Le Wi-Fi 6 est enfin là

Le Wi-Fi plus rapide est dans les ordinateurs portables et les routeurs que vous pourriez acheter.

Au cours de la dernière décennie, nos maisons se sont remplies de plus en plus d’appareils, petits et grands, simples et complexes, tous connectés au Wi-Fi. Chaque appareil exige une partie du temps et de la bande passante de votre routeur, et cela devient de plus en plus un problème – plus vous avez d’appareils, plus la capacité de votre routeur est dispersée. Si cela continue, les vitesses pourraient ralentir jusqu’à un certain point.

C’est le problème que le Wi-Fi 6 est censé résoudre en rendant la transmission de données plus efficace pour offrir en fin de compte des vitesses plus rapides. Au CES de cette année, la nouvelle norme Wi-Fi a enfin été adoptée. Les routeurs et appareils Wi-Fi 6 étaient nombreux sur le salon. De plus, certains des routeurs étaient abordables – un changement radical par rapport à la première série de produits Wi-Fi 6 de l’année dernière. Si vous achetez des appareils dans un avenir proche, il y a maintenant de bonnes chances que vous finissiez par acheter et profiter de la nouvelle norme.

Wi-Fi 6 : est-ce vraiment si rapide que ça ?

Le plus grand bond en avant pour le Wi-Fi 6 lors de la conférence de cette année est venu des routeurs Wi-Fi abordables. L’année dernière, nous avons vu beaucoup de promesses de routeurs à venir, mais quand ces routeurs sont apparus dans les magasins, ils avaient tendance à arriver au plus haut des prix. C’est logique – le Wi-Fi 6 est une nouvelle technologie, donc bien sûr, il a fini par arriver en premier dans les routeurs haut de gamme. Mais l’adoption généralisée dépend de la capacité du Wi-Fi 6 à se retrouver dans les routeurs les moins chers que la majorité des gens achètent réellement. Ces nouveaux routeurs ne sont pas nécessairement meilleurs que ceux de l’année dernière, mais ils offrent une amélioration significative par rapport aux modèles moins chers qu’ils remplacent.

Au cours de la dernière année, des routeurs plus abordables ont lentement commencé à faire leur apparition. Les routeurs annoncés au CES de l’an dernier pour des points indéterminés à l’avenir ont fait leur apparition dans les magasins, un petit nombre d’entre eux se vendant moins de 200 $ (un modèle TP-Link bas de gamme est actuellement en vente à 70 $). Cette année, on en annonce encore plus qui offrent des prix équivalents à ceux des modèles populaires existants, les plaçant dans la fourchette de 100 à 200 $ environ où les routeurs et les systèmes maillés de qualité ont tendance à se situer.

Le système Nighthawk Mesh Wifi 6 n’est pas le routeur Wi-Fi le plus rapide du marché, mais il fait partie des options les plus abordables pour le Wi-Fi maillé et la nouvelle génération. Il s’agit d’un système à double bande, offrant une couverture de 139 mètres carrés par note avec une bande passante de 1,8 Gbps. Un pack de deux coûte 230 $, et comme avantage, le système prend en charge EasyMesh, de sorte que les nœuds tiers compatibles peuvent être mélangés. Image : Netgear

Plus particulièrement, Netgear a profité du salon de cette année pour lancer le Nighthawk Mesh, qui est le premier routeur maillé d’une marque de confiance à amener le Wi-Fi 6 à un niveau de prix classique pour la catégorie. Un pack de deux de ces routeurs se vend à 230 $, et ils sont censés fonctionner correctement avec des connexions Internet jusqu’à 400 Mbps, ce qui est le cas de la plupart des foyers aux États-Unis.

Les systèmes de routeurs maillés ont tendance à être plus chers que les routeurs individuels car ils sont composés de plusieurs unités. Mais ils sont aussi de plus en plus le choix recommandé pour les grandes maisons. Ils résolvent également un problème qui est très lié à ce que Wi-Fi 6 s’est fixé pour objectif de résoudre : le besoin de vitesses Wi-Fi plus rapides et plus fortes dans toute la maison. La mise à niveau vers un système maillé peut s’avérer encore plus avantageuse que la mise à niveau vers le Wi-Fi 6 en raison de la couverture étendue qu’il offre, c’est pourquoi il est important de voir ces deux mises à niveau fonctionner de concert.

Nous commençons à voir le Wi-Fi 6 apparaître dans plus de routeurs que jamais. TP-Link, Arris et D-Link ont également ajouté le Wi-Fi 6 aux systèmes de routeurs maillés cette semaine, et Comcast a annoncé une version Wi-Fi 6 – un changement important puisqu’un grand nombre de personnes louent leurs routeurs auprès de leurs fournisseurs de câble.

