Les journaux courent après les subventions philanthropiques pour combler les lacunes de la couverture

Au bon vieux temps des journaux, la section sport et les pages sur le mode de vie contribuaient à financer un important travail d’investigation et la couverture de sujets moins sexy, mais plus vitaux sur le plan social, comme l’éducation ou l’environnement. Aujourd’hui, de plus en plus de journaux à but lucratif recherchent des subventions et des dons de charité pour les aider à payer leur couverture.

Le Guardian, qui demande également aux lecteurs de financer certains projets de reportage, utilise actuellement des fonds provenant de plusieurs organisations philanthropiques différentes, notamment la Fondation Gates et la Fondation Band et Wyss pour réaliser des reportages sur des sujets allant du développement mondial à la biodiversité ; cet automne, le Chicago Tribune a obtenu une subvention du Centre Pulitzer pour financer ses reportages sur la manière dont le changement climatique menacera à la fois l’industrie et l’écologie sur le lac Érié.

Au-delà des subventions elles-mêmes, certains journaux ont commencé à embaucher des personnes chargées spécifiquement de forger ces relations avec les philanthropes. Fin novembre, McClatchy a nommé Lauren Gustus au poste de première directrice du financement communautaire. Lauren Gustus, qui est également rédactrice régionale des titres McClatchy en Californie, dans l’Idaho et à Washington, a pour objectif en 2020 de trouver les fonds nécessaires au lancement de huit laboratoires d’information différents dans le pays. Ils seraient similaires au laboratoire axé sur l’éducation Fresno Bee de McClatchy, lancé en octobre. Chaque laboratoire aurait un minimum de quatre journalistes, a déclaré M. Gustus. M. Gustus apprend également aux salles de rédaction de ces marchés à solliciter auprès des organisations philanthropiques locales le financement de projets de reportage.

McClatchy n’est pas le seul éditeur de presse à but lucratif à s’intéresser au financement philanthropique de nos jours. Quelques mois plus tôt, le New York Times avait annoncé qu’il avait nommé l’ancienne directrice du Seattle Times Sharon Chan au poste de vice-présidente de la philanthropie, un nouveau rôle axé sur la création de revenus et de partenariats avec de grandes organisations caritatives. Le Salt Lake Tribune est allé encore plus loin dans sa quête de revenus pour les organisations à but non lucratif ; il a obtenu l’approbation de l’Internal Revenue Service en octobre pour se transformer en organisation à but non lucratif.

Les responsables d’autres publications à but lucratif encouragent leurs journalistes et leurs rédacteurs en chef à mobiliser eux-mêmes les recettes des subventions pour financer des projets de reportage. La semaine dernière, dans le cadre de sa participation au programme Table Stakes du Lenfest Institute, le Raleigh News and Observer a publié un guide de 11 pages pour aider les journalistes et les rédacteurs en chef à trouver des subventions.

L’obtention de subventions et de dons nécessite des compétences spécialisées et a, du moins dans certaines salles de rédaction à but non lucratif, suscité l’inquiétude des reporters quant à d’éventuels conflits d’intérêts. Mais les responsables de l’édition et de la philanthropie ont déclaré à Digiday qu’ils s’attendaient à une augmentation du montant des dons de charité pour soutenir le journalisme. Et certains rédacteurs en chef considèrent qu’attirer le soutien de fondations est un moyen essentiel de soutenir les expériences et les projets.

« J’en suis arrivée au point où je me suis sentie très dépendante de nos services de publicité et de diffusion pour tracer la voie de notre avenir, et cela ne m’a pas semblé très confortable« , a déclaré Jill Jorden Spitz, rédactrice en chef de l’Arizona Daily Star. Son journal a commencé à travailler avec des groupes communautaires pour aider à financer des projets de reportage en 2016. « C’était un moyen de faire rentrer de l’argent, à la fois pour continuer, mais aussi parce que nous ne pouvions pas financer de nouveaux postes ou de nouveaux projets ».

