Manger du miel est plus compliqué que vous ne le pensez

Les abeilles ne sont pas très bien traitées pendant la fabrication du miel, et les abeilles domestiques peuvent aggraver notre problème d’extinction des abeilles, et non l’améliorer.

Est-il éthique de manger du miel ? Les végétaliens débattent de cette question épineuse depuis des décennies – et maintenant, ils ne sont pas les seuls. Bien que la production de miel à grande échelle ait longtemps été considérée comme un processus symbiotique qui aide les abeilles et les humains, de récentes études environnementales, ainsi qu’une meilleure compréhension du déclin des populations d’abeilles, ont montré que c’est exactement le contraire : L’industrie du miel, loin d’être mutuellement bénéfique, est immensément nuisible pour les abeilles et les humains.

Contrairement à la croyance populaire, cultiver du miel pour la consommation humaine ne consiste pas seulement à laisser les abeilles « faire ce qu’elles font » et à en récolter les bénéfices. Bien que la création de miel soit un processus naturel, les humains extraient des abeilles beaucoup plus de miel qu’elles n’en produiraient naturellement. Par conséquent, les abeilles peuvent souffrir à tous les stades de la production de miel industrialisée.

Le miel est créé lorsque les abeilles aspirent le nectar d’une fleur, le régurgitent et le traitent avec d’autres abeilles dans la ruche. À l’état naturel, elles utilisent ce miel comme source de nourriture pendant l’hiver. Mais dans les fermes apicoles, les apiculteurs prennent ce miel et le remplacent par un substitut de sucre bon marché, insuffisant pour répondre aux besoins nutritionnels des abeilles. En conséquence, les abeilles meurent d’épuisement en essayant de reproduire le miel dont elles ont besoin ; d’autres meurent de faim ou de malnutrition, tandis que d’autres encore développent un système immunitaire affaibli et contractent des maladies.

En outre, les abeilles souffrent d’anomalies de croissance néfastes, comme le rétrécissement des glandes hypopharyngiennes, pendant le transport de leurs ruches d’une ferme à l’autre. Les bourdons sont également tués au cours du processus d’insémination artificielle. Les apiculteurs utilisent souvent un « fumoir » pour « calmer » les abeilles lorsqu’ils inspectent leurs ruches, car la fumée interfère avec la principale forme de communication des abeilles : l’odorat. Bien que l’effet soit réversible, trop de choses dérangent indûment les abeilles. Des ruches entières sont souvent gazées au cyanure si les apiculteurs estiment qu’il est trop coûteux de les maintenir en vie pendant l’hiver.

Une autre tactique mise en œuvre par les apiculteurs à grande échelle consiste à couper intentionnellement les ailes de la reine des abeilles pour empêcher l’essaimage ; cela permet d’éviter une baisse de la production de miel. Mais comme le note Heidi Herrmann, la cofondatrice du Natural Beekeeping Trust, dans le Telegraph, « l’essaimage est le moyen naturel de reproduction des colonies d’abeilles ; c’est leur stratégie de base pour survivre et pour diversifier le pool génétique. Les raisons de sa suppression sont discutables et proviennent principalement du fait que l’on considère les abeilles comme des unités de production de miel. Se mêler des forces naturelles de la reproduction est, à mon avis, malavisé ».


[Source Photos : DanielPrudek/iStock, arsenisspyros/iStock, Galina Shafran/iStock]

Pour certains, la cruauté infligée aux abeilles pendant le processus de production du miel n’est pas une raison impérieuse pour arrêter de consommer du miel, car les abeilles ne sont « que des insectes ». C’est un raisonnement étrange : Quelle que soit leur classification taxonomique, des études ont suggéré que les abeilles peuvent ressentir de la douleur, et si c’est le cas, elles ne sont pas différentes dans les manières de ressentir la douleur des vaches, des poulets, des porcs ou des poissons. Nous ne savons peut-être pas encore avec certitude si les abeilles ressentent la douleur, mais étant donné cette incertitude, nous avons la responsabilité morale de nous comporter comme si elles le pouvaient.

