Ce pigeon à l’air bizarre est en fait un drone qui vole avec de vraies plumes

Les roboticiens se tournent vers les oiseaux pour s’inspirer de leur vol depuis des années, mais ils n’ont pas encore réussi à faire voler un drone comme eux. David Lentink et ses collègues de Stanford ont fait un pas de plus en créant le premier robot volant doté d’ailes souples et emplumées. Il est capable de manœuvrer plus facilement et de résister à des vents plus forts que les drones rigides, explique Lentink. Les détails du drone à oiseaux ont été décrits dans deux articles distincts dans Science Robotics et Science

Attrapez ce pigeon : Pour comprendre comment les oiseaux contrôlent leur vol, les chercheurs ont étudié le squelette et les plumes des pigeons voyageurs, qui sont particulièrement doués pour voler dans des conditions turbulentes. Ils ont découvert que les pigeons contrôlent leur vol grâce à environ 40 plumes de type Velcro, en utilisant quatre articulations de type  » poignet  » et  » doigt  » pour diriger leurs mouvements. Les chercheurs ont recréé la même mécanique dans un drone à hélice. Le  » corps  » du drone est un cadre en mousse avec un GPS intégré et un récepteur de commande à distance, tandis que les ailes manœuvrables ont de vraies plumes de pigeon attachées. Les ailes à plumes étaient beaucoup plus légères et plus robustes que les prototypes précédents fabriqués en fibre de carbone et de verre.

Ça a l’air un peu… d’être de la camelote : Eh bien, oui, c’est assez juste. Le « PigeonBot » n’est qu’un premier prototype, mais il pourrait ouvrir la voie à des drones qui se déplacent aussi agiles que des oiseaux. Donner aux drones des ailes d’oiseau pourrait les rendre plus légers et donc plus efficaces, ce qui leur permettrait de parcourir de plus longues distances sans avoir à se ravitailler en carburant. Cela pourrait aussi les rendre plus faciles à contrôler, surtout par temps venteux.

Via MIT

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