Les règles du journalisme selon Jim Lehrer

L’animateur de longue date de PBS NewsHour, Jim Lehrer, est décédé cette semaine à l’âge de 85 ans. En cette époque où les nouvelles sont aussi divertissantes et les opinions aussi importantes que les actualités, Lehrer semble être l’un des derniers d’une espèce de journalistes qui ont pris au sérieux l’intégrité de l’information du public américain sur les événements importants. Dans un rapport de 1997 de l’Aspen Institute, Lehrer a exposé les lignes directrices auxquelles il a adhéré dans la pratique du journalisme :

  • Ne rien faire que je ne puisse défendre.*
  • Ne pas déformer, ne pas mentir, ne pas influencer pas et ne pas faire de battage médiatique.
  • Ne pas falsifier les faits et ce pas inventer de citations.
  • Couvrir, écrire et présenter chaque histoire avec le soin que je souhaiterais si elle me concernait.*
  • Supposer qu’il y ait au moins une autre version de chaque histoire.*
  • Supposer que le spectateur est une personne aussi intelligente, attentionnée et bonne que moi.*
  • Supposer que toutes les personnes dont je parle soient les mêmes.*
  • Supposer que tout le monde est innocent jusqu’à preuve du contraire.
  • Supposer que la vie privée est une affaire privée jusqu’à ce qu’une tournure légitime de l’histoire en décide autrement.*
  • Séparer soigneusement les opinions et les analyses des reportages d’actualité et les étiqueter clairement en tant que tels.*
  • Ne pas utiliser de sources anonymes ou de citations aveugles, sauf en de rares occasions monumentales. Personne ne devrait jamais être autorisé à attaquer une autre personne de manière anonyme.*
  • Ne pas diffuser de blasphèmes ou le résultat final de la violence, sauf s’ils font partie intégrante et nécessaire de l’histoire et/ou s’ils sont cruciaux pour la compréhension de l’histoire.
  • Reconnaître que l’objectivité peut être impossible, mais que l’équité ne l’est jamais.
  • Les journalistes qui ne tiennent pas compte des faits et de leur réputation doivent être sanctionnés par leur employeur.
  • Mes téléspectateurs ont le droit de savoir quels sont les principes qui guident mon travail et le processus que j’utilise dans leur pratique.
  • Je ne suis pas dans le secteur du divertissement*.

Dans son discours d’ouverture de Harvard en 2006, Lehrer a réduit cette liste à 9 points essentiels (marqués d’un * ci-dessus).

Ce sont des lignes directrices fantastiques ; comme l’a récemment déclaré le journaliste chevronné Al Thompkins : « Je voudrais ajouter une dixième règle : Les journalistes devraient ressembler davantage à Jim Lehrer ».

Addendum : Même s’il s’agit d’un simple blog qui a des objectifs différents et qui évolue à un rythme différent de celui du journalisme traditionnel, j’essaie de respecter autant que possible les directives de Lehrer sur owdin.live. J’ai découvert ses règles sur Twitter sous la forme d’une capture d’écran sans contexte d’un PDF également sans contexte. Lehrer n’approuvait pas ce type de sourcing.

Les organes d’information qui couvrent l’actualité réelle ont une énorme motivation pour réduire les coûts, surtout lorsque les budgets de l’information ont été comprimés de tous côtés pendant la majeure partie des deux dernières décennies. Il n’est donc pas surprenant que les médias couvrent les élections comme s’il s’agissait de courses de chevaux, qu’ils se délectent de la vie privée des célébrités et qu’ils s’appuient fortement sur des opinions divertissantes – qui se vendent toutes mieux que les directives de Lehrer – mais nous devrions réfléchir attentivement à notre volonté d’y participer. À l’ère des médias sociaux, nous ne sommes plus de simples consommateurs de nouvelles – tout le monde est éditeur et c’est une chose puissante. Les lignes directrices de Lehrer devraient donc peut-être s’appliquer plus largement, non seulement pour nous en tant qu’individus mais aussi pour les entreprises médiatiques comme Google, Facebook et Twitter qui amplifient et exploitent nos pensées et nos reportages à leurs propres fins.

Via Kottke

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