Les paris géants de Quibi

Quibi est l’entreprise la plus audacieuse que Hollywood ait jamais connue dans son histoire récente, raconte Frederic Filloux. Elle implique de multiples percées dans tous les domaines : la narration, la production et le modèle d’entreprise. Voici un aperçu de ce sur quoi Jeffrey Katzenberg parie.

Le concept de Quibi est assez simple : un contenu original réalisé exclusivement pour le smartphone. Les films, les documentaires et les contenus d’actualité seront découpés en « bouchées rapides » – d’où le nom. Pour réaliser ce travail, il faudra une série de percées comme le secteur cinématographique n’en a jamais vu auparavant – et que l’industrie de l’édition devrait examiner de près.

1. Format et techniques de narration
Katzenberg prétend avoir eu sa révélation après avoir lu le Da Vinci Code de Dan Brown et sa structure en cent chapitres, chacun d’eux étant écrit comme un segment autonome du récit. C’est la base de Quibi : tous les aspects doivent être conçus à partir de zéro pour répondre aux exigences rigoureuses de Quibi. De l’écriture du scénario à la production, en passant par le montage, tout le flux de travail doit viser une consommation segmentée.

Trois types de shows seront disponibles sur Quibi :

Les films en chapitres. 35 longs métrages seront produits rien que cette année. Chacun d’entre eux sera découpé en épisodes de 7 à 10 minutes avec une sortie par jour.

Des documentaires non scénarisés : 120 diffusions par an.

« Daily Essentials », 25 segments d’actualité de 5-6 minutes, principalement sur le mode de vie et le divertissement, organisés et différents. Ils sont coproduits par des sociétés comme NBC, la BBC, ESPN, TMZ et Telemundo. Il comprend le « Daily Chill », la version de Quibi des talk-shows de fin de soirée et même un spectacle de méditation tourné en ASMR (regardez ce court métrage d’Apple si vous ne savez pas ce qu’est l’AMSR).

Au total, Quibi sortira 175 émissions totalisant 8 500 épisodes au cours de sa première année d’existence. Contrairement à Netflix, il ne sera pas propriétaire de ses productions, mais conservera les droits complets des émissions qu’il commandera pendant seulement 7 ans pour la version originale et 2 ans pour les épisodes reconditionnés.

2. Des techniques de production uniques

Filmer pour le mobile ne signifie pas filmer au rabais. Il en va de même pour Netflix, qui est tout aussi exigeant qu’il l’était pour le grand écran. Pour le tournage de The Irishman, Martin Scorsese a utilisé du film 35 mm en plus d’une paire de caméras numériques pour les effets spéciaux (comme le vieillissement des personnages) pour chacune des 300 scènes.

Rodrigo Prieto, le directeur de la photographie, était tellement obsédé par la reconstruction de l’ambiance de chacune des cinq décennies de l’histoire, qu’il a réussi à émuler la bobine Kodachrome pour restaurer la couleur des années 50 et Ektachrome pour les années 60 et une partie des années 70. Personne ne le remarquera, mais cette attention aux détails fait partie de la saveur particulière du film.

Non seulement ceux qui font des films pour Quibi ne pourront pas faire des économies sur le plan cinématographique, mais ils sont confrontés à un autre défi de taille, qui est de construire une histoire qui puisse être vue à la fois en mode portrait et paysage. Cette technologie est appelée « Turnstyle ». Elle consiste à tourner avec un équipement spécial et à réaliser deux versions du même film. Elle doit également impliquer le réalisateur, qui sera le seul (avec le monteur) à décider où se situe l’action sur chaque image, car ils assemblent tout pour le montage final. Selon le CTO de Quibi, les techniques de panoramique et de balayage et même les techniques d’apprentissage machine n’ont pas pu faire le travail. (Je reviendrai sur cette question de vertical vs portrait une fois que les brevets correspondants auront été mis à disposition par l’USPTO car je suis sûr que certaines techniques peuvent être intéressantes pour la narration journalistique).

Quibi entend également utiliser toutes les capacités intégrées dans un smartphone, telles que la détection de mouvement et la géolocalisation par rapport au temps et aux saisons. En profitant de cette possibilité, Steven Spielberg produira un show effrayant qui ne sera disponible qu’une fois le soleil couché et se verrouillera à nouveau au lever du soleil. Nous pouvons nous attendre à d’autres exemples dans lesquels la technologie aura un impact sur la narration des histoires.

3. L’aspect commercial

Quibi est l’une des start-ups les mieux financées de tous les temps : 1,4 milliard de dollars. Beaucoup de grands noms sont à bord – Viacom, Sony Pictures, Warner Bros, Time Warner, MGM, Disney – grâce au Rolodex combiné de Katzenberg et de la PDG de Quibi, Meg Whitman. Mais The Information a rapporté que Katzenberg s’attendait à des billets beaucoup plus importants de la part de ses copains d’Hollywood. C’est un signe indéniable du scepticisme de l’industrie cinématographique traditionnelle qui semble partagé par les investisseurs de la Silicon Valley : aucun d’entre eux ne figure parmi les investisseurs de Quibi.

Mais il y a un grand acteur technologique impliqué dans Quibi. Google dispose d’équipes YouTube et Android qui semblent étroitement impliquées dans les aspects techniques du projet, qu’il s’agisse de la production vidéo, de la distribution ou de la technologie des smartphones (un énorme défi pour Quibi car les versions paysage et portrait seront diffusées simultanément et le service est destiné à être accessible sur les réseaux 3G). On ne sait pas très bien pourquoi Apple a refusé de participer à Quibi. La raison principale est très probablement la démographie que Quibi veut poursuivre : alors que l’ARPU (« l’Average Revenu Per User » ou revenu moyen par client / utilisateur) d’un utilisateur d’iPhone est beaucoup plus élevé que sur Android, Katzenberg et Meg Whitman sont manifestement prêts à construire une plateforme populaire pour les 25-35 ans utilisant Android.

La feuille de route de Quibi est plutôt ambitieuse. Elle prévoit de rallier 7,5 millions d’abonnés la première année. La structure tarifaire sera double : 7,99 dollars par mois pour la version sans publicité et 4,99 dollars pour la version mixte, ce qui place Quibi au même niveau qu’Apple+. À titre de comparaison, le prix de Disney est de 6,99 $, et les téléspectateurs dépensent actuellement en moyenne 12,99 $ pour le plan le plus populaire de Netflix. Quibi parie que son format et sa programmation originale lui permettront de trouver une place entre ces géants alors que les Américains s’apprêtent à s’abonner à 3,6 services de streaming en moyenne par foyer, selon une enquête du Wall Street Journal.

Même pour la publicité, Quibi entend bien s’imposer. D’abord en épargnant à l’utilisateur une charge publicitaire excessive : alors qu’un réseau de diffusion aux États-Unis impose 17 minutes de publicité par heure, Quibi n’a pas l’intention d’aller au-delà de 2,5 minutes. Mais il veut que les publicités soient faites à sa façon : des histoires découpées en courtes tranches de 10-15 secondes. Pour sa première année, Quibi a signé pour 150 millions de dollars.

Quibi fera ses débuts le 6 avril. Il sera alors le neuvième cavalier de la guerre des flux, et de loin le plus audacieux.

Via Monday Note

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