Les logiciels ont mangé le monde. Maintenant, c’est au tour du design

Nous entrons dans un âge d’or de la conception de produits, dans lequel même les produits de niche des entreprises deviennent enfin sensés, faciles à utiliser et même beaux, écrit Aaron Rasmussen, cofondateur de MasterClass.

En 2011, Marc Andreessen a prédit que les logiciels « mangeraient le monde ». Bien que les lignes de tendance soient déjà claires à l’époque, cette déclaration s’est révélée remarquablement prévoyante neuf ans plus tard. Depuis, les sociétés de logiciels sont devenues trois des cinq sociétés publiques les plus précieuses au monde. Même par rapport à 2011, nos vies sont dominées par le code qui alimente nos téléphones, ordinateurs et autres gadgets connectés.

Mais un monde rongé par les logiciels est aussi un monde où le choix est écrasant. Internet relie plus de cinq milliards de personnes, qui ont créé collectivement 130 trillions de pages web. Nous avons un accès instantané à ces pages web ainsi qu’à leurs millions d’applications, de vidéos, de photos, d’articles et de mèmes loufoques.

Il s’ensuit qu’un monde où le choix est immense est aussi un monde où la concurrence pour attirer l’attention est énorme. Pour avoir une chance de rivaliser, les produits et services doivent être facilement compréhensibles, convaincants et même beaux. Internet étant désormais le moyen de distribution le plus puissant, le design est devenu le moyen de différenciation le plus puissant.

LE ROI DU DESIGN

Les jeunes générations comprennent intuitivement cette dynamique et, par conséquent, font preuve d’une tolérance moindre pour les mauvaises conceptions. Dans les années 90, quand on ne savait pas comment programmer le magnétoscope, on s’en voulait et on déchiffrait le manuel d’utilisation. Aujourd’hui, les enfants et les jeunes adultes qui ne savent pas comment changer les épisodes sur le service de streaming de HBO blâment le produit, et non eux-mêmes – il incombe aux entreprises de nous aider à comprendre intuitivement leurs produits.

Comme on pouvait s’y attendre, les entreprises les plus performantes se sont adaptées. Selon McKinsey, entre 2012 et 2017, les entreprises qui ont donné la priorité au design ont augmenté à la fois leurs revenus et le rendement de leurs actionnaires à un taux presque deux fois supérieur à celui de leurs homologues qui n’ont pas fait de design.

Ce n’est pas une coïncidence si Apple, l’entreprise technologique la plus rentable au monde, maintient également l’organisation la plus célèbre en matière de design. Mais même les traînards traditionnels ont rattrapé leur retard. Microsoft était autrefois surtout connu pour son matériel encombrant et son « Clippy », le trombone virtuel anthropomorphique qui rendait furieux les utilisateurs d’Office. Aujourd’hui, il produit des logiciels faciles à comprendre et des appareils légitimement beaux. Au moment de ces lignes, sa capitalisation boursière est de 1,2 trillion de dollars.

Dans d’autres secteurs, le design est devenu la compétence clé des lauréats des différentes catégories. Des entreprises de vente directe aux consommateurs comme Glossier ont investi de manière significative dans des marques attrayantes, des produits élégants et des expériences d’achat très simples, remplaçant ainsi des entreprises vieilles de plusieurs décennies.

Ces entreprises illustrent un phénomène important : les start-ups à court de ressources peuvent désormais concevoir leur chemin pour concurrencer les grandes entreprises en place. L’essor de Soma il y a quelques années, un filtre à eau magnifiquement conçu qui a volé des parts de marché à Brita grâce à sa conception supérieure, est un exemple. Tarform, une petite entreprise équipée d’une moto électrique, est peut-être sur le point de faire de même avec un produit dépasse de loin tout ce qui est produit par Harley-Davidson, Yamaha ou Honda.

Ce qu’il y a de mieux dans le design pour une petite entreprise ? Il faut rarement beaucoup d’argent ou une infrastructure massive pour être compétitif. Souvent, il suffit d’avoir du talent.

QU’EST-CE QUI FAIT QU’UNE ENTREPRISE EST BONNE EN MATIÈRE DE DESIGN ?

Sur le plan émotionnel, un bon design provient d’un faible seuil de frustration. Plus vite vous trouvez un produit intolérable, plus facilement vous trouverez un moyen de le rendre incroyable. La sensibilité à votre propre contrariété peut constituer l’un de vos atouts les plus précieux. Imaginez l’évidence du thermostat Nest pour quelqu’un qui a une étroite bande de confort thermique.

Pour ceux qui n’ont pas cette sensibilité innée, la conception courante d’un bon design peut évoquer des Brooklynites tatoués plutôt que des organigrammes, mais c’est à ces derniers qu’ils devraient prêter plus d’attention. Comme le souligne le rapport McKinsey, l’impulsion pour un bon design commence au sommet, avec des gens qui apprécient à la fois les nuances esthétiques de la discipline et les mesures appropriées pour en mesurer l’impact.

Il est vrai que les jeunes pousses qui commencent avec un état d’esprit centré sur le design ignorent souvent ces mesures et privilégient instinctivement l’esthétique pour leur propre bien. Heureusement, cette approche se traduit souvent par une réduction des coûts d’acquisition des clients, une meilleure fidélisation et la possibilité de facturer des prix plus élevés. Pour les entreprises plus anciennes qui manquent d’ADN de conception, c’est cet impact sur les paramètres fondamentaux qui devrait les convaincre d’investir en conséquence.

Plus largement, ces paramètres devraient alimenter un processus continu qui commence par une compréhension profonde et fanatique de l’expérience client.

ALORS QUE LES ENTREPRISES GAGNERONT OU PERDRONT, LES CONSOMMATEURS GAGNERONT TOUT SIMPLEMENT

Tout cela est une mauvaise nouvelle pour les entreprises qui ne sont pas en mesure d’introduire un design efficace dans leurs activités, mais une bonne nouvelle pour les consommateurs. Ondirait que nous entrons dans un âge d’or de la conception de produits, où même les produits de niche des entreprises deviennent enfin sensés, faciles à utiliser, et même beaux à l’occasion. Nous avons parcouru un long chemin depuis les jours sombres de la programmation des magnétoscopes.

Via Fastcompany

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