Ce camionneur de 26 ans pourrait devenir le plus jeune membre du Congrès, et il utilise des TikToks viraux pour diffuser son message

  • Joshua Collins, un socialiste démocrate de 26 ans, se présente au Congrès pour remplacer le député démocrate Denny Heck, qui part à la retraite, dans le 10e district de l’État de Washington.
  • Collins a été inspiré par la candidature du sénateur Bernie Sanders à la Maison Blanche.
  • Collins s’est fait un nom dans les médias sociaux, qui ont été la pierre angulaire de sa campagne.
  • TikTok, le réseau social en pleine expansion, est incroyablement populaire auprès de la Génération Z, et Collins affirme que son utilisation de la plateforme a donné des résultats positifs pour sa campagne. Il a recueilli plus de 40 000 dollars de contributions individuelles en 2019.

Joshua Collins, 26 ans, change la donne politique en faisant campagne sur TikTok.

Le chauffeur de camion, originaire du Kansas, a rassemblé un nombre remarquable d’adeptes sur les plateformes de médias sociaux, en adoptant sa plateforme démocrate-socialiste en ligne dans le but de renforcer sa campagne pour obtenir le siège au Congrès actuellement occupé par le député démocrate sortant Denny Heck du 10e district de Washington.

Collins, dont la biographie sur Twitter proclame qu’il est le « PDG du socialisme », a été inspiré par la campagne du sénateur du Vermont Bernie Sanders pour la Maison Blanche et enhardi par les victoires d’autres progressistes comme la représentante démocrate Alexandria Ocasio-Cortez de New York et la candidate Sarah Smith, qui a remporté en 2018 une course primaire dans le 9e district de Washington et a été appelée « la version de l’État de Washington » d’Ocasio-Cortez. Smith a ensuite perdu l’élection générale contre le député démocrate sortant Adam Smith.

« J’avais également perdu tout intérêt – ou toute confiance – dans le processus politique avant que Bernie Sanders ne se présente aux élections présidentielles, et j’ai vraiment fait le maximum pour Bernie et je suis devenu très actif à cause de cette élection », a déclaré Collins à Insider.

Collins a posté un peu moins de 100 vidéos sur TikTok et a gagné plus de 26 000 adeptes, dont 570 000 ont aimé. Sur Twitter, Collins a plus de 60 000 followers et ses tweets reçoivent régulièrement des milliers d’appréciations et des centaines – voire des milliers – de retweets. Une page Facebook de la campagne de Collins compte 7 822  » likes « . Sur Instagram, la page @joshua4congress de Collins compte 44 5000 adeptes.

« Ma plus grande base de soutien au moment où j’ai déposé ma candidature était sur Twitter, cependant. C’est Alexandria Ocasio-Cortez qui en est la cause. Elle m’a retweeté deux fois il y a environ un an, ce qui a permis d’augmenter massivement mon réseau social », a-t-il déclaré.

En conséquence, M. Collins a noté que beaucoup de ses premiers supporters étaient des fans de la députée du Bronx, bien qu’il ait déclaré que son soutien s’était diversifié depuis l’impulsion donnée par la députée Ocasio-Cortez.

Utiliser TikTok pour lutter contre le changement climatique

Collins a déclaré à Insider que le thème central de sa campagne est le changement climatique, ce qui se reflète dans ses comptes sur les médias sociaux, y compris dans les nombreuses vidéos courtes qu’il a postées sur TikTok.

En utilisant un format de mème TikTok populaire qui s’appuie sur le jingle d’ouverture de « Rugrats » de Nickelodeon en 1991, Collins dit à ses partisans que le socialisme est le moyen d’arrêter le changement climatique. Cette courte vidéo (moins de 10 secondes) est largement représentative du reste des vidéos que Collins a créées pour accroître le soutien à sa candidature.

https://www.tiktok.com/@joshua4congress/video/6782705287519390982

 

