Comment les célébrités façonnent nos opinions en matière de santé

Les célébrités approuvent une série de régimes, de compléments alimentaires, de programmes d’exercices et d’autres modes de santé. Voici comment esquiver leur influence.

Timothy Caulfield est le directeur de recherche du Health Law Institute de l’Université d’Alberta au Canada. Il est l’auteur de l’ouvrage Is Gwyneth Paltrow Wrong About Everything ? How the Famous Sell Us Elixirs of Health, Beauty & Happiness et l’animateur et coproducteur de « A User’s Guide to Cheating Death », une série documentaire sur les pratiques alternatives de santé. Caulfield s’est entretenu avec Caitlin Dow de Nutrition Action en juin.

Q : Quelles tendances en matière de santé approuvées par des célébrités vous préoccupent ?

R : Il y en a tellement que vous pouvez choisir. Sans aucun doute, des célébrités comme Jenny McCarthy ont eu un impact sur le mouvement anti-vaccin. Mais certains de mes exemples préférés de thérapies non scientifiques approuvées par des célébrités comprennent les traitements coliques, les thérapies vitaminiques intraveineuses, les suppléments et l’homéopathie.

La culture des célébrités a également favorisé des régimes alimentaires non éprouvés qui sont restés en place. Un exemple que j’aime est le régime sans gluten.

C’est un régime qui est essentiel pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque, qui représente environ 1 % de la population. Même si vous incluez le diagnostic plus controversé de la sensibilité au gluten non cœliaque, vous n’ajoutez que quelques points de pourcentage de plus.

Mais selon l’enquête, jusqu’à 30 % de la population a adhéré à ce régime. C’est énorme. Bien qu’elle ait été supprimée, les gens ne consomment plus de gluten parce qu’ils pensent que c’est plus sain et que cela les aidera à perdre du poids.

Q : Les gens font-ils vraiment confiance aux célébrités pour obtenir des conseils en matière de santé ?

R : Je pense que c’est plutôt que les célébrités ont de l’influence. Mais dans l’ensemble, la confiance dans les sources traditionnelles comme les médecins et les scientifiques a diminué.

Et certaines personnes ne se sentent pas satisfaites de leurs interactions avec les prestataires de soins de santé traditionnels. Cela laisse de la place pour d’autres perspectives.

Q : Qu’en est-il des médecins célèbres comme le Dr Oz et Deepak Chopra (ou Cohen, Dukan) ?

R : D’une certaine façon, ils sont pires parce qu’on leur fait plus confiance parce qu’ils font partie d’une profession qui est censée se consacrer à l’adoption d’une approche scientifique. Mais ils répandent souvent des absurdités.

Q : Les gens pensent-ils qu’ils ne sont pas influencés par les célébrités ?

R : Oui. Beaucoup de gens diraient que seuls les gens crédules sont influencés par la culture pop. Et ce n’est pas vrai.

Vous ne les suivez peut-être pas ou n’y prêtez pas attention, mais comme les célébrités dominent la culture pop et peuvent faire circuler ces idées folles très efficacement, elles nous influencent tous.

L’un des moyens est le simple effet d’exposition. C’est le fonctionnement des fausses nouvelles. Le simple fait d’être exposé à une idée folle suffisamment de fois peut la rendre plausible.

Q : Et les célébrités pourraient représenter le genre de personne que vous voulez être ?

R : C’est exact. C’est ce qu’on appelle l’effet Prius. « Je suis le genre de personne qui conduit une Prius. » Ou, en termes de santé, « je suis le genre de personne qui boit de l’eau citronnée, pratique le yoga et ne mange que des aliments biologiques ».

Une fois que nos choix font partie de notre identité, il est facile de trouver des informations qui confirment notre point de vue.

Vous pensez donc peut-être que Gwyneth Paltrow n’est pas une bonne source d’information, mais elle peut parler de votre marque personnelle. Et cela peut ouvrir la porte à l’achat d’idées farfelues comme la thérapie par piqûre d’abeille et la vapeur vaginale.

Q : Les célébrités ont-elles plus d’influence sur le public que par le passé ?

R : Mes recherches tentent de mesurer l’impact des célébrités.

Mais nous savons que la façon dont nous interagissons avec les célébrités a changé, en grande partie grâce aux médias sociaux. Les célébrités possèdent des médias sociaux. Kim Kardashian compte 145 millions d’adeptes d’Instagram, alors que l’Organisation mondiale de la santé en compte un peu moins de deux millions. Les célébrités ont une empreinte culturelle massive.

