Des silos aux systèmes

Le système alimentaire mondial a besoin d’une refonte radicale pour nourrir durablement 10 milliards de personnes d’ici 2050. Nature Food invite les scientifiques des nombreuses disciplines de l’alimentation à apporter leurs connaissances et leur expérience à un dialogue collectif sur la transformation du système alimentaire, dont la pensée systémique.

Le système alimentaire unifie les activités dans la chaîne d’approvisionnement alimentaire, met en évidence les interdépendances des actions et des acteurs, et est contextualisé par les priorités sociétales, économiques, environnementales et sanitaires. Les systèmes alimentaires sont fortement connectés et de plus en plus mondiaux. Et pourtant, de l’anthropologie à la zoonose, les disciplines scientifiques liées à l’étude de l’alimentation restent, dans une large mesure, définies par des silos d’activité de la chaîne d’approvisionnement alimentaire.

Nature Food publiera les recherches des nombreuses disciplines liées à l’alimentation, en tirant la richesse des connaissances et de l’expérience des études sur la production, la transformation, la distribution et la consommation des aliments, et en les orientant vers des récits de la transformation des systèmes alimentaires. Nature Food se veut une ressource sur les preuves et l’action pour la santé humaine, la justice sociale, l’effort économique et la préservation des ressources planétaires.

Le système alimentaire actuel ne fonctionne pas pour une grande partie de la population mondiale en termes de fourniture de régimes alimentaires abordables et sains. La sous-alimentation, caractérisée par des carences en micronutriments, est aujourd’hui doublement handicapée par le surpoids et l’obésité, en particulier dans de nombreux pays à faible et moyen revenu. Les tensions s’intensifient entre le système alimentaire et les frontières planétaires – les impacts du secteur agroalimentaire sur les ressources naturelles, la biodiversité et la pollution sont importants. Face à l’intensification du changement climatique et de la croissance démographique dans les décennies à venir, la résilience du système alimentaire est fondamentale pour la résilience de la société. Les appels en faveur d’un système alimentaire à l’épreuve du temps n’ont jamais été aussi forts.

La dynamique de la transformation du système alimentaire s’est accrue et la communauté universitaire a réussi à attirer l’attention sur les défis critiques auxquels le monde est confronté en matière d’alimentation (notamment par le biais des commissions du Lancet sur le syndrome mondial de l’obésité, de la sous-alimentation et du changement climatique ; l’alimentation à l’Anthropocène ; et le double fardeau de la malnutrition). Les objectifs de développement durable étant de plus en plus ancrés dans notre lexique, les systèmes alimentaires durables font l’objet de discours dans les hautes sphères politiques et dans la rue. Le Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires en 2021 sera un moment crucial pour les dirigeants politiques. Le public a également envoyé des directives claires sur la durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire – les régimes à base de plantes et les protéines alternatives sont des tendances majeures auxquelles l’industrie alimentaire a répondu avec rapidité et créativité. Il existe un réel sentiment de volonté politique croissante, et de la science qui commence à gagner les cœurs et les esprits lorsqu’il s’agit de notre système alimentaire défectueux.

Dans un tel climat, une base de connaissances interdisciplinaires en évolution et une stratégie sociale sont vitales. En termes simples, il faut renforcer les capacités de la communauté de recherche pour rassurer l’ensemble de la communauté alimentaire, y compris l’industrie et les décideurs, sur ce qui doit être fait – et comment le faire. Avec son double aspect de recherche et de commentaire, Nature Food est prêt à faire ce lien.

Dans ce premier numéro, David Kanter et ses collègues font le lien entre la preuve et l’action avec une perspective sur l’extension de la responsabilité de la pollution à l’azote au-delà de la ferme. Ils identifient des options politiques directes et indirectes pour les entreprises d’engrais, les négociants en produits alimentaires, les gestionnaires des eaux usées, les détaillants et les consommateurs en matière de réduction de l’azote, en transférant une partie du fardeau de la responsabilité et de la réglementation de la communauté agricole.

Nature Food a également un certain nombre d’articles sur la science controversée de la nutrition. Dans un vaste article de synthèse, Sharon Friel et ses collègues affirment que la politique commerciale, qui façonne l’approvisionnement alimentaire mondial, contribue à une mauvaise nutrition. Pourtant, le rôle de l’alimentation dans la santé et la maladie est très controversé, selon Dariush Mozaffarian dans son Review Article sur l’interaction entre l’alimentation, l’obésité et le diabète de type 2 – qui fait un clin d’œil à l’évolution de la science moderne de la nutrition. Et Albert-László Barabási et ses collègues jettent une nouvelle carte sur la table en ce qui concerne cette évolution, avec leur Perspective proposant l‘apprentissage machine comme outil pour cartographier la composition biochimique inconnue des aliments, et fournissant des aperçus fascinants sur la  » matière noire  » de la nutrition.

Notre objectif pour toutes les contributions à Nature Food est qu’elles abordent, directement ou indirectement, les défis majeurs des systèmes alimentaires – le maintien de la santé humaine et planétaire – et qu’elles aient une inclinaison pratique. La diversité des voix (125 dans ce premier numéro) et l’inclusion des points de vue sont des ingrédients clés pour développer une base de preuves riche et interdisciplinaire pour l’action. Des questions-réponses avec des personnalités éminentes de la communauté alimentaire seront régulièrement publiées dans Nature Food – des voix de la connaissance et de l’expérience, pour informer et inspirer.

En fin de compte, l’individu est au cœur du système alimentaire. Nos efforts concertés doivent viser à fournir des aliments abordables, durables, sûrs, nutritifs – et acceptables – pour tous. L’acceptabilité de la nourriture pour le consommateur et l’acceptabilité de ce que nos efforts de recherche et de politique signifient réellement dans l’environnement vécu sont peut-être des facteurs de rupture sous-estimés de la transformation du système alimentaire et c’est pourquoi Nature Food accueille les contributions sur les aspects sociaux et culturels de l’alimentation. Leur rubrique classique, Food for Thought, explorera, par le biais de courts essais, la signification des aliments pour les gens, en fonction du temps et du lieu : après tout,  » chaque fois que nous mangeons, nous mangeons une histoire « .

Via Nature Food

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