A 26 ans, Collins a déclaré que son âge lui permet de naviguer dans les médias sociaux de manière à se connecter avec un public jeune. Et cela semble fonctionner. Le flux TikTok de Collins présente souvent les dernières tendances et les formats de mèmes sur la plateforme avec son message politique. Dans une vidéo, il s’interroge sur les raisons pour lesquelles les membres de la classe ouvrière soutiendraient le capitalisme. Dans une autre, Collins énumère ses objectifs politiques sur « Delfino Plaza but progressive bass boost« , un son TikTok populaire qui repose sur un remix de la musique de « Super Mario Sunshine », un jeu Nintendo de 2002.

https://www.tiktok.com/@joshua4congress/video/6776404200327761158

https://www.tiktok.com/@joshua4congress/video/6778306676962430213

Un autre TikTok – avec l’audio du morceau « Chun-Li » de Nicki Minaj de 2018 – suggère que Collins préférerait se noyer plutôt que de servir dans l’armée américaine sous Trump, et une autre vidéo utilise le tube « Suit & Tie » de Justin Timberlake de 2013 pour exhorter le président Trump à désamorcer les tensions avec l’Iran.

https://www.tiktok.com/@joshua4congress/video/6778315578986827014

https://www.tiktok.com/@joshua4congress/video/6778306676962430213

Bien que le contenu de ces vidéos fabriquées pour la viralité puisse être perçu comme inhabituel pour un candidat au Congrès, le commentaire court et apparemment léger sur la politique est familier aux utilisateurs de TikTok, qui plaisantent souvent sur des sujets comme les camps de conversion LGBTQ et les tensions entre l’Iran et les États-Unis.

Le TikTok de Collins est plus une question d’argent et d’attention que de votes

Les vidéos, réalisées dans la propre maison de Collins, sont d’une valeur de production très éloignée des spots télévisés politiques coûteux d’antan, bien que la stratégie semble fonctionner pour Collins, qui dit qu’il serait le premier membre du Congrès à vivre ouvertement avec l’autisme, s’il était élu.

TikTok, peuplé en majorité d’adolescents, peut sembler un choix étrange pour faire campagne pour les votes. Lors des élections de mi-mandat de 2018, seuls 36 % des électeurs inscrits âgés de 18 à 29 ans se sont présentés aux urnes, selon les données du Bureau américain du recensement. Cependant, ce chiffre représente un bond de 20 % par rapport à celui des élections de mi-mandat de 2014, ce qui indique peut-être un changement dans les comportements des électeurs, qui pourrait donner des résultats positifs pour M. Collins.

« Les jeunes semblent assez enthousiastes », a ajouté M. Collins, qui a noté que même les adolescents en dessous de l’âge de voter peuvent exercer un engagement civique en se portant volontaires pour sa campagne. « Nous avons eu plus de personnes qui se sont inscrites pour faire du bénévolat sur TikTok que sur toute autre plateforme depuis que nous avons commencé ».

Il a attribué le succès spécifique de TikTok à l’algorithme de l’application, qui fournit aux utilisateurs – en partie – un contenu basé sur leur localisation géographique sur la page « Pour vous ».

M. Collins a ajouté que sa stratégie de médias sociaux lui a donné plus d’occasions d’interagir avec sa communauté, l’aidant à mobiliser le soutien sur le terrain dans son district.

M. Collins a déclaré que sa campagne n’avait pas pour but de toucher des personnes trop jeunes, trop éloignées ou trop apathiques pour voter, car sa stratégie sur TikTok – et sur les médias sociaux en général – est destinée à toucher un large public.

« Nous n’utilisons pas les médias sociaux comme stratégie pour atteindre les électeurs », a-t-il déclaré. « C’est une stratégie de collecte de fonds et de recrutement de bénévoles, et pour ces deux choses, elle a connu un succès massif. Si nous nous contentions de faire des médias sociaux, je pense que ce serait un gros problème, mais nous avons un jeu de terrain très efficace que nous menons, donc nous utilisons les médias sociaux pour renforcer cette stratégie ».

Selon les données de la commission électorale fédérale, de janvier à septembre 2019, le candidat démocrate-socialiste au Congrès a récolté 43 463,68 dollars, soit le montant le plus élevé des six candidats qui se sont présentés pour le siège de Heck.

Un représentant de la campagne a déclaré à Insider que la campagne avait permis de récolter quelque 86 884 dollars entre le 1er octobre 2019 et le 17 janvier 2020, grâce à 5 639 donateurs individuels, bien que ces chiffres ne soient pas encore reflétés par la FEC.

