Scroll promet un meilleur Internet pour les utilisateurs et plus d’argent pour les éditeurs, le tout pour seulement cinq dollars

L’ancien PDG de Chartbeat, Tony Haile, espère avoir trouvé quelque chose à l’intersection de l’éthique et du bien-être numérique. Ce n’est pas seulement « Pouvez-vous vous débarrasser des publicités », mais « A quoi ressemble un meilleur internet ?

Après une année de bêta, la start-up Scroll, qui propose des informations gratuites sur la publicité, a été lancée aujourd’hui au grand public. Fondée par d’anciens dirigeants de Chartbeat, Spotify et Foursquare, Scroll promet une expérience de lecture sans publicité sur plus de 300 sites d’information (plus quelques autres avantages intégrés) pour 5 $ par mois, une partie de cet argent allant aux sites que vous lisez le plus.

C’est l’une des plus importantes tentatives de l’industrie de l’information pour résoudre un problème réel. Il y a probablement beaucoup de gens qui aiment suffisamment votre contenu pour cliquer sur un lien et faire placer une ou deux annonces près de l’article gratuit qu’ils veulent lire. Et il y a peut-être quelques personnes qui aiment tellement votre contenu qu’elles sont prêtes à payer un abonnement mensuel pour celui-ci. Mais qu’en est-il de tous ceux qui se trouvent entre les deux – ceux qui peuvent vous donner un peu d’argent de temps en temps, mais qui ne vont pas s’abonner à tous les sites d’information qu’ils lisent ? Comment les éditeurs peuvent-ils en tirer des revenus ?

Le PDG Tony Haile – l’ancien PDG de Chartbeat et l’une des principales raisons pour lesquelles les initiés de l’industrie de l’information ont prêté attention à la start-up – déclare que Scroll est né de sa propre frustration en tant que lecteur de nouvelles en ligne qui n’aimait pas les publicités de pacotille à chargement lent et les traqueurs douteux. En l’absence d’une alternative viable, il savait que certains de ses points de vente préférés licenciaient des journalistes et doublaient la diffusion de publicités numériques d’une manière qui « n’avait tout simplement pas de sens du point de vue de l’expérience utilisateur ».

Une réponse courante à cette avalanche de publicités a été d’installer un bloqueur de publicités – ce qu’environ un quart des Américains disent faire. Mais cela empêche généralement même les sites les plus conviviaux d’obtenir les recettes publicitaires dont ils ont tant besoin.

M. Haile a pensé qu’il y avait un moyen d’offrir une meilleure expérience de lecture en ligne et de faire en sorte que les éditeurs reçoivent plus d’argent que ce qu’ils obtiendraient par la publicité – en particulier la publicité vendue par un réseau publicitaire distant et non la publication elle-même. Comme l’a rapporté Ken Doctor en 2018, Haile et ses cofondateurs ont imaginé les bases il y a des années, notamment l’idée de distribuer 70 % des 5 dollars d’abonnement aux éditeurs individuels en fonction du temps que chaque utilisateur passe sur le site. (M. Haile a indiqué que les premiers utilisateurs ne paieraient que 2,49 dollars par mois pendant les six premiers mois ; Scroll offre également un essai gratuit de 30 jours).

La longue période de bêta a permis à Scroll de surmonter des obstacles techniques, comme la nécessité de maintenir la connexion d’un utilisateur sur plusieurs sites et sur des plateformes de bureau, de mobile et de tablette. Mais elle a également donné à l’équipe, qui est passée à 15 employés, le temps d’affiner et d’étendre l’idée initiale de l’absence de publicité.

« La chose la plus importante qui a changé est que nous nous sommes sentis plus confiants dans notre vision », a déclaré M. Haile. « Il ne s’agit pas seulement de se débarrasser des publicités, mais de savoir à quoi ressemble un meilleur internet ».

Pour Scroll, créer un meilleur internet signifie concevoir consciemment un système pour récompenser le contenu de haute qualité par rapport au clickbait. La start-up distribue les revenus des membres en fonction de la part de temps – calculée par utilisateur individuel afin que les petites publications soient équitablement récompensées – que chaque lecteur passe sur son site. Chaque utilisateur reçoit chaque mois une ventilation de la manière dont les recettes d’abonnement ont été distribuées.

Pour améliorer Internet, il faut aussi tenir compte de la façon dont la plupart des gens lisent les nouvelles en ligne. Après avoir remarqué qu’environ 2/3 du trafic pendant la bêta provenait d’appareils mobiles, Scroll a développé des fonctionnalités qui permettent à l’utilisateur de démarrer un article sur un ordinateur de bureau, de reprendre là où il s’était arrêté sur son téléphone, puis de passer à l’écoute de l’article sur un trajet quotidien. (Un bêta-testeur a noté que Scroll venait « d’ajouter par hasard » le meilleur discours texte-audio que l’utilisateur ait jamais entendu, selon Haile).

