La plupart des gens pensent qu’il est impossible d’être à la fois éthique et compétent

L’agence de relations publiques Edelman mesure la confiance du public dans les personnes et les institutions depuis 20 ans. Son dernier sondage, qui a été réalisé auprès de plus de 34 000 personnes dans 28 pays, a révélé que la peur a éclipsé l’espoir, qu’aucune institution n’est considérée comme compétente et efficace et que personne n’a de vision de l’avenir à laquelle la majorité des gens croient.

Il y a donc cela.

« Nous vivons un paradoxe de confiance », a déclaré Richard Edelman, PDG de la société éponyme, en décrivant le fait que la croissance économique ne semble plus susciter l’optimisme sur les marchés développés. « L’inégalité des revenus nationaux est désormais le facteur le plus important dans la confiance institutionnelle« , a-t-il déclaré. « Les craintes étouffent l’espoir, car les hypothèses de longue date sur le travail acharné menant à une mobilité ascendante sont désormais invalidées ».

Le modèle d’Edelman pour mesurer la confiance pèse à la fois la compétence (tenir ses promesses) et le comportement éthique (faire ce qui est juste et travailler pour améliorer la société). Plus les institutions sont capables d’équilibrer compétence et comportement éthique, plus les gens ont tendance à leur faire confiance.

Hélas, aucune des quatre institutions clés mesurées par Edelman – le gouvernement, les entreprises, les ONG et les médias – n’a été perçue comme étant à la fois compétente et éthique par le public.

Jugement sévère mais pourtant…

Dans l’indice Edelman de la perception du public, les entreprises sont les mieux classées en termes de compétence, et les gouvernements les moins bien classés. Les ONG ont une grande avance sur les entreprises, le gouvernement sur l’éthique, mais ne sont pas perçues comme particulièrement compétentes. Le gouvernement et les médias, quant à eux, sont perçus comme étant à la fois incompétents et non éthiques.

Edelman mesure la confiance depuis 20 ans maintenant. Chaque année reflète la réalité du moment : en 2009, par exemple, la confiance dans les entreprises s’est effondrée à la suite de la crise financière mondiale. Mais elle s’est reconstruite depuis, et l’entreprise est désormais l’institution la plus digne de confiance du groupe. Il est quelque peu surprenant de constater que la technologie est le secteur le plus digne de confiance au sein des entreprises, malgré les récents défis éthiques.

Le rapport d’Edelman est toujours publié au début du Forum économique mondial, le rassemblement annuel de l’élite mondiale à Davos, en Suisse. Le forum lui-même est confronté à son propre paradoxe en matière de confiance : il prône la diversité des sexes, la protection de l’environnement et la lutte contre les inégalités, alors que les femmes sont terriblement sous-représentées parmi les délégués, que ses participants ont tendance à voyager dans des avions privés qui émettent beaucoup de carbone et que les milliardaires abondent.

« Nous assistons maintenant à un moment de flottaison de l’élite et de désespoir collectif à la manière d’Alice au pays des merveilles », a déclaré M. Edelman dans un essai à l’occasion du 20e anniversaire de l’enquête.

Via Quartz

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