L’architecte du programme de torture de la CIA dit que c’est allé trop loin

Un des architectes du programme de torture de la CIA pour les terroristes accusés du 11 septembre a déclaré mercredi dans un tribunal de Guantanamo Bay qu’il en était venu à croire que ces techniques de torture étaient allées trop loin et avaient failli enfreindre la loi.

Témoignant publiquement sous serment pour la première fois dans le cadre de l’audience préliminaire du procès pénal contre cinq terroristes accusés du 11 septembre, le psychologue et interrogateur James Mitchell a parlé spécifiquement et graphiquement d’un prisonnier, Abu Zubaydah, qui a été noyé plus de 80 fois sur un site de la CIA à l’étranger. Il est détenu à Guantánamo depuis plus de 13 ans et n’a jamais été accusé d’un crime.

Selon le témoignage de Mitchell, il pensait qu’ils avaient obtenu toutes les informations possibles de Zubaydah, qui avait accepté de coopérer. Mitchell voulait que le waterboarding cesse et a aidé à rédiger un message au siège de la CIA disant que « l’intensité de la pression exercée sur lui jusqu’à présent approche la limite légale » et que l’état mental de Zubaydah se détériorait dangereusement.

Il a dit que la CIA leur avait dit de continuer parce que Zubaydah pourrait encore retenir des informations précieuses sur une attaque américaine imminente. Selon Mitchell, « Ils étaient absolument convaincus qu’il avait quelque chose à trouver. » Mitchell dit qu’il a accepté d’immerger Zubaydah encore une fois, mais qu’il voulait qu’un haut responsable de la CIA vienne voir en personne à quoi cela ressemblait. Un haut responsable de la CIA a assisté à ce waterboarding, au cours duquel – selon le témoignage de Mitchell – Zubaydah avait des spasmes corporels involontaires et pleurait. Mitchell a déclaré que lui et d’autres personnes présentes dans la pièce ont pleuré.

« Je pensais que ce n’était pas nécessaire, et j’ai eu pitié de lui », a témoigné Mitchell.

Mitchell, qui a personnellement été victime de la torture par l’eau du 11 septembre, a commencé à témoigner mardi et devrait poursuivre son témoignage tout au long de la semaine.

La CIA a versé à une société appartenant à M. Mitchell et à son partenaire, Bruce Jessen, un autre psychologue, plus de 80 millions de dollars pour développer le programme de torture utilisé par la CIA sur les terroristes présumés : torture par l’eau, positions de stress et simulacres d’enterrement, entre autres. Mitchell et Jessen ont suivi un programme de formation destiné à apprendre à l’armée américaine à résister à la torture et à la rétro-ingénierie. Une fois que le public a été informé de ces pratiques, la CIA a annulé le contrat de Mitchell et Jessen au milieu d’une controverse internationale en 2009. Jessen devrait témoigner après Mitchell.

Mitchell et Jessen disent que ces méthodes étaient censées être plus inconfortables que douloureuses, mais ils reconnaissent que certains interrogatoires ont échappé à tout contrôle et disent que ce n’est pas leur faute si d’autres interrogateurs ont utilisé ces techniques de manière abusive et non autorisée. Mitchell dit qu’il en est arrivé au point où il ne voulait plus être impliqué mais dit que les fonctionnaires au-dessus de lui lui ont dit qu’il avait perdu tête et que ce serait sa faute si plus de gens aux États-Unis mouraient dans une attaque catastrophique.

« L’implication était que si nous n’étions pas disposés à transporter leur eau, ils enverraient quelqu’un d’autre qui le ferait, et ils pourraient être plus durs que nous », a témoigné Mitchell.

Mitchell dit être venu à Guantánamo Bay pour les victimes du 11 septembre et leurs familles, soulignant le climat de peur qui a suivi les attaques terroristes de 2001. Il a témoigné que la CIA avait craint qu’une autre attaque soit imminente, peut-être une attaque avec l’utilisation d’armes nucléaires ou biologiques. Il a déclaré que le gouvernement allait faire tout ce qui était nécessaire pour empêcher cela, affirmant que la CIA allait « marcher jusqu’à la ligne de ce qui est légal, mettre les pieds dessus et se pencher en avant ».

Les révélations de Mitchell suggèrent que la CIA était prête à se mettre plus en avant que Mitchell lui-même. La CIA a refusé de commenter ce témoignage. Pourtant, Mitchell a parlé avec défi et sans excuses. Il a insisté sur le fait qu’il protégeait son pays et qu’il le ferait à nouveau si on lui en donnait l’occasion, malgré son propre témoignage indiquant qu’il avait essayé de mettre une limite dans le sable et malgré le débat interne au sein de la CIA sur la question de savoir si elle s’aventurait en territoire illégal.

« Je pensais que mon obligation morale de protéger la vie des Américains l’emportait sur le malaise temporaire des terroristes qui s’étaient volontairement engagés dans la guerre contre nous », a-t-il témoigné.

Mitchell a été appelé comme témoin dans l’affaire du 11 septembre parce que les avocats de la défense veulent l’utiliser pour soutenir leur argument selon lequel les preuves recueillies auprès des accusés par le FBI ne devraient pas être présentées au procès parce qu’elles ont été entachées par la torture. Le FBI n’a pas eu recours à la torture pour recueillir ses déclarations, mais celles-ci ont été recueillies après que la CIA ait utilisé la torture. Les avocats de la défense ont fait valoir qu’une fois qu’une personne a été torturée, on ne peut plus faire confiance à ce qu’elle dit à un interrogateur. Les déclarations faites par ces défendeurs à la CIA sont déjà inadmissibles, car elles n’ont pas été faites volontairement. Mitchell affirme que la CIA n’a jamais été intéressée par la poursuite des prisonniers.

Les audiences préliminaires pour le procès du 11 septembre, qui doit commencer en janvier prochain, durent depuis des années. Comme NPR l’a déjà signalé, l’une des principales raisons de cette lenteur est l’utilisation de la torture qui s’est produite sur les sites de la CIA à l’étranger. Dans une déclaration de 2008, l’ancien directeur de la CIA, Mike Hayden, a déclaré que la torture par noyade en particulier n’avait pas été utilisée depuis 2003.

« La décision de l’Agence d’utiliser le waterboarding au lendemain du 11 septembre n’était pas seulement légale, elle reflétait les circonstances de l’époque », peut-on lire dans la déclaration. « Ces deux réalités ont changé. »

Via NPR

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