Les chaussures de marathon Vaporfly de Nike risquent d’être bannies de la compétition

World Athletics, l’organe directeur de l’athlétisme, envisagerait d’interdire les chaussures Nike Vaporfly qui aident les coureurs d’élite à battre des records de marathon.

Les rapports sont contradictoires quant à la probabilité ou à l’ampleur d’une telle interdiction. Le Times of London dit que le corps est susceptible de mettre les chaussures hors la loi, tandis que le Guardian rapporte qu’une interdiction pure et simple n’est pas attendue. Au lieu de cela, il a dit que World Athletics pourrait se concentrer sur la limitation des mises à jour des versions futures, comme la quantité de mousse que Nike peut ajouter à la semelle intermédiaire.

Cela pourrait signifier que la Vaporfly Next% – disponible sur le marché en ce moment – serait acceptable, mais la paire inédite que portait Eliud Kipchoge lorsqu’il a terminé un marathon assisté en moins de deux heures en octobre ne le serait pas. World Athletics prévoit d’annoncer sa décision d’ici la fin du mois, selon The Guardian.

Quoi qu’il en soit, cela attire davantage l’attention sur la chaussure, qui est devenue de plus en plus controversée depuis 2017, lorsque Nike a publié sa première itération, la Vaporfly 4% – ainsi nommée parce que les recherches de Nike ont montré qu’elle permettait aux athlètes d’utiliser 4% d’énergie en moins pendant leurs courses. Les chaussures utilisent une plaque en fibre de carbone emballée dans de la mousse pour capturer plus d’énergie à chaque pas et propulser le coureur vers l’avant à chaque pas, ce qui les rend plus efficaces sur de longues distances. Elles sont si efficaces que certains athlètes, comme l’ancien coureur de fond américain Ryan Hall, affirment qu’elles leur confèrent un avantage mécanique injuste.

Les coureurs qui portent ces chaussures continuent de battre des records de marathon, et maintenant les yeux sont rivés sur les chaussures à chaque grande course. Sans surprise, c’est devenu un choix populaire parmi les coureurs d’élite et les coureurs non élites, parfois au détriment des concurrents de Nike. Lors d’une importante course sur route pour les coureurs universitaires au Japon plus tôt ce mois-ci, plus de 84% des concurrents portaient le Vaporfly Next%. Le nombre de ceux qui ont choisi des marques japonaises a chuté. Seuls 7 coureurs portaient des Asics, contre 51 l’année précédente. 9 ont choisi Mizuno, en baisse par rapport à 24 l’année précédente. Bloomberg a noté que les actions d’Asics et de Mizuno ont légèrement augmenté après l’annonce de la possible interdiction de World Athletics.

Quelle que soit la décision de World Athletics, il est peu probable qu’elle ait beaucoup d’effet sur les ventes de Nike. Les chaussures de performance pour les coureurs de fond ne représentent qu’une petite fraction de son chiffre d’affaires de 39 milliards de dollars. Nike a également le don de transformer les interdictions en un excellent marketing, comme elle l’a fait lorsque la NBA a interdit les premières baskets de Michael Jordan pour avoir violé son exigence que les chaussures d’un joueur correspondent à son maillot.

Via Quartz

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