La police de Londres va commencer à utiliser des caméras de reconnaissance faciale en direct

Les groupes de défense des libertés civiles condamnent ce geste comme une « atteinte époustouflante à nos droits ».

La police métropolitaine va commencer à utiliser des caméras de reconnaissance faciale en direct (LFR) reliées à de puissants ordinateurs dans les rues de Londres, malgré le scepticisme des experts quant à l’efficacité du système et les inquiétudes généralisées concernant les libertés civiles.

Le Met a rejeté les affirmations selon lesquelles ce système était « une attaque contre les droits » et a affirmé que 80% des personnes interrogées soutenaient cette initiative. Il a déclaré que le système serait lancé le mois prochain et qu’il viserait à attraper les grands criminels et à retrouver les personnes disparues.

Cependant, certaines de ses principales revendications ont été rejetées par l’expert qu’elle a engagé pour examiner deux ans de procès. Le Met a déclaré que le système était efficace à 70 % pour repérer les suspects recherchés et identifier faussement une personne recherchée dans un cas sur mille. Mais le professeur Pete Fussey – un expert en surveillance de l’université d’Essex qui a mené la seule révision indépendante des procès publics de la Met au nom de la police – a constaté que le système était vérifiable dans seulement 19% des cas.

Fussey a dit au Guardian : « Je maintiens nos conclusions. Je ne sais pas comment ils arrivent à 70% ».

Le Met a déclaré qu’il allait déployer la technologie ouvertement et seulement après avoir consulté les communautés dans lesquelles elle doit être utilisée.

Les caméras seront reliées à une base de données de suspects téléchargée à l’aide des derniers renseignements. Si le système détecte une personne qui n’est pas dans la base de données, ses informations seront effacées en quelques secondes. Mais s’il génère une alerte parce que la personne est recherchée, un agent lui parlera.

L’utilisation de la reconnaissance faciale liée à des bases de données de suspects est potentiellement le prochain grand saut pour les forces de l’ordre, aussi grand que l’introduction des empreintes digitales, et la police y travaille depuis des années. Les services de sécurité sont également très intéressés.

Nick Ephgrave, un commissaire adjoint au Met, a déclaré : « En tant que force de police moderne, je crois que nous avons le devoir d’utiliser les nouvelles technologies pour assurer la sécurité des gens à Londres. Des recherches indépendantes ont montré que le public nous soutient à cet égard ».

Le Guardian comprend que le système est moins efficace la nuit et qu’il fonctionne mieux lorsque la lumière du jour est bonne. Le Met a déclaré que son système était moins efficace pour scanner les foules denses.

Le Met a fait des promesses au maire de Londres, Sadiq Khan, après qu’une évaluation éthique indépendante ait soulevé des inquiétudes concernant ses précédents essais de logiciels de reconnaissance faciale. Le système ne sera pas relié à d’autres bases de données officielles. Il n’est pas conçu pour permettre aux autorités de scanner tous les coins de Londres ou pour leur permettre d’être en mesure de retrouver quelqu’un en toute confiance.

Cependant, les groupes de défense des libertés civiles ont immédiatement promis de contester le déploiement devant les tribunaux, peut-être même avant que le Met ne puisse déployer le système.

Silkie Carlo, le directeur de Big Brother Watch, a qualifié cette initiative d’« expansion énorme de l’État de surveillance et de menace sérieuse pour les libertés civiles au Royaume-Uni ».

« C’est une atteinte à nos droits à couper le souffle et nous allons la contester, notamment en envisageant de toute urgence les prochaines étapes de notre action en justice contre le Met et le ministre de l’intérieur ».

Allan Hogarth, d’Amnesty International Royaume-Uni, a déclaré « La décision du Met d’introduire la technologie de reconnaissance faciale constitue une énorme menace pour les droits de l’homme.

« Cette technologie met en danger de nombreux droits de l’homme, notamment les droits à la vie privée, à la non-discrimination, à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique.

« Ce n’est pas le moment d’expérimenter cette puissante technologie qui est utilisée sans transparence, surveillance et responsabilité adéquates ».

Le Parlement n’a pas encore présenté d’orientations mettant en balance les avantages potentiels de la reconnaissance faciale en direct en matière de sécurité et les garanties mises en place pour l’utilisation des empreintes digitales et de l’ADN par la police.

Un porte-parole du groupe de campagne Liberty a déclaré : « C’est une mesure dangereuse, oppressive et totalement injustifiée de la part du Met. La technologie de reconnaissance faciale donne à l’État un pouvoir sans précédent pour suivre et surveiller n’importe lequel d’entre nous, détruisant ainsi notre vie privée et notre liberté d’expression ».

La police du sud du Pays de Galles utilise déjà la reconnaissance faciale en direct. L’année dernière, après une série d’affaires judiciaires, les juges se sont prononcés en faveur de cette technologie. Le Met pense que cela a ouvert la voie à l’annonce de vendredi, mais un avertissement est venu du bureau du commissaire à la biométrie, le professeur Paul Wiles : « Il s’agit d’un changement radical dans l’utilisation de la LFR par la police britannique, étant donné que la technologie sera déployée de manière pleinement opérationnelle plutôt que sur une base d’essai.

« Bien que le tribunal ait estimé que l’utilisation du LFR par la police du sud du Pays de Galles était conforme aux exigences de la loi sur les droits de l’homme et de la législation sur la protection des données, ce jugement était spécifique aux circonstances particulières dans lesquelles la police du sud du Pays de Galles a utilisé son système LFR ».

Ephgrave a déclaré que la technologie ne serait pas utilisée sans discernement et que son utilisation initiale serait limitée. « Le Met va commencer à déployer opérationnellement la LFR dans les endroits où les renseignements suggèrent que nous avons le plus de chances de localiser les délinquants graves », a-t-il déclaré. Chaque déploiement aura une « liste de surveillance » personnalisée, composée d’images d’individus recherchés, principalement ceux qui sont recherchés pour des délits graves et violents ».

Khan a approuvé la décision, mais a déclaré qu’elle serait constamment réexaminée : « Les nouvelles technologies ont un rôle à jouer dans la sécurité des Londoniens, mais il est tout aussi important que le Met soit proportionné dans la manière dont il est déployé et qu’il soit transparent sur le lieu et le moment où il est utilisé afin de conserver la confiance de tous les Londoniens.

« La mairie et le comité d’éthique continueront à surveiller l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale dans le cadre de leur rôle consistant à demander des comptes au Met ».

Le maire travailliste est candidat à la réélection cette année et est confronté à un défi des libéraux démocrates qui tentent de l’évincer de la gauche. Ils ont qualifié ce projet de « déploiement de surveillance de masse » de Khan.

Via The Guardian

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