Cette nouvelle organisation veut aider les villes à se faire une idée plus large de ce que signifie la résilience

Une nouvelle organisation appelée Resilient Cities Catalyst est née des cendres de 100 villes résilientes.

Créé en 2013, le programme « 100 villes résilientes » de la Fondation Rockefeller a travaillé avec un réseau de villes allant de la Nouvelle-Orléans à Dakar, au Sénégal, pour les aider à se préparer à de futures catastrophes, en lançant des projets de gestion des tempêtes, en créant des postes de responsables de la résilience et, d’une manière générale, en préparant leurs communautés à faire face aux futurs facteurs de stress qui affecteraient la manière dont les habitants et les entreprises prospèrent. Puis, en juillet 2019, elle a été soudainement et sans cérémonie dissoute.

Pour Michael Berkowitz, président de 100 Resilient Cities (100RC), le travail n’était pas terminé. Berkowitz est désormais l’un des fondateurs de Resilient Cities Catalyst, une association à but non lucratif 501(c)(3) qui a été officiellement lancée cette semaine. Dirigé par d’anciens dirigeants de 100RC et doté d’un conseil d’administration qui comprend l’ancienne présidente de la Fondation Rockefeller, Judith Rodin, Resilient Cities Catalyst est prêt à reprendre là où le programme précédent s’est arrêté et à aller encore plus loin.

« Je pense que nous avons toujours su que la construction de la résilience urbaine n’est pas une entreprise de deux, trois ou cinq ans, mais une lutte générationnelle« , déclare M. Berkowitz. « Il y a toujours un important réseau de villes qui n’a pas participé à l’initiative 100RC, mais lors de cette réorganisation, un certain nombre de cadres supérieurs du 100RC ont eu le sentiment que nous voulions toujours travailler dans cet espace pour aider les villes à faire avancer leurs priorités et leurs initiatives… et ne pas être la seule organisation à le faire, mais faire partie d’une constellation d’organisations qui aident les villes à passer à l’étape suivante ».

Resilient Cities Catalyst est totalement indépendant de la Fondation Rockefeller – bien que Berkowitz affirme que la fondation « nous soutient dans l’esprit » – et contrairement à 100RC, qui agissait comme un réseau de soutien aux villes et devait donc souvent utiliser la ville comme point d’entrée pour un problème, Resilient Cities Catalyst vise à se concentrer un peu moins sur les seules municipalités.

Elle espère plutôt travailler avec d’autres organisations – qu’il s’agisse de gouvernements nationaux ou d’États par opposition aux gouvernements des villes, ou même d’associations d’entreprises et d’universités – qui « pourraient être un point d’entrée plus efficace pour renforcer la résilience urbaine », déclare M. Berkowitz. « Je pense toujours que le directeur de la résilience a été une invention municipale étonnante au cours des six ou sept dernières années, et je pense toujours que nous aiderons les villes à trouver comment mettre en place un directeur de la résilience », ajoute-t-il. « Mais dans la nouvelle organisation, ce ne sera pas la seule façon de l’aborder ».

La nouvelle association à but non lucratif collectera des fonds pour réaliser davantage de projets de transformation, en se concentrant moins sur les idées qui pourraient rendre une ville plus résistante et plus sur la mise en œuvre et le suivi de ces efforts. Actuellement, Resilient Cities Catalyst travaille dans deux domaines : avec la Fondation Conrad N. Hilton, qui a parrainé des travaux en Californie après les récents incendies, et avec Facebook, qui a soutenu l’organisation à but non lucratif dans son travail de cohésion sociale. Ces deux initiatives sont nationales, et une grande partie du financement de Catalyst se trouve aux États-Unis, mais Berkowitz espère avoir une portée mondiale avec cette association à but non lucratif également. (Le personnel lui-même est un peu moins important que celui de 100RC, qui comptait près de 100 employés : Resilient Cities Catalyst compte neuf employés, dont huit proviennent du 100RC).

Lorsque les villes entendent pour la première fois le mot « résilience », les membres de la communauté ne pensent peut-être qu’à la façon dont cela est lié au changement climatique. Cela fait partie de cet effort, certes, mais c’est plus compliqué que cela. Resilient Cities Catalyst utilisera la même définition de la résilience que le 100RC : « la capacité des villes à survivre, à prospérer et à se développer, quels que soient les chocs ou les contraintes auxquels elles sont confrontées« , explique M. Berkowitz. Bien que la préparation au changement climatique soit un facteur important pour de nombreuses villes, elle ne peut être séparée des autres aspects auxquels les villes sont confrontées. Prenez l’ouragan Katrina, dit-il ; l’histoire de cette catastrophe a montré à quel point la ville de la Nouvelle-Orléans est basse par rapport au niveau de la mer et à quel point le golfe était chaud et comment des infrastructures défaillantes ont entraîné davantage d’inondations. Mais il s’agissait aussi de la pauvreté, du racisme endémique et de la mauvaise gouvernance. Berkowitz veut aborder tout ce qui pourrait rendre les villes plus fortes et les préparer à l’inattendu.

Idéalement, grâce à Resilient Cities Catalyst, Berkowitz veut aider les villes à surmonter ce qu’il appelle la « vallée de la mort entre l’idéation du projet – quand vous dites : « Oh, c’est ce dont vous avez besoin et c’est à quoi il ressemblera » – et le bâtiment lui-même. Il a, souligne-t-il, six ans d’expérience pour aider les villes et les maires à penser les problèmes de manière nouvelle, et il prévoit d’exploiter le réseau 100RC en tant que partenaire de cet écosystème plus vaste. « Je pense que nous avons toujours pensé qu’à mesure que 100 Resilient Cities évoluerait, il y aurait d’autres efforts qui devraient compléter le travail », dit-il. « Nous ne savions pas exactement à quoi cela ressemblerait, mais pour moi et pour beaucoup des fondateurs de Resilient Cities Catalyst, nous avons senti qu’il y avait une opportunité de continuer à faire avancer certains de ces travaux ».

Via Fastcompany

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