Le mystère sur la façon dont certains animaux se « verrouillent » et restent immobiles

Benno Meyer-Rochow, qui a reçu un prix Nobel en 2005 pour avoir calculé les pressions produites par le caca des pingouins [voir le diagramme ci-dessous], enquête maintenant sur un autre type de mystère biologique.

Meyer-Rochow a écrit un essai qui commence :

Vous pouvez verrouiller les bras avec quelqu’un, vous pouvez vous accrocher à quelque chose ou être enfermé ou même être enfermé ou verrouillé. Cet essai porte sur les animaux qui possèdent des mécanismes de verrouillage. Dans les eaux tropicales de l’île de l’Ascension, dans l’océan Atlantique Sud, par exemple, j’ai un jour attrapé un couple de Balistes de la taille d’une boîte d’allumettes et j’ai observé leur comportement dans mon aquarium à bord du navire de recherche « Walter Herwig ». Ces habitants des mers tropicales ainsi que leurs cousins, les poissons limes, peuvent se coincer dans les fissures des rochers et les crevasses des coraux de telle manière qu’il est pratiquement impossible de les déloger en tirant sur leur queue.

On pourrait penser que ces poissons sont très forts, mais en réalité, ils n’utilisent pratiquement pas d’énergie dans ce processus de « verrouillage ». Leur première nageoire dorsale est une épine qui possède une rainure sur la face arrière ; mais lorsqu’elle est complètement érigée, une deuxième épine plus petite derrière la première est poussée dans la rainure de l’épine avant, de sorte que la première grande épine ne peut pas être enfoncée par des forces extérieures, sauf lorsque la deuxième plus petite est rétractée en premier. Un dispositif très fin et efficace qui est…

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