Voici 11 autres villes qui ont rejoint la révolution sans voiture

D’Amsterdam à Tempe, en Arizona, de plus en plus de villes constatent que l’élimination des voitures dans leurs rues rend les gens plus heureux et plus sains.

L’automobile est un élément tellement important de la culture, de la vie et du commerce américains qu’il peut être difficile de saisir réellement toutes les externalités négatives de nos habitudes de conduite : Les banlieusards de Los Angeles passent maintenant 119 heures par an coincés dans la circulation sans mouvement ; à Moscou, ils passent en moyenne 210 heures, soit neuf jours entiers.

Aux États-Unis, il y a jusqu’à 2 milliards de places de stationnement (huit fois plus que de voitures), souvent sur des terrains urbains de valeur qui pourraient autrement être utilisés – avec l’espace routier excédentaire – pour des logements ou des parcs. La pollution des tuyaux d’échappement est liée à des centaines de milliers de décès dans le monde chaque année. À eux seuls, les véhicules utilitaires sport émettent aujourd’hui plus de 700 mégatonnes de gaz à effet de serre par an, soit plus que le total des émissions du Royaume-Uni et des Pays-Bas. Plus de 1,25 million de personnes sont tuées dans des accidents de la route chaque année.

En réaction, certaines villes et certains quartiers commencent à repenser les endroits où les voitures peuvent circuler et à réaménager les rues pour privilégier d’autres usages, des transports publics aux parcs. Cela se passe dans le monde entier, y compris dans les grandes rues de villes comme San Francisco et New York, mais à plus grande échelle dans plusieurs villes européennes. Voici quelques exemples parmi les plus intéressants.

AMSTERDAM

La capitale néerlandaise ne prévoit pas d’interdire totalement les voitures. Mais un programme « sans voiture » en 27 points permettra de réduire considérablement la circulation dans une ville déjà connue pour ses promenades à pied et à vélo. (Aujourd’hui encore, moins d’un quart des déplacements s’effectuent en voiture.) Une étape clé : supprimer 11 200 places de stationnement d’ici 2025 et utiliser cet espace pour élargir les trottoirs et les pistes cyclables, planter des arbres et aménager des parkings à vélos. Certaines rues seront rétrécies et bloquées, et la ville délivrera moins de permis de stationnement. Elle prévoit également de réaménager les routes pour améliorer la circulation des cyclistes, d’ajouter des places de stationnement pour les vélos dans les stations de métro et d’expérimenter la gratuité des transports en commun aux heures de pointe. Les quelques voitures qui restent seront bientôt électriques ou ne produiront plus d’émissions. D’ici 2030, Amsterdam interdira tous les véhicules à essence et diesel.

BARCELONE

Dans le quartier de Poblenau, à Barcelone, certains anciens carrefours sont devenus des terrains de jeu, et les places de stationnement et certaines voies de circulation ont été remplacées par des bancs et des plantes en pot. Le quartier, transformé en 2016, a été le premier véritable « superblock » de la ville – une section de neuf pâtés de maisons en forme de tic-tac-toe (morpion) qui offre de l’espace pour les voitures aux piétons, aux cyclistes et aux voisins qui veulent s’asseoir ou jouer dehors. Quatre autres super-blocs existent maintenant dans d’autres quartiers de Barcelone, dont certains sont encore en expansion et d’autres sont en projet. En janvier dernier, après que la ville ait officiellement déclaré une urgence climatique, elle a déclaré qu’elle transformerait 15 kilomètres de rues supplémentaires en nouveaux superblocs. La ville entière est également devenue une zone à faibles émissions, ce qui signifie que les vieilles voitures à essence et diesel doivent désormais payer une amende si elles y pénètrent. Cette mesure vise à la fois à lutter contre le changement climatique et à améliorer la pollution atmosphérique de la ville, qui tue prématurément des centaines d’habitants chaque année.

BIRMINGHAM, U.K.

