Gadgets pour la vie sur une planète misérable

Au Consumer Electronics Show, la seule solution pour le stress induit par la technologie est d’utiliser plus de technologie, Amanda Mull pour The Atlantic:

« Partout où je me tournais, il y avait des signes que je ne comprenais pas totalement », raconte-t-elle. « Les textiles peuvent-ils permettre aux mères de partager leur expérience personnelle de la grossesse ? » demandait une grande bannière bleue, luttant pour attirer l’attention parmi des centaines d’autres dans une salle d’exposition caverneuse. « Faites votre shopping avec votre ADN », implorait une autre. Juste au coin de la rue, dans des lofts, une entreprise promettait que ses produits sont « là où la technologie du sommeil rencontre le bien-être holistique. » De l’autre côté de la pièce, une entreprise de plomberie s’est mise au travail au-dessus de ses commodes numériques : « Rendre toute salle de bain plus intelligente avec des toilettes intelligentes. »

C’était sa première fois au Consumer Electronics Show, et elle ne s’attendait visiblement pas à ce que tout transcende la parodie aussi rapidement. L’énorme exposition technologique mondiale, plus connue sous le nom de CES, existe depuis les années 1960 et attire maintenant plus de 150 000 personnes sur le Strip de Las Vegas chaque année en janvier pour admirer les derniers gadgets des petits nouveaux et des grands conglomérats mondiaux. La fête de l’amour de la technologie peut ressembler à une relique d’une époque qui vient de passer, où chaque génération d’iPhone a été accueillie avec émerveillement au lieu d’une vague d’angoisse sur ce que les smartphones pourraient faire à la société. Dans certains cas, l’industrie est devenue plus consciente des soupçons que la technologie grand public inspire maintenant à de nombreuses personnes, faisant pénitence avec des fonctions qui limitent le temps d’utilisation de l’écran ou promettant d’être plus transparente sur l’utilisation des données. Mais au CES, la seule solution disponible à l’agitation des Américains alimentée par la technologie est davantage de technologie.

Cette année, au Sands Expo Center de Las Vegas, un étage entier était consacré aux présentations des entreprises technologiques sur la façon dont l’innovation pourrait encore sauver le monde – ou au moins aider les individus à se sauver eux-mêmes. C’est là que les exposants de la santé, du bien-être, de la forme physique et de la famille du salon ont assemblé, des machines de colportage qui vous permettent de faire des exercices sur planche tout en volant dans la réalité virtuelle et des bracelets qui vous alerteront si votre mère âgée tombe alors qu’elle est seule à la maison. Leurs appareils interprètent l’ADN, les données biométriques, les traits du visage, l’apport calorique ou les ondes cérébrales pour optimiser pratiquement tout : produits de soins de la peau, routines d’exercices, listes des courses, conditions de sommeil.

Les produits varient, mais leur point collectif est clair. L’industrie des technologies a été largement accusée de négliger le bien-être des êtres humains réels au profit de la croissance et des profits, mais beaucoup de ceux qui la dirigent vendent encore l’idée que la poursuite incessante des nouvelles technologies devrait tracer la voie à suivre. Le CES est l’une des plus grandes scènes du monde où les entreprises de technologie peuvent fournir des preuves de leur valeur ; cette année, les personnes présentes ont surtout prouvé qu’elles ne savent pas encore – ou peut-être ne se soucient pas – de ce que les gens attendent d’elles.

Le CES se déroule dans un labyrinthe de centres de congrès, de salles d’exposition et de suites présidentielles sur invitation qui désorientent à peu près de la même façon que les casinos de la ville : des espaces énormes, artificiellement lumineux, sans horloge, libres du passage du temps linéaire et hostiles même à un sens élémentaire de la conscience spatiale. A l’intérieur du salon, l’exposition sur le bien-être était une véritable aubaine pour le suivi personnel, avec presque tous les gadgets orientés vers une catégorie mince de potentiel d’amélioration personnelle. Dans un des stands, elle s’est assise devant un miroir qui analysait ses pores et se promettait de suivre l’efficacité de son régime de soins de la peau par rapport à un idéal arbitraire que les représentants de la société ne pouvaient pas tout à fait expliquer. Dans un autre, elle s’est attachée un moniteur sur la tête qui prétendait encourager les ondes cérébrales endormies via un jeu de smartphone – tout ce qu’elle avait à faire pour gagner était de penser à des pensées calmes. Elle a pensé à caresser son chien, mais d’après mon score, elle n’a pas pensé à le caresser très bien.

