Le réchauffement climatique pourrait détruire les tardigrades

Les Tardigrades sont sans doute les créatures les plus résistantes de l’univers connu – et même elles pourraient ne pas être capables de vivre avec le réchauffement climatique.

Les micro-animaux familièrement appelés  » ours d’eau «  sont capables d’entrer dans un état suspendu, mettant presque fin à leurs propres activités métaboliques en réponse aux facteurs de stress environnementaux.

Dans cet état de mort, les tardigrades peuvent survivre pendant des années dans des environnements extrêmes, y compris le vide de l’espace. Cependant, une nouvelle étude menée au Danemark a révélé une chose à laquelle les tardigrades ne peuvent pas survivre : l’exposition à long terme à des températures élevées.

« Nous avons trouvé leur talon d’Achille « , a déclaré à Newsweek le chercheur Ricardo Neves, de l’Université de Copenhague. « Les tardigrades ne sont certainement pas l’organisme presque indestructible annoncé dans tant de sites web scientifiques populaires. »

Pour l’étude, publiée dans la revue Scientific Reports, les chercheurs se sont procuré une espèce de tardigrade appelée Ramazzottius varieornatus dans des gouttières au Danemark. Ils ont ensuite amené certaines des créatures dans un de leurs états suspendus appelé  » dessiccation « , dans lequel elles entrent en réponse à un manque d’eau dans leur environnement, et ont laissé d’autres créatures actives.

Lorsque les scientifiques ont exposé les tardigrades actifs à une température de 37,1 degrés Celsius (98 degrés Fahrenheit) pendant 24 heures, 50 % sont morts. Si on les exposait d’abord à des températures plus basses et qu’on leur donnait le temps de s’acclimater, les tardigrades actifs n’atteignaient pas ce seuil de mortalité de 50 % avant 37,6 degrés Celsius (99,7 degrés Fahrenheit).

Quant aux tardigrades en « dessiccation », 50% sont morts après une heure à 82,7 degrés Celsius (180,8 degrés Fahrenheit). La température maximale que 50 % pouvaient supporter pendant 24 heures était de 63,1 degrés Celsius (145,5 degrés Fahrenheit).

 » Le fait que la température létale médiane pour le R. varieornatus actif soit si proche de la température maximale médiane au Danemark – où les spécimens utilisés dans cette étude ont été échantillonnés – est assez inquiétant à notre avis « , a déclaré Neves à Newsweek, ajoutant qu' »il semble que même les retardataires auront du mal à gérer la hausse des températures due au réchauffement climatique « .

Cependant, bien qu’il soit indéniablement troublant que la kryptonite de la tardigrade pratiquement indestructible soit la chose même qui menace maintenant notre propre existence, il vaut la peine de réitérer que le seuil de température du tardigrade en dessiccation était bien plus élevé que la moyenne actuelle de la Terre.

Les scientifiques pensent qu’une augmentation de seulement 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit) par rapport aux niveaux préindustriels pourrait pousser l’humanité au point d’extinction. Mais 50% des tardigrades en dessication pourraient survivre à une augmentation de plus de 25 degrés Celsius (45 degrés Fahrenheit) pendant au moins 24 heures, et peut-être plus longtemps.

Peut-être que le stress d’un changement climatique extrême forcera certains tardigrades survivants à entrer dans un de leurs états suspendus – où ils pourront essayer de survivre aux humains, et peut-être même au changement climatique, entièrement.

Voir: Les tardigrades sont fondamentalement indestructibles, mais les scientifiques viennent de trouver leur point faible [ScienceAlert]

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