Birmingham s’est un jour appelée la « ville autoroutière » du Royaume-Uni. Aujourd’hui, après avoir rejoint des dizaines d’autres villes du monde en déclarant une urgence climatique en 2019, la ville travaille sur des plans visant à limiter l’accès aux voitures dans son centre-ville, à créer un nouveau réseau de rues piétonnes et à céder la place aux vélos et aux transports publics. Un des volets de la stratégie consiste à inciter les entreprises à se débarrasser de leurs parkings ; la ville prévoit d’y construire des milliers de maisons à la place. D’autres quartiers limiteront également la circulation, notamment autour des écoles. D’ici 2030, Birmingham prévoit d’être neutre en carbone, et la réduction de l’utilisation de la voiture sera l’un des moyens d’atteindre cet objectif.

BRUXELLES

Depuis cinq ans, Bruxelles se débarrasse systématiquement des voitures dans une zone centrale appelée « Le Piétonnier » ou « le piéton ». Les larges boulevards qui étaient très fréquentés sont remplacés par des espaces verts plantés d’arbres, des bancs et des pistes cyclables bordées de tables de café. En 2018, le carbone noir – la suie des gaz d’échappement des voitures, qui est particulièrement malsaine à respirer – a diminué de 20 % dans la région. Malheureusement, la pollution a augmenté en conséquence autour d’un périphérique en raison de la délocalisation du trafic ; maintenant, la ville prévoit également de couper la circulation vers le périphérique. D’ici la fin de l’année, les dernières pièces de la zone centrale sans voiture seront piétonnes.

GAND, BELGIQUE

Jusqu’à récemment, certaines rues du centre historique de la ville belge de Gand étaient tellement encombrées par le trafic et la pollution atmosphérique que les cafés ont cessé d’utiliser des tables d’extérieur – personne ne voulait s’asseoir dehors. En 2017, la ville s’est transformée essentiellement du jour au lendemain, bloquant la circulation dans une vaste zone qui a agrandi une ancienne zone piétonne, et poussant les voitures des environs vers un périphérique. En un an, le nombre de cyclistes dans le centre ville a augmenté de 25 %. Des entreprises comme DHL utilisent désormais des vélos électriques pour la livraison des colis. La pollution de l’air a fortement diminué. « Personnellement, j’ai l’impression que les rues sont plus vivantes car elles ne sont plus réservées aux voitures », a récemment déclaré un habitant au Guardian. En été, plus de gens sortent leur chaise pour s’asseoir sur le trottoir et discuter, et certaines rues deviennent des « rues vivantes » où les enfants peuvent jouer dehors, patiner et où les adultes organisent des barbecues.

HELSINKI

Dans un nouveau développement du quartier Kalasatama d’Helsinki, aucun des nouveaux appartements n’est équipé d’un parking. C’est l’une des nombreuses manières dont la ville finlandaise incite les gens à moins conduire ; d’ici 2025, Helsinki veut rendre les alternatives à la conduite automobile suffisamment attrayantes pour que les gens ne ressentent plus la nécessité de posséder une voiture. « Il est important que de plus en plus de trajets soient effectués à pied, à vélo et par les transports publics », déclare Anna Pätynen, ingénieur de la circulation et des transports en commun de la ville. « Helsinki et la région d’Helsinki connaissent une croissance rapide. Les nouveaux habitants et les nouveaux emplois génèrent plus de trafic. En même temps, la ville doit être fonctionnelle, éco-efficace et agréable. Plus la structure urbaine devient dense, plus le besoin de mobilité augmente, alors que l’espace disponible pour la circulation ne le fait pas ».

La ville a été pionnière dans le développement d’une application de « mobilité en tant que service » qui permet de payer les transports publics, le vélo en libre-service, le covoiturage et les taxis en un seul endroit. Comme beaucoup d’autres villes, elle améliore également son réseau de pistes cyclables et facilite la marche à pied, et elle améliore également l’accès des trains aux banlieues. Lors d’une enquête réalisée l’année dernière, près de 20 % des Finlandais ont déclaré qu’ils seraient prêts à renoncer à leur voiture dans les prochaines années.

