Une chirurgie cérébrale de pointe. Aucune incision nécessaire

Imaginez que vous vous réveillez chaque matin avec un tremblement – un tremblement si prononcé que vous ne pouvez même pas prendre un verre d’eau sans le renverser. Des tâches simples comme attacher vos chaussures et signer votre nom deviennent impossibles. Un souper relaxant au restaurant est plutôt un défi social.

C’est la réalité à laquelle font face chaque jour jusqu’à 10 millions d’Américains, affligés d’une maladie neurologique appelée tremblement essentiel, un trouble chronique du mouvement. Pour certains, les médicaments aident, mais entre 30 et 50% des cas ne répondent pas adéquatement aux médicaments. Pour ces patients, l’alternative est une procédure chirurgicale complexe qui consiste à implanter des électrodes permanentes profondément dans le cerveau, par une incision dans le crâne, attachées à un dispositif semblable à un stimulateur cardiaque dans la poitrine.

Mais une nouvelle technologie prometteuse développée par une société appelée INSIGHTEC offre une alternative plus efficace et moins invasive à la chirurgie pour certains patients. Le dispositif Exablate Neuro d’INSIGHTEC utilise des ondes ultrasonores focalisées pour cibler précisément la petite zone du cerveau responsable des tremblements essentiels et les éteindre efficacement. Le tout sans une seule incision et les patients peuvent rentrer chez eux le jour même.

C’est le premier appareil à ultrasons focalisés approuvé par la FDA pour traiter les tremblements essentiels qui ne répondent pas aux médicaments. Et il est aussi efficace que le traitement chirurgical invasif actuel à environ un quart du coût. Pourtant, les résultats réels ne se reflètent pas dans les chiffres, mais plutôt dans les vies touchées.

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 » Notre appareil permet une procédure sans incision pour un soulagement immédiat des tremblements « , explique le PDG d’INSIGHTEC, Maurice R. Ferré, M.D.  » Nous entendons les histoires de patients et de membres de leur famille qui sont en larmes de joie à propos des résultats, permettant aux gens de retourner au travail, à leurs loisirs, à la socialisation. Un des patients était un dentiste qui a dû quitter son cabinet. Après le traitement, il a pu revenir. Nous changeons des vies tous les jours. »

Pour faire parvenir cette technologie aux patients qui en profiteraient le plus, INSIGHTEC a réalisé très tôt dans le processus de développement qu’il lui fallait un partenaire qui pourrait non seulement fournir un soutien financier, mais aussi aider à s’orienter dans le contexte complexe de la réglementation et du remboursement de l’industrie américaine des soins de santé. Ce partenaire a vu le jour avec Koch Disruptive Technologies (KDT).

« Les investissements de KDT nous aident à accroître la production de ces dispositifs, mais leur partenariat va bien au-delà de l’injection de capitaux « , a expliqué M. Ferré. « L’expertise de Koch en matière de chaîne d’approvisionnement, de fabrication électronique et de secteur public nous aide à réduire la paperasse réglementaire et à mettre en place cette production – et à la disposition de centaines de patients à travers les États-Unis – plus rapidement que nous ne l’aurions jamais cru possible « .

Les progrès ont été stupéfiants. En 2018, les procédures Exablate Neuro d’INSIGHTEC pour le tremblement essentiel ont été approuvées pour la couverture Medicare dans 25 états, et plus de 1 200 patients ont vu leur vie s’améliorer de façon spectaculaire grâce à cela.

Pourtant, aussi important que l’échographie focalisée pour le tremblement essentiel, la promesse de ce traitement innovant ne fait que commencer. A long terme, INSIGHTEC pense qu’il a le potentiel de remplacer la chirurgie invasive du cerveau pour toute une série de maladies, ainsi que de fournir des thérapies critiques au-delà de la barrière hémato-encéphalique – ce qui n’a jamais été possible auparavant. À cette fin, la technologie fait actuellement l’objet d’essais pour le traitement du cancer du cerveau, de la maladie de Parkinson et de la maladie d’Alzheimer.

 » Nous considérons qu’il s’agit d’une percée médicale positive, qui change la vie et qui commence tout juste à avoir un impact sur des vies. Là où la chirurgie robotique était il y a 10 à 20 ans, c’est là où nous pensons que l’échographie focalisée est aujourd’hui « , a déclaré Ferré. « Il s’agit d’innover pour le bien, qui améliore la vie des gens. »

Via NewsKochind

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