Comment le financement chinois alimente les mégaprojets dans le monde entier

Au sommet d’une montagne, à quelques kilomètres au nord des rues animées de Harare, au Zimbabwe, un complexe moderne et sinueux commence à prendre forme. Ce bâtiment, une fois terminé, sera le siège du parlement du pays africain et la pièce maîtresse d’une nouvelle section de la capitale.

En plus de son design remarquable, ce projet de 140 millions de dollars est un cadeau de Beijing. À première vue, offrir à un pays un nouveau bâtiment parlementaire peut sembler extravagant, mais le projet ne représente qu’une infime partie des 270 milliards de dollars de  » dépenses diplomatiques  » de la Chine depuis 2000.

AidData, un laboratoire de recherche du W&M Global Research Institute, a compilé une énorme base de données sur les projets soutenus par la Chine pour la période 2000-2017. Dans l’ensemble, cette base de données donne un aperçu complet des efforts déployés par la Chine pour accroître son influence dans les pays du monde entier, en particulier en Afrique et en Asie du Sud.

Beijing a augmenté le volume et la sophistication de ses ouvertures de diplomatie publique, […] mais l’infrastructure qui fait partie de sa diplomatie financière éclipse les autres outils de diplomatie publique de Beijing.
– Samantha Custer, directrice de l’analyse des politiques, AidData

Voici trois points chauds de dépenses diplomatiques dans le monde, et les principaux mégaprojets financés par la Chine, des centrales électriques aux systèmes ferroviaires.

1. Pakistan

En 2015, le président chinois Xi Jingping s’est rendu à Islamabad pour inaugurer le Corridor économique sino-pakistanais (CPEC), donnant le coup d’envoi à un investissement de 46 milliards de dollars qui a transformé le système de transport et le réseau électrique du Pakistan. Le CPEC est conçu pour cimenter les relations stratégiques entre les deux pays, et fait partie de l’initiative chinoise massive One Belt, One Road (OBOR).

L’un des plus grands projets financés par la Chine a été le projet d’énergie nucléaire de Karachi K2/K3. Cet énorme projet de production d’électricité est principalement financé par la banque d’État chinoise Exim Bank, qui a versé plus de 6,6 milliards de dollars en trois phases de paiement.

Des milliards de dollars de capitaux chinois ont également permis de financer tout, de la construction d’autoroutes aux projets d’énergie renouvelable dans tout le Pakistan. Le taux de chômage des jeunes au Pakistan atteint jusqu’à 40 %, de sorte que les emplois créés par les nouveaux investissements dans l’infrastructure sont une perspective bienvenue. En 2014, le Pakistan avait la plus haute cote d’approbation publique de la Chine au monde, avec près de 80 % des répondants ayant une opinion favorable de la Chine.

2. Éthiopie

L’Éthiopie a connu un certain nombre de changements à l’intérieur de ses frontières grâce au financement chinois. Cela est particulièrement évident dans sa capitale, Addis-Abeba, où une série de projets de transport – des nouvelles routes périphériques au premier système de métro d’Afrique subsaharienne – ont transformé la ville.

L’un des symboles les plus frappants de l’influence chinoise à Addis-Abeba est le siège futuriste de l’Union africaine (UA). Ce complexe de 200 millions de dollars a été offert à la ville par Pékin en 2012.

Bien que l’Éthiopie soit un exemple clair d’investissement chinois transformant l’infrastructure d’un pays, un certain nombre d’autres nations africaines ont connu un afflux similaire d’argent en provenance de Pékin. Ce pipeline de financement a augmenté de façon spectaculaire ces dernières années.

3. Sri Lanka

Dans le sillage des troubles politiques, le Sri Lanka se tourne de plus en plus vers la Chine pour obtenir des prêts. De 2000 à 2017, plus de 12 milliards de dollars de prêts et de subventions ont été versés à ce pays profondément endetté.

Le symbole le plus controversé de la relation entre les deux pays est peut-être un port sur la côte sud de l’île nation, à un point stratégique le long de l’une des voies maritimes les plus fréquentées du monde. Le projet du port de Hambantota – qui s’est achevé en 2011 – a suivi un chemin désormais familier. Après un appel d’offres ouvert, le gouvernement de Pékin a financé le projet et a engagé une entreprise publique pour construire le port, en faisant principalement appel à des travailleurs chinois.

En 2017, le gouvernement du Sri Lanka était accablé par la dette que l’administration précédente avait contractée. Après des mois de négociations, le port a été cédé à la Chine, qui a loué les terres qui l’entourent pour 99 ans. Cette cession a été une victoire stratégique pour la Chine, qui a maintenant un point d’ancrage maritime à proximité de son rival régional, l’Inde.

John Adams a dit de façon infâme qu’une façon de soumettre un pays est soit par l’épée, soit par la dette. La Chine a choisi cette dernière solution.
– Brahma Chellaney

Jouer le jeu long terme

L’essor économique de l’Afrique sera probablement un facteur important de la croissance mondiale dans les années à venir. Déjà, six des dix économies qui connaissent la croissance la plus rapide au monde sont situées en Afrique. La Chine est également le premier partenaire commercial du continent, les États-Unis occupant la troisième place.

Les dépenses de l’OBOR ont également valu à la Chine une grande influence dans le reste de l’Asie. Si l’ambitieux mégaprojet se poursuit sur sa trajectoire actuelle, la Chine sera l’acteur central d’une Asie plus prospère et interconnectée.

Via Visual Capitalist

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