OSLO

Au cours des dernières années, la ville d’Oslo a supprimé des centaines de places de parking dans les rues de son centre ville. Dans le même temps, elle a développé son réseau de pistes cyclables et son système de vélos en libre-service, et s’est efforcée d’améliorer les transports publics – autant de mesures visant à encourager les gens à moins conduire sans interdire explicitement les voitures. « Je suis certain que lorsque les gens imaginent leur ville idéale, ce ne serait pas un rêve d’air pollué, de voitures embouteillées dans un trafic sans fin ou de rues remplies de voitures garées », a déclaré Hanne Marcussen, vice-maire du développement urbain de la ville, dans une interview accordée à Fast Company en 2019.

Dans des enquêtes annuelles, la ville a constaté que plus de piétons utilisent le centre-ville ; en 2019, lorsque les dernières places de stationnement ont été supprimées, 43 % de personnes de plus traînaient dans les centres-villes qu’en 2017. Alors que les magasins de détail ont du mal à s’implanter dans toute la Norvège en raison des achats en ligne, certains éléments indiquent que les magasins du centre-ville piétonnier se portent mieux. (Des études menées dans d’autres zones ont montré que lorsque les parkings sont remplacés par des pistes cyclables, les commerces locaux attirent davantage de clients).

PARIS

Le premier dimanche de chaque mois, le cœur de Paris – les 1er, 2e, 3e et 4e arrondissements – est fermé à la plupart des véhicules, ce qui fait passer les rues des voitures aux piétons et aux cyclistes. (Quelques véhicules, dont des voitures appartenant à des résidents locaux et des véhicules de livraison, sont autorisés à entrer aux points d’accès et à rouler lentement). C’est une situation que la maire Anne Hidalgo veut rendre permanente. Hidalgo, qui fait actuellement campagne pour sa réélection, s’engage à piétonniser le centre ville dans le cadre d’un plan plus large visant à poursuivre le travail déjà commencé pour éloigner Paris des voitures. Ce plan prévoit d’étendre le réseau de pistes cyclables de la ville et de transformer les places de stationnement en parcs, jardins et aires de jeux. Hidalgo défend également l’idée d’une « ville au quart d’heure », qui permettrait à chaque Parisien de se rendre facilement au travail et aux courses quotidiennes à pied ou à vélo en 15 minutes.

TEMPE, ARIZONA

Si vous voulez vivre dans un nouveau quartier appelé Culdesac, construit par une société qui se dit être le premier promoteur immobilier post-voiture au monde, vous devrez accepter de ne pas posséder de voiture. Le nouveau quartier, qui devrait ouvrir cet automne, comprend quelques équipements de base sur place, tels qu’une épicerie, des restaurants et un gymnase. Il se trouve également à proximité d’une station de métro léger qui amène les navetteurs au centre-ville de Tempe. Le projet ne bloque pas complètement les voitures et les visiteurs ont un endroit où se garer. Mais le fait de réduire le nombre de voitures signifie que le quartier dispose désormais de plus d’espace vert, de pistes cyclables et même d’un parc pour chiens.

UTRECHT, PAYS-BAS

Un nouveau quartier de la ville néerlandaise d’Utrecht comptera 12 000 habitants, mais aucun ne possédera de voiture. Le quartier, qui s’étend sur 59 acres au bord d’une rivière, comprend des magasins, des parcs et d’autres commodités à quelques pas ; il est également proche de la gare centrale de la ville. Si quelqu’un a besoin d’aller plus loin, il peut emprunter l’une des voitures partagées du quartier. Pour Utrecht, c’est la continuation d’un long mouvement d’éloignement des voitures : La ville a commencé à expérimenter des rues sans voiture dans son centre-ville en 1965.

YORK, ROYAUME-UNI.

Petite ville de 150 000 habitants, soit à peu près la population de Kansas City, York a une longue histoire qui précède la voiture. « Le centre historique a le même plan de rues que lorsque les Vikings étaient ici et le quartier est entouré d’un mur médiéval », a déclaré Johnny Crawshaw, conseiller municipal de York. Ce n’est pas une zone qui se prête bien à la conduite automobile – et comme la ville prévoit de devenir neutre en carbone d’ici la fin de la décennie, la circulation est également un élément clé de son problème de pollution. D’ici 2023, la ville prévoit d’interdire la plupart des véhicules dans son centre médiéval, en ajoutant des pistes cyclables et un service de navettes à la demande pour aider les gens à passer de la conduite automobile à la conduite.

Via Fastcompany

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