Peu de chercheurs se sont penchés sur la question de savoir combien les bailleurs de fonds à but non lucratif ont fait pour soutenir le journalisme et l’information, qu’il s’agisse de publications à but lucratif ou non. Cela s’explique en partie par le fait que les dons peuvent être classés de différentes manières, a déclaré Anna Pruitt, directrice de la rédaction de Giving USA, une revue qui suit les sources et les utilisations des dons de charité aux États-Unis. Son organisation pourrait classer un don à une station de radio comme un soutien aux arts, à la culture et aux sciences humaines, tandis qu’un don à une école de journalisme pour un projet de reportage pourrait être qualifié de don en faveur de l’éducation, a déclaré Mme Pruitt.

Mais M. Pruitt a ajouté que le montant total des dons de charité en faveur du journalisme n’a cessé d’augmenter « depuis plusieurs années ». C’est en partie en réponse à un nombre croissant de demandes de soutien. Tom Hundley, rédacteur en chef du centre Pulitzer, a déclaré que le nombre de salles de rédaction et de cadres à but lucratif qui se mobilisent a augmenté récemment, bien que la plupart des 188 subventions accordées par son centre en 2019 soient allées à des reporters ou à des rédacteurs pour des projets individuels. Certaines de ces subventions sont allées à des journalistes indépendants qui prévoyaient de publier leur travail pour une publication à but lucratif ou non.

La demande de subventions ou la navigation dans les réseaux d’associations à but non lucratif nécessitent un ensemble de compétences distinctes qui ne sont généralement pas acquises dans le cadre d’un travail de journaliste ou de rédacteur. Pourtant, les rédacteurs de demandes de subventions et les professionnels du développement des organisations à but non lucratif qui ont travaillé en dehors des entreprises de médias ne sont pas nécessairement en mesure de transférer facilement leurs compétences aux organismes de presse.

Le Spitz de l’Arizona Daily Star a déclaré qu’elle a dû passer tellement de temps à expliquer les particularités éthiques et pratiques des médias à un expert en collecte de fonds qu’elle a déterminé qu’il serait plus simple pour elle de faire le travail elle-même. « Nous avons trouvé des gens qui peuvent faire ce travail, mais nous n’avons pas trouvé de personne ayant une formation en journalisme qui puisse faire ce travail« , a-t-elle déclaré.

Historiquement, de nombreuses subventions de fondations et de dons philanthropiques sont allés à des journaux à but non lucratif, en partie parce que certains philanthropes n’ont pas le droit de faire des dons à des entités à but lucratif. Le Guardian a mis en place une branche séparée à but non lucratif, theguardian.org, en 2017 pour contourner ce barrage.

Pour l’instant, certains responsables de l’information à but non lucratif ne s’inquiètent pas de devoir rivaliser pour obtenir des ressources. Je pense que c’est un « oui et », pas un « ou » » », a déclaré Evan Smith, le PDG de l’organisation à but non lucratif Texas Tribune. « Ces endroits ont reçu une somme d’argent incroyable. La question n’est pas de savoir à quelle salle de rédaction je vais le donner, mais bien de savoir si je n’ai que 2 dollars ».

Ce qui n’est pas clair, c’est si les dons et les subventions vont devenir une partie intégrante des budgets et des plans des éditeurs de presse. D’une part, les subventions et les dons couvrent souvent de courtes durées. Si certaines publications ont obtenu un soutien pour des projets pluriannuels, la plupart des subventions destinées aux organismes à but non lucratif soutiennent des programmes qui ne durent que quelques mois. En janvier, le Guardian a annoncé la fermeture de Guardian Cities, un projet que la Fondation Rockefeller avait soutenu pendant six ans. Une source du Guardian a qualifié de « presque sans précédent » le financement sur six ans d’un seul projet.

Gustus a déclaré que son équipe se considère comme un pont vers la durabilité des titres de McClatchy. « Cela fait-il partie du pont ou du modèle qui va de l’avant ? » a-t-elle demandé. « Je ne pense pas que nous ayons répondu à cette question. »

Via Digiday

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.