En outre, les conséquences négatives de la production industrielle de miel vont bien au-delà des abeilles elles-mêmes. L’industrie du miel exacerbe également un problème existant, un problème plutôt catastrophique qui peut causer des ravages non seulement aux abeilles, mais aussi à l’humanité elle-même.

Comme le notent souvent les écologistes, les populations d’abeilles dans le monde sont en déclin. En raison du rôle écologique crucial que les abeilles jouent dans la production alimentaire, ce déclin n’est rien d’autre qu’une menace existentielle pour l’approvisionnement alimentaire à long terme des êtres humains. Il serait naturel de supposer que l’apiculture en masse, en cultivant et en maintenant des populations constantes d’abeilles, fait partie de la solution. Mais ce n’est pas le cas. En fait, elle fait partie du problème.

Il existe environ 20 000 espèces d’abeilles. Les abeilles domestiques en font partie, mais elles ne sont pas les seules espèces qui doivent être sauvées. Au contraire, certains experts suggèrent que les abeilles aggravent le problème du déclin des populations d’abeilles de deux manières distinctes.

En conséquence, l‘industrie du miel conventionnel aggrave le problème déjà grave du déclin des populations d’abeilles. (Mace Vaughan, le codirecteur du programme sur les pollinisateurs de la Xerces Society, une organisation scientifique à but non lucratif qui protège la faune et la flore sauvages par la conservation des invertébrés et de leurs habitats, l’a récemment exprimé ainsi : « Garder des abeilles pour la conservation des pollinisateurs, c’est comme garder des poulets pour la conservation des oiseaux »). Il n’est pas surprenant que, parmi toutes les solutions proposées par les écologistes pour inverser le déclin des populations d’abeilles, l’achat d’un plus grand nombre de miel produit en masse n’en fasse pas partie.

Ne vous y trompez pas : Le miel d’élevage présente de nombreux inconvénients, dont certains sont très graves. Bien que les abeilles puissent effectivement souffrir de la production de miel commercialisée, il n’est pas nécessaire de se préoccuper du bien-être des abeilles pour comprendre pourquoi la production de miel est problématique.

Si vous vous préoccupez de ces nombreux problèmes, une option consiste à rechercher du miel produit de manière éthique plutôt que des marques de magasins de grande renommée. Une poignée de sociétés productrices de miel, comme Equal Exchange et Tropical Forest, ont adopté des méthodes de production plus durables, comme l‘évitement des engrais, des pesticides et des monocultures, qui nuisent à la biodiversité, ainsi que la garantie d’une alimentation et de ressources suffisantes pour les populations d’abeilles et d’insectes.

Les petites exploitations agricoles locales utilisent souvent des pratiques similaires. Un « apiculteur végétalien » l’a exprimé ainsi : « Fournir un foyer aux abeilles où elles ne seront pas maltraitées, expédiées à travers le pays à l’arrière de camions géants ou nourries avec des cultures génétiquement modifiées ne me semble pas être de l’exploitation ». En outre, certains disent que le miel produit de manière éthique a un goût plus riche que ses homologues produits en masse, qui sont souvent un mélange de miels différents et surtransformés provenant de différents pays.

Quelle que soit la source, la réduction ou l’élimination de la consommation de miel reste probablement la meilleure stratégie de consommation pour soulager le sort des abeilles. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu’il faille renoncer à la substance collante et sucrée : Certaines entreprises vendent du miel végétalien, notamment BlenditupSkinny FoodsBee Free Honee, et D’vash Organics. De plus, il existe de nombreux substituts du miel facilement disponibles : Le nectar d’agave, la mélasse de sirop de riz et le sirop d’érable sont tous d’excellents édulcorants alimentaires qui ont le même goût que le miel mais qui ne présentent aucun des inconvénients. C’est le moment idéal pour faire du miel une friandise ou pour passer à un régime sans miel, que vous soyez végétalien ou non.

Via Fastcompany par Brian Kateman, cofondateur et président de la Reducetarian Foundation, une organisation à but non lucratif qui se consacre à la réduction de la consommation de viande, d’œufs et de produits laitiers afin de créer un monde sain, durable et compatissant. Kateman est l’éditeur de The Reducetarian Cookbook et de The Reducetarian Solution.

1 commentaire sur “Manger du miel est plus compliqué que vous ne le pensez”

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.