Le long adieu du Wi-Fi a commencé

Les réseaux locaux 5G pourraient remplacer la norme sans fil bien connue.

Dans dix ans, nous n’aurons plus besoin du Wi-Fi.

C’est du moins ce que a dit Azhar Hussain, le PDG de l’IdO Hanhaa, lors d’un appel téléphonique de Spectrum à la fin de l’année dernière. Il pense que la fin du Wi-Fi est proche, car il pense que l’allocation du spectre par petits morceaux permettra aux municipalités, aux universités et aux entreprises de créer des réseaux cellulaires 5G privés. La commodité de ces réseaux poussera les entreprises à choisir les connexions cellulaires plutôt que le Wi-Fi pour leurs appareils IoT.

Il y a des raisons de penser que Hussain a raison, au moins pour les appareils de plus grande valeur, comme les appareils médicaux, les appareils ménagers et les équipements de plein air comme les robots de nettoyage de piscines. Zach Supalla, le PDG de Particle, une entreprise qui fournit des composants IdO (internet des objets) aux entreprises peu expérimentées dans la fabrication de produits connectés, affirme que plus de la moitié des appareils IdO du cloud de Particle qui utilisent des connexions cellulaires sont également à portée d’un réseau Wi-Fi. Supalla affirme que les entreprises choisissent les modules cellulaires plutôt que le Wi-Fi parce que les modules sont plus faciles à installer et que les entreprises peuvent mieux contrôler l’expérience du consommateur.

Les appareils Wi-Fi sont notoirement difficiles à connecter entre eux, ou à coupler. Pour obtenir un produit connecté sur leur réseau Wi-Fi domestique, les consommateurs doivent souvent s’associer à un point d’accès logiciel avant de passer l’appareil à leur propre réseau.

Ce processus peut être entaché d’erreurs. Même moi, je n’arrive pas à mettre un appareil sur mon réseau au premier essai. Pour faciliter les choses, Amazon et Google ont tous deux créé des processus d’intégration propriétaires qui gèrent la configuration au nom de l’utilisateur, de sorte que lorsque les consommateurs allument leurs appareils, ils essaient automatiquement de rejoindre leur réseau.

Cependant, les fabricants d’appareils doivent encore mettre en œuvre les programmes d’Amazon et de Google séparément, ce qui nécessite un savoir-faire que certaines entreprises ne possèdent pas. Heureusement, Amazon, Apple et Google travaillent actuellement à l’élaboration d’une norme « smart-home » (lisez le détail ici) qui pourrait simplifier les choses. Mais les détails sont peu nombreux, et toute solution qu’ils développeront ne sera pas disponible avant 2021 au plus tôt.

Lorsque vous êtes confronté à de multiples écosystèmes Wi-Fi, le cellulaire est tout simplement plus facile, explique M. Hussain. Les réseaux cellulaires coûtent plus cher aujourd’hui, car il faut installer des radios sur les appareils et payer un abonnement pour utiliser le réseau cellulaire. M. Hussain voit ces coûts baisser, voire disparaître, avec le temps.

En effet, il prévoit un avenir où les universités, les entreprises et les municipalités mettront en place leurs propres réseaux cellulaires en utilisant le spectre obtenu lors de nouvelles ventes aux enchères, telles que les ventes aux enchères des Citizens Broadband Radio fServices (CBRS) qui se dérouleront aux États-Unis en juin. Les fabricants d’équipements cellulaires construisent déjà du matériel et testent ces réseaux privés dans les usines et les bureaux. Si de nouveaux plans d’itinérance sont mis au point pour permettre aux appareils d’accéder facilement à ces réseaux locaux, comme pour rejoindre un point d’accès Wi-Fi, la connectivité cellulaire deviendra pratiquement gratuite.

Même si la vision de M. Hussain ne se réalise pas dans les dix prochaines années, les coûts des contrats de téléphonie cellulaire à faible débit de données continueront à baisser, ce qui pourrait encore mettre le clou dans le cercueil du Wi-Fi. Je pense qu’il y a de nombreuses raisons de croire que le Wi-Fi ne disparaîtra jamais complètement, mais je pense que les petits réseaux cellulaires prendront leur place dans nos vies.

Via Spectrum

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