait et ne se relèverait jamais.

Tous les problèmes de nos sociétés riches qui ont fait l’objet d’une large publicité, y compris l’obésité, la dépression, la pollution et la corruption, sont ce qu’il en coûte pour créer et maintenir une économie de milliers de milliards de dollars. Pour que l’économie soit  » saine « , les pays doivent rester malsains. Les gens en bonne santé et heureux n’ont pas l’impression d’avoir besoin de beaucoup de choses qu’ils n’ont pas déjà, et cela signifie qu’ils n’achètent pas beaucoup de bric-à-brac, qu’ils n’ont pas besoin d’être autant divertis et qu’ils ne finissent pas par regarder beaucoup de publicités.

La culture de la journée de travail de huit heures est l’outil le plus puissant des grandes entreprises pour maintenir les gens dans ce même état d’insatisfaction où la réponse à chaque problème est d’acheter quelque chose.

Vous avez peut-être entendu parler de la loi de Parkinson. Elle est souvent utilisée en référence à l’utilisation du temps : plus on vous a donné de temps pour faire quelque chose, plus il vous faudra de temps pour le faire. Il est étonnant de voir tout ce qu’on peut faire en vingt minutes si on ne dispose que de vingt minutes. Mais si vous avez tout l’après-midi, cela prendrait probablement beaucoup plus de temps.

La plupart d’entre nous traitent leur argent de cette façon. Plus on gagne, plus on dépense. Ce n’est pas que nous avons soudainement besoin d’acheter plus juste parce que nous gagnons plus, c’est seulement que nous le pouvons, donc nous le faisons. En fait, il est assez difficile pour nous d’éviter d’augmenter notre niveau de vie (ou du moins notre taux de dépenses) chaque fois que nous avons une augmentation.

Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de fuir tout cet horrible système et d’aller vivre dans les bois, en prétendant être sourd-muet, comme Holden Caulfield l’a souvent fantasmé. Mais nous pourrions certainement faire bien de comprendre ce que le grand commerce veut vraiment que nous soyons. Ils travaillent depuis des décennies à créer des millions de consommateurs idéaux, et ils ont réussi. À moins que vous ne soyez une véritable anomalie, votre style de vie a déjà été conçu.

Le client idéal est insatisfait mais plein d’espoir, peu intéressé par un développement personnel sérieux, très habitué à la télévision, travaillant à plein temps, gagnant un montant assez élevé, se livrant à des activités pendant son temps libre et, d’une certaine façon, se débrouillant tout juste.

Est-ce que c’est vous ?

Ce n’est plus moi, je ne travaille pas en ce moment, ce qui m’a permis de prendre conscience de mes points de dépenses superflus (vous pouvez aussi vous appliquer à contrôler vos dépenses avec ce concept japonais : Kareibo), et même si je compte retravailler, je pense que cette période de non-activité salariée influencera pendant longtemps mes priorités.

Via Raptitude

 

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