Et surtout, le Wi-Fi 6 est enfin présent dans les gadgets que nous achetons. Aucun produit ne fera plus pour une adoption rapide que les iPhone 11 et 11 Pro, qui incluent tous deux le Wi-Fi 6 et ont été vendus à des millions d’exemplaires depuis leur lancement en septembre. Mais le CES a montré que la prise en charge du Wi-Fi 6 devient la norme dans tous les appareils. Lenovo, Asus et Samsung ont été parmi les entreprises qui ont annoncé de nouveaux ordinateurs portables avec la technologie Wi-Fi 6.

Le routeur Archer AX90 de TP-Link est un routeur Wi-Fi 6 tri-bande qui affiche des vitesses allant jusqu’à 6,6 Gbps. Il sort en avril pour 300 $.

Le Wi-Fi 6 n’a jamais été conçu pour être une technologie si puissante qu’elle mérite d’être mise à niveau. Il est livré avec des augmentations de vitesse, jusqu’à 9,6 Gbps à partir d’un maximum théorique de 3,5 Gbps sur Wi-Fi 5. Mais cette bande passante supplémentaire permet aux routeurs de s’adapter à la multitude d’appareils de votre maison, plutôt que d’offrir des vitesses incroyables à un seul appareil (votre vitesse Internet n’est probablement pas du tout proche de ce maximum de toute façon).

Les avantages du Wi-Fi 6 se feront vraiment sentir avec le temps, car de plus en plus d’appareils prennent en charge la norme et l’efficacité de la transmission de données permet d’accélérer les choses ou, à tout le moins, d’éviter que les vitesses ne s’embourbent. Pour que l’adoption de la norme se répande, le Wi-Fi 6 doit être intégré à chaque nouvel appareil afin qu’il se retrouve naturellement dans les poches et les foyers des gens. Dans la plupart des cas, le Wi-Fi 6 n’est pas encore dans les ordinateurs portables et les téléphones les moins chers. Mais de plus en plus, c’est là que beaucoup de gens achètent : les téléphones et les ordinateurs portables les plus beaux, plus les systèmes de routeurs qui ont tout ce qu’il faut.

La Velop 5G Mesh Gateway de Linksys fonctionne avec le reste de son système de maillage Velop, tout en apportant également la 5G dans la maison si vous avez une connexion d’une manière ou d’une autre. Il n’y a pas encore de prix ou de date de sortie.
Le Sila 5G de Razer est un « routeur de jeu » qui prend en charge les connexions domestiques 5G. Un avantage assez inhabituel : il comprend une batterie rechargeable, permettant au routeur de servir de hotspot sans fil. Ce n’est qu’un concept pour l’instant, donc il n’y a pas de prix ni de date de sortie.

Cela dit, nous avons aussi vu qu’il y a plus à venir pour le Wi-Fi 6. Ces développements méritent d’être surveillés, mais ils ne sont pas une raison pour retarder une mise à niveau.

Le premier est un système appelé Wi-Fi 6E, qui permettrait d’augmenter encore les vitesses et la capacité du Wi-Fi. Le problème, c’est que ce n’est pas encore réel. Actuellement, le Wi-Fi fonctionne sur deux bandes d’ondes – 2,4 GHz et 5 GHz – que la Commission fédérale des communications a ouvertes au public. La FCC envisage d’ouvrir une autre bande à 6 GHz, et les fabricants d’appareils sont impatients de commencer à l’utiliser. Le fabricant de puces Broadcom a même lancé cette semaine des puces pour prendre en charge ce nouveau spectre. Mais pour l’instant, il n’y a pas de calendrier pour l’ouverture du spectre. En attendant, il vaut mieux ne pas s’en inquiéter.

Nous avons également commencé à voir Wi-Fi 6 se marier avec 5G, en utilisant la norme Wi-Fi plus rapide pour offrir une connexion sans fil plus rapide dans toute la maison. Pour cela, il faut que la 5G se révèle être une offre Internet domestique viable, tant en termes de prix que de fiabilité. Jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit, et il semble que ce ne serait pas quelque chose dont tout le monde veut (ou peut) profiter de toute façon. Mais Razer et Linksys se moquent tous deux de l’idée, alors attendez-vous à en voir d’autres.

Le Wi-Fi 6 ne va pas améliorer radicalement vos vitesses sans fil du jour au lendemain. Les améliorations viendront à mesure que de plus en plus de vos appareils activement utilisés deviendront ceux qui prennent en charge la nouvelle norme. Il faudra un certain temps avant que ce soit tout – mais au CES 2020, nous avons vu que cela commençait à se produire.

Via The Verge

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