Et ce n’est pas une photo de Grace Kelly sur la couverture du magazine Life. C’est une célébrité qui affiche une photo sur Instagram depuis sa salle de bain. Nous nous sentons plus proches d’elles, et nous avons l’impression qu’elles nous parlent.

Q : Cela a-t-il changé la publicité ?

R : Oui. Les entreprises font de la publicité par l’intermédiaire de célébrités sur les médias sociaux parce que l’interaction est authentique, pas comme une publicité normale, même si elle est entièrement conservée. Et un message qui semble authentique est puissant.

Des recherches intéressantes suggèrent également que les gens font confiance à quelqu’un comme eux ou avec qui ils peuvent s’identifier, et qu’ils sont influencés par cette personne. La publicité que vous voyez sur Instagram par l’intermédiaire de célébrités joue donc en faveur de cela. Nombre d’entre elles ne ressemblent même pas à des publicités. Elles peuvent ressembler à une publicité non payée.

L’empire de Gwyneth Paltrow, Goop – qui comprend un site web, un magazine, un podcast, quelques boutiques de briques et de mortier, et une show Netflix à venir – propose des produits non scientifiques comme des coliques, des nettoyants, des lavements au café et des cristaux que vous transportez partout pour la sérénité, la clarté, etc. L’année dernière, Goop a réglé un procès de 145 000 dollars pour des allégations non fondées selon lesquelles son œuf de jade vaginal pourrait équilibrer les hormones, réguler les cycles menstruels et prévenir le prolapsus utérin.

Q : De nombreuses célébrités, comme le quaterback Tom Brady, préconisent des régimes alimentaires riches en fruits et légumes et pauvres en malbouffe. Quel est donc le mal ?

R : Brady affirme que son régime alimentaire augmente l’énergie, améliore les performances athlétiques et accélère la récupération.

Il donne l’impression qu’il faut adopter une approche extrême, restrictive ou compliquée, pour être en bonne santé.

Qu’il s’agisse de Tom, de Gwyneth ou d’une autre célébrité, ils donnent l’impression qu’il existe une magie qui peut transformer votre vie. Mais une alimentation saine est beaucoup plus simple que cela.

Q : De quelle autre manière les gens peuvent-ils être blessés ?

R : Si vous suivez une thérapie non éprouvée ou si vous évitez les vaccinations, cela peut causer des dommages physiques. Et certaines personnes se détournent des thérapies éprouvées, comme le fait d’opter pour des traitements alternatifs contre le cancer au lieu de suivre un traitement conventionnel comme la chimiothérapie.

Il y a aussi un préjudice financier. Les gens gaspillent de l’argent pour des choses qui ne marchent pas.

Et de nombreuses modalités alternatives sont basées sur la pensée magique. Si vous vous laissez emporter par cette pensée magique, vous risquez de perdre votre sens critique. C’est peut-être le plus important des dommages à long terme.

Q : Parce que ces thérapies sont ancrées dans la pseudo-science ?

R : J’appelle cela de la scienceploitation. Vous voyez des engouements pour la santé justifiés par l’utilisation de termes scientifiques comme la physique quantique, la thérapie par cellules souches ou l’épigénétique.

Le citoyen moyen ne peut pas faire le tri entre ces sujets compliqués. C’est même beaucoup de travail pour les médecins, les scientifiques et les communicateurs scientifiques de distinguer la vraie science de la fausse.

Q : Quels sont les signaux d’alerte que les gens devraient rechercher ?

R : Rappelez-vous que les témoignages et les anecdotes ne sont pas des preuves. Recherchez des recherches réelles sur un sujet.

Tenez compte également de ce que dit le corpus de preuves sur le sujet, car c’est ce qui est important. Ne modifiez pas votre état de santé sur la base d’une seule étude.

Et méfiez-vous des pratiques qui sont présentées comme nouvelles et avant-gardistes. Ce ne sont généralement que des pseudo-sciences.


Selon la méthode TB12, Tom Brady limite l’alcool, la caféine et les glucides raffinés et évite les produits laitiers et les légumes de la nuit (comme les aubergines, les poivrons et les tomates). Pourquoi ? Brady affirme que son régime alimentaire est anti-inflammatoire, neutralise l’acidité de son sang, stimule les performances athlétiques et aide à la récupération musculaire. Mais le régime alimentaire a peu ou pas d’impact sur le pH du sang, et rien ne prouve que le régime alimentaire de Brady fasse de lui (ou de quelqu’un d’autre) un meilleur athlète.

Via NutritionAction

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