Part de marché des navigateurs Internet (1996-2019)

Les navigateurs web font partie intégrante de l’expérience Internet et constituent l’un des outils numériques les plus utilisés de l’ère moderne.

Depuis la création des premières interfaces rudimentaires dans les années 1990, un certain nombre de navigateurs ont fait leur apparition sur le marché, et quelques-uns d’entre eux ont réussi à dominer le marché de l’accès au contenu web.

La vidéo de la course aux diagrammes à barres d’aujourd’hui, réalisée par la chaîne YouTube Data is Beautiful, est un regard nostalgique sur la façon dont les gens avaient l’habitude d’accéder à l’internet, de Mosaïque à Chrome.

La première vague de navigateurs

En termes simples, les navigateurs web sont les applications logicielles qui nous servent de portail vers l’internet. Aujourd’hui, à l’exception de quelques pop-ups occasionnels, nous les remarquons à peine. Au début des années 90, alors que le web en était à ses débuts, les interfaces rudimentaires en forme de boîte ont constitué une étape révolutionnaire pour rendre internet utilisable par les personnes ayant accès à un ordinateur.

La première étape de ce voyage a eu lieu en 1990, lorsque le légendaire Tim Berners-Lee a développé le tout premier navigateur web appelé « WorldWideWeb » – rebaptisé plus tard Nexus. Nexus était une interface utilisateur graphique (GUI) qui permettait aux utilisateurs de visualiser du texte sur des pages web. Les images étaient encore hors de portée, mais comme la plupart des connexions étaient commutées, ce n’était pas vraiment une limitation à l’époque.

Le précurseur du navigateur moderne était Mosaic, développé à l’origine comme un projet temporaire par l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign (UIUC) et le Centre national pour les applications de superinformatique (NCSA).

Après avoir obtenu son diplôme de l’UIUC en 1993, Marc Andreessen s’est associé à Jim Clark, le fondateur de Silicon Graphics, pour produire une version commerciale du navigateur. Le logiciel qui en a résulté, Netscape Navigator, est devenu le premier navigateur largement utilisé, faisant passer l’internet d’un concept abstrait à un réseau accessible aux gens ordinaires. La société a rapidement lancé une introduction en bourse très populaire, qui a permis à la start-up de 16 mois d’atteindre une valeur de près de 3 milliards de dollars.

Naturellement, la fanfare qui entourait Netscape avait attiré l’attention de Microsoft. Immédiatement après l’introduction en bourse de Netscape, la première version d’Internet Explorer (qui s’inspire d’une version sous licence de Mozilla) est sortie. La guerre des navigateurs avait commencé.

L’ère d’Internet Explorer

En 1995, Bill Gates cherchait à tirer parti du « raz-de-marée Internet » et a relevé le défi de s’attaquer à la part de marché de Netscape, qui s’élevait à environ 90 %.

Un nouveau concurrent « né » sur l’Internet est Netscape. Nous devons égaler et battre leurs offres…

– Bill Gates

En fin de compte, Netscape n’a pas pu rivaliser avec Internet Explorer (IE) une fois qu’il a été intégré au système d’exploitation Windows. À l’aube du nouveau millénaire (attention à l’an 2000 !), la situation s’est inversée, IE s’appropriant plus de 75% des parts de marché des navigateurs.

Netscape ayant disparu, IE avait une mainmise sur le marché. En fait, la position de Microsoft était si confortable qu’après la sortie d’IE6 en 2001, la prochaine version complète ne serait pas disponible avant 2006.

C’est à cette époque qu’un nouvel acteur est apparu sur la scène. Mozilla Firefox a été officiellement lancé en 2004, avec plus de 60 millions de téléchargements au cours de ses neuf premiers mois d’existence. Pour la première fois depuis des années, Microsoft a commencé à ressentir la chaleur de la concurrence.

Goliath et Goliath

Malgré la popularité croissante de Mozilla Firefox, c’est un navigateur soutenu par un autre géant de la technologie qui allait finalement conduire à la chute d’IE – Google Chrome.

Google Chrome a été présenté au public en 2008 comme « une nouvelle version du navigateur ». Alors que Microsoft se débattait avec les standards ouverts du web, le code source de Chrome était ouvertement disponible par le biais du projet Chromium de Google.

En 2011, Firefox et Chrome avaient réduit la part de marché d’IE à moins de 50 %, et un an plus tard, Chrome allait mettre fin au règne de 14 ans d’Internet Explorer en tant que premier navigateur internet au monde.

Aujourd’hui, le marché des navigateurs a bouclé la boucle. Chrome est devenu le navigateur dominant sur le marché, tandis que ses concurrents se battent pour augmenter leurs parts de marché à un chiffre. IE a chuté à la quatrième place.

Retour sur les sommets

Depuis 25 ans que Netscape a permis aux gens d’accéder à Internet, quelques navigateurs ont connu leur heure de gloire. Voici les années où la part de marché de tous les principaux navigateurs a atteint son maximum :

Une fois qu’un navigateur devient populaire, il peut être incroyablement difficile de tailler sa part de marché. Même au plus fort de l’ère iPhone, le navigateur d’Apple, Safari, ne pouvait gérer qu’une part de marché de 7 %.

Pour l’instant, il semble que Chrome continuera à être la méthode préférée du monde pour découvrir internet. Si la trajectoire actuelle de Chrome se poursuit, il pourrait devenir le troisième grand navigateur à dépasser une part de marché de 90 %.

Via Visual Capialist

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