Les dirigeants mondiaux à Davos marchent sur la corde raide entre les États-Unis et la Chine

L’administration Trump se prépare à une confrontation à long terme avec la Chine, un rival de plus en plus considéré comme une menace existentielle, mais une semaine à Davos nous rappelle brutalement que le monde n’est pas prêt à se ranger derrière elle.

La vue d’ensemble : Un sentiment de soulagement palpable s’est fait jour dans la foule de Davos après que la « phase un » de l’accord commercial ait réduit les tensions entre les États-Unis et la Chine.

Mais si les deux parties à Washington pensent que ce n’est que le début, des dirigeants y voient le signe que le plus grand marché du monde reste une opportunité à ne pas manquer.
Les experts, les cadres et la plupart des dirigeants mondiaux sont d’accord : La Chine est trop grande et progresse trop vite pour être exclue de l’équation.

  • En ce qui concerne la technologie 5G, où les États-Unis ont durement pressé leurs alliés pour les convaincre d’éviter la Chine avec Huawei, le Royaume-Uni et l’Allemagne, entre autres, couvrent leurs paris, et la Chine utilise son propre levier.
  • La fabrication de véhicules électriques n’est qu’un exemple d’un secteur où il n’est pas possible d’être compétitif au niveau mondial sans utiliser la technologie chinoise, déclare Adam Tooze, historien à l’université de Columbia.
  • La dépendance va dans les deux sens. La plupart des produits électroniques grand public, y compris la quasi-totalité des ordinateurs et des smartphones, sont fabriqués en Chine, alors que la Chine dépend encore des semi-conducteurs et des logiciels américains.

« C’est plus un sentiment de Washington qu’un sentiment commercial », déclare Kelly Grier, président américain et associé directeur général d’Ernst & Young, à propos des affirmations des Hawkish selon lesquelles faire des affaires en Chine dépasse les frontières de la sécurité et de l’éthique.

  • L’escalade récente de la guerre commerciale a permis de « réveiller » les entreprises américaines sur la dépendance qu’elles avaient acquise vis-à-vis de la Chine, explique M. Grier. Elles s’adaptent, mais ne sont pas prêtes à se détourner de ce marché.

Mais : « La mobilisation bipartite autour de cette question change la donne », dit Tooze. Même si Trump ne cherche qu’un avantage politique à court terme – il a parlé de son amitié avec Xi Jinping lors de son séjour à Davos – le Pentagone n’en est pas un.

Les chefs d’État se retrouvent maintenant sur la corde raide entre deux géants.

  • Alors qu’auparavant, il était facile de dire : « Je suis ami avec tout le monde, y compris avec les États-Unis et la Chine », aujourd’hui, nous voulons toujours être amis avec tout le monde, mais vous êtes poussés à être de meilleurs amis avec l’un ou l’autre côté », a déclaré le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, dans un discours.
  • Beaucoup, s’ils y sont contraints, choisiront la Chine. Considérons les pays africains qui dépendent de Pékin pour les investissements et les infrastructures. « La pression qu’ils subissent n’est pas due au harcèlement des défenseurs des droits de l’homme en Occident », déclare David Miliband, PDG de l’International Rescue Committee. Elle vient de la Chine.
  • « Si vous êtes dans la région Asie-Pacifique, la Chine est la principale source d’importation de chaque pays », note Carlos Pascual, d’IHS Markit et ancien diplomate américain de haut rang. « Ces pays vont-ils rompre leurs relations économiques avec la Chine ? C’est peu probable ».

Ce qu’il faut regarder : Alors que les États-Unis et la Chine commencent à démêler certaines parties de leurs économies, les chefs d’entreprise recherchent de nouveaux amis et partenaires tout en espérant pouvoir jouer sur les marchés américain et chinois le plus longtemps possible.

Le résultat final : « Nous naviguons dans une zone dans laquelle nous n’avons jamais été auparavant. Tout était tellement plus simple pendant la guerre froide », déclare Tooze.

Pour aller plus loin :

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.