Jeff Bezos hack : Le téléphone du patron d’Amazon « piraté par le prince héritier saoudien »

On dirait du Voici : Exclusif : l’enquête suggère que le propriétaire du Washington Post a été visé cinq mois avant le meurtre de Jamal Khashoggi.

Le milliardaire d’Amazon Jeff Bezos a vu son téléphone portable « piraté » en 2018 après avoir reçu un message de WhatsApp qui avait apparemment été envoyé depuis le compte personnel du prince héritier d’Arabie Saoudite, ont indiqué des sources au Guardian.

Le message crypté du numéro utilisé par Mohammed bin Salman aurait inclus un fichier malveillant qui s’est infiltré dans le téléphone de l’homme le plus riche du monde, selon les résultats d’une analyse médico-légale numérique.

Selon cette analyse, il est « hautement probable » que l’intrusion dans le téléphone ait été déclenchée par un fichier vidéo infecté envoyé du compte de l’héritier saoudien à Bezos, le propriétaire du Washington Post.

Les deux hommes avaient eu un échange apparemment amical sur WhatsApp lorsque, le 1er mai de cette année-là, le fichier non sollicité a été envoyé, selon des sources qui ont parlé au Guardian sous la condition de l’anonymat.

De grandes quantités de données ont été exfiltrées du téléphone de Bezos en quelques heures, selon une personne connaissant bien l’affaire. The Guardian n’a aucune connaissance de ce qui a été extrait du téléphone ni de la manière dont il a été utilisé.

L’extraordinaire révélation que le futur roi d’Arabie Saoudite pourrait avoir eu une implication personnelle dans le ciblage du fondateur américain d’Amazon va envoyer des ondes de choc de Wall Street à la Silicon Valley.

Elle pourrait également saper les efforts du « MBS » – comme on appelle le prince héritier – pour attirer davantage d’investisseurs occidentaux en Arabie saoudite, où il a juré de transformer économiquement le royaume tout en supervisant la répression de ses critiques et de ses rivaux.

La divulgation de ces informations devrait soulever des questions difficiles pour le royaume sur les circonstances dans lesquelles le tabloïd américain National Enquirer en est venu à publier des détails intimes sur la vie privée de Bezos – y compris des SMS – neuf mois plus tard.

Elle pourrait également conduire à une nouvelle enquête sur les agissements du prince héritier et de son entourage dans les mois précédant le meurtre de Jamal Khashoggi, le journaliste du Washington Post tué en octobre 2018 – cinq mois après le « piratage » présumé du propriétaire du journal.

L’Arabie Saoudite a déjà nié avoir pris pour cible le téléphone de Bezos, et a insisté sur le fait que le meurtre de Khashoggi était le résultat d’une « opération de voyous ». En décembre, un tribunal saoudien a condamné huit personnes pour leur implication dans le meurtre après un procès secret qui a été critiqué comme une imposture par les experts des droits de l’homme.

Les experts en médecine légale numérique ont commencé à examiner le téléphone de Bezos suite à la publication en janvier dernier par le National Enquirer de détails intimes sur sa vie privée.

L’histoire, qui inclut son implication dans une relation extraconjugale, a déclenché une course de son équipe de sécurité pour découvrir comment les textos privés du PDG ont été obtenus par le tabloïd du supermarché, qui appartenait à American Media Inc (AMI).

Alors qu’AMI a insisté sur le fait que le frère de la petite amie de Bezos, dont il était séparé, l’avait informé de l’affaire, l’enquête menée par la propre équipe du milliardaire a révélé avec une « grande certitude » que les Saoudiens avaient réussi à « accéder » au téléphone de Bezos et avaient « obtenu des informations privées » à son sujet.

Le chef de la sécurité de Bezos, Gavin de Becker, a écrit dans le Daily Beast en mars dernier qu’il avait fourni des détails de son enquête aux responsables de l’application de la loi, mais qu’il n’avait pas révélé publiquement d’informations sur la façon dont les Saoudiens avaient accédé au téléphone.

Il a également décrit « la relation étroite » que le prince héritier saoudien avait développée avec David Pecker, le directeur général de la société qui possédait The Enquirer, dans les mois précédant la publication de l’histoire de Bezos. De Becker n’a pas répondu aux appels et aux messages du Guardian.

Le Guardian comprend qu’une analyse du téléphone de Bezos a été effectuée et les indications selon lesquelles le « piratage » a commencé dans un fichier infecté du compte du prince héritier ont été examinées par Agnès Callamard, le rapporteur spécial des Nations unies qui enquête sur les exécutions extrajudiciaires. Il est entendu qu’elle est considérée comme suffisamment crédible pour que les enquêteurs envisagent une démarche officielle auprès de l’Arabie saoudite pour demander une explication.

Callamard, dont la propre enquête sur le meurtre de Khashoggi a trouvé des « preuves crédibles » que le prince héritier et d’autres hauts fonctionnaires saoudiens étaient responsables du meurtre, a confirmé au Guardian qu’elle suivait toujours « plusieurs pistes » dans le meurtre, mais a refusé de commenter le lien présumé avec Bezos.

Lorsque le Guardian lui a demandé si elle contesterait la nouvelle allégation de « piratage » de l’Arabie saoudite, Mme Callamard a répondu qu’elle suivait tous les protocoles des Nations unies qui exigent que les enquêteurs alertent les gouvernements sur les allégations publiques à venir.

Des experts saoudiens – dissidents et analystes – ont dit au Guardian qu’ils pensaient que Bezos était probablement visé en raison de sa propriété du Post et de sa couverture de l’Arabie saoudite. Les chroniques critiques de Khashoggi sur Mohammed bin Salman et sa campagne de répression contre les militants et les intellectuels ont classé le prince héritier et son entourage.

Andrew Miller, un expert du Moyen-Orient qui a siégé au Conseil national de sécurité sous le président Obama, a déclaré que si Bezos avait été visé par le prince héritier, cela reflétait l’environnement « basé sur la personnalité » dans lequel le prince héritier opère.

« Il a probablement cru que s’il obtenait quelque chose sur Bezos, cela pourrait influencer la couverture de l’Arabie saoudite dans le Post. Il est clair que les Saoudiens n’ont pas de véritables frontières ni de limites quant à ce qu’ils sont prêts à faire pour protéger et faire avancer MBS, qu’il s’agisse de s’en prendre au chef de l’une des plus grandes entreprises du monde ou à un dissident qui est seul ».

La possibilité que le chef d’une des principales entreprises américaines soit visé par l’Arabie Saoudite pourrait poser un dilemme à la Maison Blanche.

Trump et son gendre Jared Kushner ont maintenu des liens étroits avec le prince héritier malgré le fait que les services de renseignement américains aient découvert – avec un degré de certitude moyen à élevé – que Mohammed bin Salman avait ordonné le meurtre de Khashoggi.

L’Arabie Saoudite et AMI ont tous deux nié que le royaume ait été impliqué dans la publication de l’histoire de Bezos.

Un avocat de Bezos qui a été contacté par le Guardian a déclaré « Je n’ai aucun commentaire à faire à ce sujet, sauf pour dire que M. Bezos coopère aux enquêtes. »

Le Guardian a interrogé l’ambassade saoudienne à Washington sur ces affirmations. Il n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire, mais a déclaré plus tard sur Twitter que les suggestions selon lesquelles l’Arabie saoudite serait responsable du piratage étaient « absurdes ».

Via The Guardian

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