Comment le design de la montre G-Shock de Casio a tenu bon pendant des décennies

Lorsque la firme électronique japonaise a lancé la première G-Shock en 1983, elle ne savait pas que la montre serait aussi durable – dans plus d’un sens du terme.

Peu de marques de produits durent plus de 35 ans. Mais la ligne Casio G-Shock est une institution culturelle. Développée par l’ingénieur Kikuo Ibe après qu’il ait fait tomber et cassé une montre de poche que lui avait donnée son père, la ligne G-Shock comprend la montre la plus durable au monde, comme l’ont jugé les observateurs du Livre Guinness des records après qu’elle ait survécu au poids d’un camion de 25 tonnes. Aujourd’hui, l’attrait de la G-Shock s’étend du personnel militaire aux aventuriers de plein air qui ont besoin de sa résistance aux guerriers du week-end qui aiment simplement son style, une déclaration contre-culturelle contre le minimalisme élégant et coûteux et la polyvalence de l’application de la montre Apple.

Au fil des décennies, la gamme s’est étendue à travers une série de conceptions numériques et analogiques et un éventail de sous-marques : Baby G, G-Steel et l’épique Master of G. Il y a aussi une marque appelée Mr. G., et au fil des ans, il a eu beaucoup de marques complémentaires : Mudman, Frogman, Rangeman, et Gulfman -une véritable Justice League de montres robustes combattant les super méchants Water, Dust, et Shock. (Casio s’est éloigné de ce genre de typographie avec sa récente série Mudmaster).

Malgré les centaines de variations de couleurs et de styles au cours des décennies, Casio vend toujours un modèle, la DW5600E, qui est pratiquement identique à la montre G-Shock originale que la société a lancée en 1983. Elle se distingue par ses quatre boutons d’angle qui sont notoirement et intentionnellement difficiles à presser et par son cadran octogonal et volumineux, avec un bracelet en plastique assorti.


Selon Tadashi Shibuya, chef de produit senior de la division des produits temporels chez Casio America, la robustesse de la montre transcende le choix des matériaux et les fourchettes de prix. « Qu’un client achète une G-Shock à 100€ ou un modèle haut de gamme à 2 400€ voire 7 500 €, une structure résistante aux chocs et l’éthique de la robustesse absolue sont intégrées. « Bien que nous soyons mieux connus comme une marque de montres en résine, nous travaillons avec plusieurs matériaux, dont l’acier inoxydable, le titane et la fibre de carbone ».

Les décisions de Casio en matière de design contribuent à renforcer la robustesse de la montre. Mais la robustesse n’implique pas la simplicité ; les designs sont souvent complexes et visuellement très compliqués. Sur le plan analogique, vous avez des montres comme la série G-Shock Quartz 200M WR résistante aux chocs pour hommes Casio XL Couleur : Gris avec face camouflée – également connue sous le nom de modèle GA-100CF-8ACR – une montre qui associe un nom chargé à une apparence chargée. Sous ses aiguilles se trouvent trois petits indicateurs circulaires et deux écrans à cristaux liquides pour les fuseaux horaires alternés et la date.

Les montres G-Shock numériques, en revanche, ont tendance à inclure des textes imprimés – des lots de textes. Ces indicateurs remplissent une série de fonctions qui comprennent le typique (marquage), le fonctionnel (étiquettes de boutons) et le bizarre (proclamation de caractéristiques). Ce dernier aspect semble inutile étant donné que les caractéristiques ne doivent être annoncées qu’avant l’achat de la montre. Mais il y a lieu de prévoir une sorte d’élément de marketing viral pour tous ceux qui verront votre G-Shock par hasard.

Et Casio n’hésite pas à faire passer le message. Les 21 mots imprimés sur la face du DW5600E comprennent  » Illuminator  » sous la marque Casio et  » Electro Luminescent Backlight  » sous l’écran. Ces deux mots sont redondants car les deux boutons sur le côté droit de la montre sont étiquetés comme des fonctions de contrôle liées au rétroéclairage de la montre. Et si vous n’étiez pas au courant que la marque G-Shock inclut une résistance aux chocs, les mots  » Shock Resist  » apparaissent au-dessus de la marque du produit tandis que le mot plus large  » Protection  » apparaît en haut de la face.
Shibuya explique la verbosité de G-Shock. Pensez-y comme une sorte d' » expressionnisme fonctionnel « , dit-il. « Bien sûr, l’étanchéité est indiquée, c’est la norme dans l’industrie, mais notre technologie comme le Tough Solar ou le Bluetooth, c’est comme avoir un V6 ou un Hemi sur votre voiture ou votre camion. Bien sûr, c’est en partie du marketing, mais nous voulons transmettre la fonctionnalité de nos montres. » Mais si le G-Shock était une voiture, l’identité visuelle de ce véhicule ressemblerait davantage à un participant à une course de NASCAR qu’à un SUV avec un seul autocollant vantant la transmission intégrale ou le nombre de cylindres du moteur.


Le G-Shock DW 5600E dans toute sa gloire esthétique des années 1980. 

La G-Shock a ouvert la voie à des produits que les consommateurs ont achetés même lorsqu’ils étaient conçus pour des conditions beaucoup plus extrêmes. Le Hummer a suivi le chemin des dinosaures qui l’ont alimenté alors que les vestes de Canada Goose migrent des placards chaque hiver. Mais contrairement à ces marques, les montres G-Shock n’ont pas un prix très élevé par rapport aux montres de mode populaires de Fossil ou Swatch. Cela peut donc expliquer pourquoi ses propriétaires ne voient pas d’inconvénient à ce que Casio se vante un peu.
Que devient tout cet expressionnisme fonctionnel lorsque Casio doit faire face aux contraintes d’un affichage de montre intelligente ? La société a créé une montre pour l’extérieur basée sur le système d’exploitation Wear de Google, appelée Pro Trek. Elle est commercialisée comme étant résistante, c’est-à-dire pour une smartwatch, mais ce n’est pas une G-Shock.

M. Shibuya explique que l’entreprise est constamment sollicitée pour savoir comment elle pourrait créer une montre intelligente qui répondrait aux attentes élevées des utilisateurs pour sa marque historique, mais que tout produit de ce type devrait d’abord être une G-Shock. « Je crois que vous pouvez être assuré qu’il s’agira d’une G-Shock unique dans son facteur de forme, contrairement à tout ce que nous avons vu auparavant. » Si Casio poursuit sa tradition, vous pourrez tout lire à son sujet – directement sur le cadran de la montre.

Via Fastcompany

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.