En comparaison, le représentant sortant du district, Denny Heck, a récolté 1 632 852,46 dollars au cours de sa campagne de 2018, dont 851 450 dollars provenant des comités d’action politique, qui comprenaient des groupes comme Capital One, Deloitte, JP Morgan Chase, State Farm et Lowes, selon la FEC.

La campagne de Collins financée par les médias sociaux ne comprenait aucun don de PAC, selon les données de la FEC.

Mais dans un tweet jeudi soir, Collins a twitté que les candidats qui sont entrés dans la course depuis l’annonce de la retraite de Heck étaient financés par des entreprises.

« Ils vont dépenser des *millions* pour essayer de me vaincre, et ça ne marchera pas », a tweeté Collins.

TikTok n’est pas la seule tactique de campagne non traditionnelle de Collins

En plus de TikTok et d’autres plateformes de médias sociaux, Collins a également utilisé Discord – un outil de messagerie en ligne utilisé principalement par la communauté des jeux vidéo – pour organiser et communiquer avec ses partisans dans tout le pays. C’est un signe de plus que les campagnes de 2019 sont très différentes de celles d’il y a quelques années.

« Cela nous a permis d’être super accessibles et de communiquer avec nos milliers de partisans dans tout le pays d’une manière vraiment sûre, personnelle et organisée », a déclaré à Insider Danni Shull, directeur politique et de la communication de la campagne Collins.

« Plutôt que d’envoyer des formulaires à des listes ou à des banques de texte, nous leur envoyons des notifications avec un journal de chat interrogeable qui permet aux gens de contrôler leur participation. Les gens n’ont plus vraiment de communication informelle par e-mail, et il est important de souligner que beaucoup de gens considèrent la politique comme un intérêt ou un passe-temps, plutôt que comme quelque chose que l’on fait volontairement par devoir civique. Notre Discord permet à des personnes de tous niveaux d’expérience de communiquer directement avec nous d’une manière passionnante, et les incite à faire participer leurs amis au processus politique avec eux ».

Collins a déclaré que ses débuts sur les médias sociaux n’ont pas commencé sur TikTok, bien que sa présence sur la plateforme semble être une évolution naturelle pour un candidat millenials dans la nouvelle décennie. Même certains des candidats à la présidence de 2020 sont entrés dans le jeu TikTok, en apparaissant sur la plateforme dans des vidéos réalisées par le Washington Post.

Un TikTok sur la valeur du net de Bill Gates a révélé à Collins le potentiel de viralité de la plateforme, connue auparavant sous le nom de Musical.ly jusqu’à son rachat par la société chinoise ByteDance en 2017.

https://www.tiktok.com/@onlyjayus/video/6736779312239824134

« Cette vidéo était si virale que je l’ai vue sur toutes les plateformes avec des millions de vues et j’ai réalisé qu’il y avait un public géant qui attendait un candidat pour lui parler », a déclaré Collins à Insider. « J’ai donc commencé à faire des vidéos, en octobre, et j’ai fini par avoir quelques vidéos virales, qui ont permis à l’entreprise de se développer très rapidement. La décision a été assez désinvolte ».

En plus du soutien de ses fans de TikTok, Collins a déclaré qu’une grande partie de son soutien initial provenait de la communauté Chapo Trap House sur Reddit. ChapoTrapHouse, un podcast de gauche qui a pris de l’importance lors des élections de 2016, compte une communauté de 148 000 membres sur Reddit, bien que la communauté ait été mise en quarantaine par l’entreprise « en raison de problèmes importants de signalement et de traitement des violations de la politique de contenu de Reddit ».

Collins a mené une AMA (Ask Me Anything) avec les membres de la communauté, qui a, selon lui, conduit à des dons anticipés et à des volontaires en personne pour sa campagne.

Il a déclaré que bien qu’il ait eu plusieurs contenus viraux sur TikTok, tout n’est pas pour plaire à la foule.

« Ils ne sont pas tous drôles, certains font un flop, mais les réactions ont été très positives, à part celles des trolls », a-t-il déclaré.

Via Insider

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