À chaque coin, il lui semblait avoir trouver une balance intelligente destinée à suivre son poids, sa graisse corporelle, son équilibre et sa posture au fil du temps – y compris une balance destinée aux enfants. Si vous marchiez sur l’une d’elles et trouviez l’information surprenante, une autre entreprise se tenait prête à vous faire des listes de courses saine en se basant sur un test d’ADN. Il y avait des dizaines de montres intelligentes qui faisaient tout, du suivi des étapes à la mesure des polluants atmosphériques, mais personne ne semblait s’inquiéter du fait que les humains n’ont que deux poignets pour recueillir des données et que la plupart des intéressés ont probablement déjà une Apple Watch ou une Fitbit. Au stand d’un programme de bien-être d’entreprise qui permet aux employeurs de surveiller l’efficacité du sommeil et de l’exercice de leurs employés, elle a demandé à l’un des représentants de l’entreprise si les gens se plaignaient que le programme était envahissant. Non, a-t-il répondu, en semblant confus – il s’agit simplement d’un dispositif à électrodes que l’on colle sur la poitrine. Il ne va pas du tout à l’intérieur de votre corps.

Chaque fois qu’elle s’arrêtait pour parler avec le représentant marketing souriant d’une autre entreprise d’un tapis de yoga qui surveille les progrès ou d’un bracelet qui enregistre automatiquement l’apport calorique et l’hydratation, quelque chose restait caché : Pour que ces appareils aient un avenir, les gens doivent être plutôt malheureux. Ils doivent être mal reposés, anxieux à propos de ce qu’ils mangent, craindre pour la sécurité de leurs parents vieillissants, et être aliénés des réactions naturelles de leur corps à des choses comme la nourriture et l’activité physique. Ils ont besoin d’être stressés et sous pression au travail, de ne pas passer autant de temps qu’ils le voudraient avec leur famille et leurs amis, et de ne pas savoir s’ils font l’essentiel de la vie humaine moderne – marcher, dormir, se laver le visage – correctement.

Les entreprises de technologie du CES ont peut-être détecté cette angoisse généralisée avec assez de précision, mais rien de ce que j’ai vu ne suggère qu’elles comprennent leur rôle dans cette situation, ou qu’elles sont prêtes à reconnaître que la solution à chaque problème n’est peut-être pas plus technologique. Appliquée à des problèmes généraux, l’innovation a permis de réduire les taux de mortalité par cancer et de rendre les transports publics plus propres et plus rapides, mais lorsque les spécialistes du marketing des technologies de consommation ont une influence illimitée sur la façon dont les gens vivent leur vie, leur bilan est plus incertain. Les interactions constantes avec les écrans perturbent les cycles naturels de sommeil des gens et faussent le passage du temps. La connexion perpétuelle aux nouvelles et au travail sape l’énergie des gens et alimente la montée en flèche des taux d’anxiété et de dépression aux États-Unis. Les appareils ménagers intelligents peuvent allumer vos lumières ou réorganiser vos serviettes en papier, mais ils peuvent aussi écouter vos conversations intimes avec votre mari. Les balances intelligentes, les appareils de suivi des pas et les applications de nutrition pourraient aider certaines personnes à adhérer à des programmes raisonnables de nutrition et d’exercice établis par des professionnels, mais pour beaucoup d’autres, ils alimentent l’insécurité ou les troubles de l’alimentation en obligeant les gens à respecter des normes arbitraires qui n’ont pas d’impact particulier prouvé sur la santé. (Elles pourraient aussi prouver que vous avez menti à la police ou vous impliquer dans le meurtre d’un membre de votre famille).

