L’hypocrisie de premier ordre du don de 690 000 $ de Jeff Bezos à l’Australie

Jeff Bezos a fait la une des journaux en offrant 690 000 $ pour aider l’Australie à se remettre des pires feux de brousse de son histoire. Voici comment cela s’ajoute à ses autres dépenses.

Bien joué, Jeff Bezos. L’homme le plus riche du monde a annoncé que sa société fera un don désintéressé de 690 000 $ (531 000 £) pour aider l’Australie à se remettre des incendies dévastateurs qui ont causé plus de 20 morts et des milliers de personnes à évacuer leurs maisons.

Ce don, qui serait gargantuesque pour une personne moyenne, doit être pris dans son contexte : il équivaut à 0,00000073 % de la valeur de sa société, qui s’élève à 938,1 milliards de dollars. Plus choquant encore, il représente moins que ce qu’il gagnait toutes les cinq minutes en 2018, sur la base des actions et de la richesse personnelle d’environ 114 milliards de dollars, calculée par Forbes.  » Nous sommes de tout cœur avec tous les Australiens alors qu’ils font face à ces feux de brousse dévastateurs « , a déclaré M. Bezos dans un post d’Instagram ce week-end.

Comme le coût estimé des incendies, qui ont endommagé plus de 8,4 millions d’hectares de terres, s’élève à plus de 4,4 milliards de dollars (3,4 milliards de livres sterling), cette somme pourrait permettre au pays d’économiser 0,015% de la facture.

La promesse de Bezos est inférieure à celle du chanteur Elton John (320 millions de livres sterling), de la star de la télé-réalité Kylie Jenner (1 milliard de dollars) et de l’acteur Chris Hemsworth (76,4 millions de dollars), qui ont chacun promis 1 million de dollars (770 000 livres sterling). Son don était dans la même ligne que celui du groupe de heavy metal Metallica, qui a annoncé la semaine dernière qu’il donnerait 750 000 dollars australiens pour les efforts de lutte contre les incendies en Australie.

Il y a presque trois ans, Bezos a demandé aux gens de lui donner des idées pour de nouvelles entreprises philanthropiques sur Twitter. À l’époque, il a déclaré :  » Je pense que je veux qu’une grande partie de mon activité philanthropique aide les gens ici et maintenant – à court terme – à l’intersection du besoin urgent et de l’impact durable « .

Compte tenu de l’ampleur de la dévastation, notamment le fait que près d’un milliard d’animaux ont été tués, que 2 000 maisons ont été détruites et que d’autres incendies de type infernal pourraient survenir dans l’avenir, on pourrait croire que cette crise serait l’occasion idéale de démontrer ses compétences philanthropiques en solo. Vous auriez tort.

Alors à quoi Bezos aime-t-il dépenser son argent à la place ? Le milliardaire n’est pas vraiment connu pour sa philanthropie. Il a été inclus dans la liste des 50 meilleurs philanthropes l’année dernière grâce à la fondation de son ancien partenaire MacKenzie Bezos, le Bezos Fund, qui a donné 2 milliards de dollars (1,54 milliard de livres sterling) à des œuvres de bienfaisance. Mais sa fortune a été mise sous surveillance peu après, lorsque son ex-femme a signé le Giving Pledge, dans lequel les participants promettent de donner la moitié de leur fortune de leur vivant ou dans leur testament. Une fois qu’elle l’a rejoint, il est devenu le seul des cinq personnes les plus riches d’Amérique à ne pas avoir signé.

Jusqu’à son cri sur Twitter en 2017, ses entreprises comprenaient l’investissement de 42 millions de dollars (32 millions de livres sterling) pour construire une horloge qui est censée fonctionner pendant les 10 000 prochaines années, et des activités d’expédition pour trouver les moteurs de Apollo 11 au fond de l’océan.

La perspective qu’une personne aussi riche que Bezos défende des projets valables est louable – mais le fait est qu’aucune grande initiative de sauvetage du monde ne s’est matérialisée publiquement à partir de ce cri sur Twitter pour égaler la fanfare de la publicité.

En septembre 2019, il a annoncé son intention d’investir dans un « Day 1 Fund  » de 2 milliards de dollars pour les familles sans abri et l’éducation préscolaire – et a rapidement été critiqué lorsqu’il a été signalé que la majeure partie de l’argent était donnée à des organisations basées dans les villes où Amazon prévoyait de s’installer. Il a été accusé à plusieurs reprises de chercher à obtenir des éloges pour les dons aux œuvres de charité tout en faisant pression pour des lois qui empêcheraient Amazon de payer des impôts plus élevés pour augmenter le financement du gouvernement pour les services publics.

Plus publiquement, Bezos a subi un divorce coûteux et a dépensé 80 millions de dollars (61 millions de livres sterling) pour trois appartements à New York City afin d’augmenter son portefeuille immobilier. Le montant qu’il a dépensé pour les incendies en Australie représente 0,8 % du coût de ces appartements de luxe en copropriété. Peut-être devrions-nous tous avoir une pensée pour Bezos. Les 12 derniers mois ont été difficiles : il a perdu environ 35 milliards de dollars (26 milliards de livres) à la suite de son divorce très médiatisé, et il est toujours l’homme le plus riche du monde – mais pas aussi riche qu’avant. Après tout, il aurait pu ne rien donner du tout.

Via Wired

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