Le PDG de Microsoft envisage un avenir au-delà de Windows, iOS et Android

L’avenir des 46 milliards d’appareils à venir.

« Quelle est, selon vous, la plus grande entreprise de matériel informatique chez Microsoft », a demandé Satya Nadella, PDG de Microsoft, la semaine dernière lors d’un événement médiatique privé. « Xbox« , a répondu un journaliste qui avait interrogé Nadella sur la façon dont les produits matériels de la société, comme Surface et Xbox, s’inscrivent dans les ambitions plus larges de Microsoft. « Non, c’est notre cloud« , a répondu Nadella, expliquant comment Microsoft construit tout, des centres de données aux serveurs et à la pile réseau qui s’y trouvent.

Alors que le journaliste poussait plus loin sur le point matériel, une question fréquente étant donné l’accent mis par Microsoft sur le cloud, Nadella a fourni la meilleure vision pour le Microsoft moderne qui va bien au-delà des milliards d’utilisateurs de Windows qui ont précédemment défini la société.

« La façon dont je vois les choses, c’est que Windows est notre base d’installation d’un milliard d’utilisateurs. Nous continuons à ajouter quelques centaines de millions de PC chaque année, et nous voulons servir cela d’une manière super bonne », a expliqué Nadella. « La chose à laquelle nous voulons aussi penser est le contexte plus large. Nous ne voulons pas être définis uniquement par ce que nous avons réalisé. Nous cherchons à savoir s’il y aura 50 milliards d’objectifs. Windows avec son milliard est bon, Android avec ses 2 milliards est bon, iOS avec son milliard est bon – mais il y en a 46 milliards de plus. Alors allons voir à quoi ressemblent ces 46 milliards plus 4 [milliards], et définissons une stratégie pour cela, et puis faisons en sorte que tout ait sa place sous le soleil ».

Microsoft parle depuis des années du potentiel de croissance de l’Internet des objets (IoT) rapide à partir de capteurs et de simples appareils, tout en construisant un empire du cloud et en acquérant discrètement des entreprises qui l’aideront à gérer ces milliards d’appareils connectés au cloud. Certains analystes affirment qu’il y a déjà 22 milliards d’appareils connectés, et que ce chiffre passera à 50 milliards cette année, en 2025 ou en 2030 selon cette étude. Il pourrait y avoir un désaccord sur le nombre exact d’appareils qui seront connectés à Internet et sur le moment où ils le seront, mais Nadella a réorganisé Windows et Azure pour s’y préparer.

Parfois, je dis : « Hé, regarde. Dois-je appeler Windows… Azure Edge ? » a révélé Nadella lors du même événement médiatique la semaine dernière, notant que c’est essentiellement ce qu’est le système d’exploitation aujourd’hui en utilisant le matériel pour exposer un modèle d’application. « Notre nouvelle organisation qui gère tout cela au niveau du noyau et du matériel… cette équipe est la même. Que ce soit quelque chose qui se trouve en surface ou quelque chose sur l’hôte Azure, ce sont littéralement les mêmes personnes ».

Si nous entendons souvent Nadella citer des philosophes ou des poètes dans des mémos, des appels d’investisseurs et lors de ses apparitions sur scène, il est rare de l’entendre être aussi direct et succinct sur les ambitions de Microsoft. Il n’est pas nécessaire de déchiffrer son langage ici pour comprendre que Microsoft regarde bien au-delà d’iOS, Android et Windows pour intégrer Azure dans ce que la société appelle « l’ordinateur du monde ».

Il est facile pour les consommateurs de mal comprendre le nouveau Microsoft de Nadella qui se concentre sur Azure et le cloud computing ou de s’inquiéter que la société puisse se transformer en un autre IBM. Microsoft devra faire preuve de prudence s’il veut éviter de telles comparaisons. Mais la société est certainement ambitieuse dans ses efforts pour créer un environnement multiplateforme qui couvre les dispositifs informatiques du monde entier – que ce soit en rendant possible l’informatique distribuée avec une puissance de traitement et un stockage élastiques ou en utilisant la technologie Xbox pour construire des microcontrôleurs pour son système d’exploitation Azure Sphere qui est construit sur un noyau Linux personnalisé.

Microsoft est également confrontée à d’énormes défis de la part de concurrents qui veulent également gérer ces milliards d’appareils connectés à Internet. Amazon, ARM, Dell, Huawei, Cisco, IBM, Intel, Google, HP, Oracle, Qualcomm, Samsung et bien d’autres se disputent ce marché potentiel, mais il n’y a pas de gagnant évident en vue. Le géant du logiciel devra également convaincre ses concurrents, et s’associer avec beaucoup d’autres, s’il veut ne serait-ce que s’approcher de la réalisation de ce pari ambitieux. C’est pourquoi nous avons vu Microsoft s’associer à Amazon pour l’intégration d’Alexa et de Cortana, à Samsung pour les applications Android, à Walmart pour la technologie dans les épiceries, à Sony pour l’avenir des jeux dans le cloud, et bien d’autres encore ces dernières années.

Nadella a manifestement orienté Microsoft dans une direction différente depuis qu’elle a pris ses fonctions de PDG il y a près de six ans. Les résultats ont été évidents au bout d’un an seulement, et la société a réorganisé sa division Windows il y a près de deux ans pour se préparer à un monde au-delà de Windows. Le message de Nadella en octobre dernier, lorsque Microsoft a adopté Android pour le duo Surface, était que le système d’exploitation n’a pas d’importance, et que tout est dans le modèle d’application et l’expérience. C’est une reconnaissance évidente de la façon dont l’informatique mobile a modifié notre façon de communiquer et de travailler, et c’est un signe de tête que Microsoft envisage de revenir à ses racines en tant que société de logiciels – et pas seulement en tant que fabricant de Windows et d’Office – et d’essayer de ne pas manquer le prochain grand événement.

Cela ne signifie pas que Windows est mort ou que Microsoft va bientôt y renoncer. Ce n’est pas aussi important qu’avant pour la société quand on considère l’avenir vers lequel Nadella construit Microsoft.

« Nous sommes absolument, sans aucun doute, en train d’allouer beaucoup de temps à ce qui sera la prochaine grande chose », a expliqué Nadella la semaine dernière. « Mais en même temps, nous ne disons pas non plus que c’est notre façon de dire que tout iOS, tout Android et tout Windows seront soudainement subsumés par cette seule chose. Ce que les gens ont compris, c’est que Windows est là avec un milliard d’utilisateurs, iOS est là avec un milliard d’utilisateurs, et Android est là avec 2 milliards d’utilisateurs. Ce n’est pas comme si l’un avait tué l’autre ».

Via The Verge

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