Les entreprises technologiques, comme beaucoup d’entreprises à but lucratif, ne sont pas nécessairement incitées à s’assurer que ce qu’elles vendent est utilisé correctement, ou que l’utilisation correcte procure un avantage matériel particulier. Elles doivent simplement présenter un argument convaincant aux personnes qui peuvent payer, ce qui signifie qu’elles doivent identifier et capitaliser sur les angoisses des riches. Ce sont les circonstances dans lesquelles les scanners de graisse abdominale et les optimiseurs de méditation à main du CES reçoivent des prix d’innovation – non pas le genre de choses dont l’efficacité pourrait changer la vie d’une génération, mais des choses qui permettent de régler des problèmes sociaux ambiants et insoutenables auxquels les gens pourraient être enclins à consacrer de l’argent. Il était difficile d’imaginer qui avait demandé la plupart des produits exposés, mais il n’était pas difficile d’imaginer les gens en commander beaucoup sur Amazon, parce que hé, qu’est-ce que cent dollars si ça finit par marcher ?

En des temps plus simples – disons, au milieu des années 2000, lorsque le CES est devenu le mastodonte médiatique qu’il est aujourd’hui – l’optimisme de la convention quant au potentiel du consumérisme était probablement un peu différent. L’Amérique regorgeait d’argent et venait d’apprendre à envoyer des SMS, et la vie quotidienne commençait à peine à se transformer en une réalité anxieuse et distraite comme celle dans laquelle nous vivons aujourd’hui. Après deux jours de marche dans les allées du CES, les visions de l’avenir des entreprises technologiques ne semblent sont guère plus généreuses ou optimistes que celles des magnats des hôtels qui gèrent les casinos dans lesquels se tient la convention chaque année. Les start-ups et les empires de jeu qui réussissent sont tous deux construits sur l’argent, l’espoir et les faibles chances de réussite, mais personne sur le Strip de Las Vegas ne vend ses services en prétendant sauver le monde.

Via The Atalntic

Sur le blog, je parle de tout, parce que j’estime que les sujets d’intérêts des uns et des autres sont respectables : de la balance qui « fait tout » à la réflexion sur le métamodernisme ou l’enjeu de brider l’ultra-richesse. Et je suis on ne peut plus d’accord avec Amanda Mull. Plus je lis des articles de réflexion et de fonds, plus je suis dégoûtée de la consommation. Je reste curieuse de tester un legging optimisé car je fais beaucoup de sport, j’ai envie d’acheter tous les livres des penseurs contemporains, des auteurs de Science Fiction et tous les classiques que j’ai manqué. J’ai envie de goûter à tout ce que le monde fait aujourd’hui, davantage pour savoir si j’en ai besoin plutôt que pour exhiber une quelconque appartenance à ce groupe de gens qui « savent », qui « ont ce qu’il faut avoir en 2020 ». Je m’en fiche. La vérité : mes proches comptent, l’eau que je peux boire sans limite compte, l’air que je respire compte, la liberté d’acheter la nourriture que je veux compte, et ma routine toute simple compte…. juste pour mon équilibre? Je veux pouvoir rester en capacité de réévaluer ce qui est grave de ce qui ne l’est pas. Instagram est un fléau psychologique, et pourtant avec un peu de recul et de cynisme, il est facile de ne pas être touché par ceux qui s’y exhibent… Qui pense encore que la célébrité a une valeur quand il s’agit principalement d’accepter des partenariats nauséabonds avec des marques qui se positionnent maladroitement sur le storytelling que les marketeux estiment être « so 2020 ». D’où est-ce que les boîtes à image sont indispensables ? Alors que nous avons bel et bien des tocs de vérification permanente, car parfois le temps est vide. Oui. Et il semble qu’il y a un consensus au fait que le vide est nocif. Nous vivons vraiment dans un monde fumeux de bullshits, qui même s’il va à toute vitesse, ne désembrume en rien les réelles interrogations que nous devrions nous poser. Je suis loin d’être exemplaire, mais je sais juste que personnellement aucune invention ne me fait frétiller si celle-ci n’a pas vocation à rendre le monde un peu plus juste et équitable, si celle-ci peut soigner, rassurer, nourrir, sans mettre en péril ce que je suis, c’est parfait. En revanche, ce qui arrivera demain m’importe, et c’est sans doute en n’ignorant pas que des congrès immenses comme le CES existe en 2020, proposant des objets répondants à nos angoisses millénaires (sauf peut-être celui de notre masse graisseuse)

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