Lors d’une démonstration juste avant le lancement, les articles et les pages d’accueil du réseau de 300 sites de Scroll se sont chargés nettement plus vite que leurs homologues remplis de publicités. En comparaison, le chargement d’une page de USA Today prenait plus de 18 secondes, et les lecteurs devaient encore cliquer pour éviter une pleine page de publicité pour « Star Trek : Picard ». Avec Scroll ? La page d’accueil, sans publicité, a été entièrement chargée en une seconde. (Évidemment, la différence serait moindre sur les pages d’articles avec des publicités moins agressives).

Scroll s’attend à ce que cette expérience de lecture sans friction profite également aux éditeurs, car les utilisateurs se fidélisent aux sites qui offrent une expérience de lecture plus rapide et plus propre. (Ce n’est pas sans rappeler le pitch d’Apple News, bien que le modèle de revenus y soit toujours axé sur la publicité). À ce stade précoce, M. Haile a déclaré que les partenaires de Scroll enregistraient en moyenne 46 dollars de revenus pour mille pages vues. Bien que M. Haile ait déclaré que ce chiffre « fluctuerait sûrement » (il s’attend à ce que les éditeurs se rapprochent de 25 ou 30 dollars lorsque le réseau arrivera à maturité), Scroll bat encore des chiffres publicitaires comparables, que M. Haile a estimés entre 5 et 20 dollars pour le même nombre de pages vues.

L’une des choses les plus surprenantes de la période bêta, a déclaré M. Haile, a été la réaction émotionnelle des premiers utilisateurs. « Nous savions que [Scroll] serait plus rapide et plus beau », a déclaré M. Haile. « Mais je ne m’attendais pas à une perspective émotionnelle. Les utilisateurs ont déclaré qu’Internet leur semblait plus facile à gérer. Il y avait un nouveau sentiment de sécurité et de refuge ». (Votre kilométrage peut varier.)

De même, M. Haile a déclaré qu’il espérait que l’application d’agrégation de nouvelles Nuzzel, acquise par Scroll en février, donnerait aux utilisateurs le sentiment d’utiliser une version plus fiable d’Internet. Nuzzel, grâce aux curateurs et à l’agrégation, fournit « une façon plus saine d’interagir avec le social », qui oriente les utilisateurs vers un contenu de qualité sans, comme l’a dit M. Haile, « se laisser entraîner dans le marécage ».
La rétention des utilisateurs, d’après l’expérience bêta, semble se résumer à une simple question : Scroll possède-t-il les sites que l’utilisateur aime visiter ? Comme ils ont ajouté de plus en plus de publications partenaires, M. Haile a déclaré qu’il y avait une corrélation directe avec la rétention. Et à mesure que le réseau se développe, plus de membres obtiennent plus de valeur, plus de revenus d’abonnement vont aux sites, et plus de sites ont une incitation à les rejoindre.

« Nous savons, en tant qu’industrie, que nous devons expérimenter de nouveaux modèles commerciaux et pourtant nous voyons si peu de choses se produire », a déclaré M. Haile. « Nous avons eu beaucoup de chance de travailler avec des partenaires qui pensent que nous devons innover et adopter une approche axée sur les données ».

M. Haile reconnaît que les bêta-testeurs autosélectionnés appartiennent probablement à « une catégorie plus spécialisée et plus sensible aux médias » que le grand public – plus proche des lecteurs de Nieman Lab que des humains normaux – mais il est encouragé par le comportement des utilisateurs qu’il a vu jusqu’à présent. Dans un futur proche, il dit qu’il sera attentif à la façon dont les modèles d’engagement changent après le lancement public et qu’il travaillera à recruter de nouveaux partenaires médiatiques – y compris un plus grand nombre d’agences de presse locales – pour le réseau de Scroll.

« Nous avons construit ce réseau pour voir si nous pouvons construire un meilleur internet », a déclaré M. Haile. « Et je ne pense pas que l’on puisse avoir un meilleur internet sans que le journalisme local ne couvre les sujets qui comptent ».

Via NiemanLab

Je suis passée désormais sur Brave (et c’est vraiment un navigateur génial !), je surfe sur Qwant (parfait pour moi également) et je teste également Scroll, qui effectivement offre un confort de navigation sans précédent. Ces quelques modifications me donnent l’impression d’être dans un engin confortable et protecteur pour ma navigation Internet, me permettant d’apprécier les lieux que je visite. On s’habitue à la médiocrité, et j’ai l’impression d’avoir été surclassée pour surfer ! A votre tour d’opter pour ces modifications.

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