Un verre pour savourer une gorgée de whisky en flottant dans l’espace

Lorsque le tourisme spatial prendra enfin son envol et que les riches et célèbres partiront en vacances en orbite aussi facilement que sur la Côte d’Azur, ils voudront peut-être siroter quelque chose fort en regardant la Terre.

Quelque chose comme du whisky, peut-être.

« Lorsqu’ils partent à l’aventure, c’est ce que les gens veulent emporter avec eux », a déclaré Peter Moore, directeur de la marque Ballantine’s, un fabricant de scotchs mélangés.

Ballantine’s se tourne déjà vers cet avenir, finançant le développement d’un verre à siroter en flottant en apesanteur, qu’elle a dévoilé en 2015.

« Il s’agit de nous préparer », a déclaré M. Moore. « Le tourisme spatial va se développer. Personnellement, je pense qu’il va se développer assez rapidement ».

Ardbeg, une distillerie de whisky située sur l’île écossaise d’Islay, a annoncé les résultats d’une expérience qu’elle avait envoyée à la station spatiale internationale. Le whisky vieilli en apesanteur a accentué la fumée d’Ardbeg et a révélé d’autres saveurs et arômes, a déclaré Bill Lumsden, directeur de la distillation et de la création du whisky chez Ardbeg.

« Cet ensemble de résultats m’a ouvert les yeux sur le fait qu’il y a là d’autres saveurs que je n’avais jamais rencontrées auparavant », a déclaré le Dr Lumsden.

Sans la gravité, il est impossible de verser un liquide, et des gouttelettes qui s’échappent pourraient éclabousser des endroits peu pratiques comme les circuits électroniques. Car un verre qui offrait une expérience de boisson raffinée rappelant celle de la Terre nécessitait la manipulation de certains principes contre-intuitifs de la dynamique des fluides.

Le fond du verre bombé, en acier inoxydable plaqué or, contient un anneau en spirale auquel s’accroche un réservoir de whisky. Par un phénomène connu sous le nom de capillarité, observé pour la première fois par Léonard de Vinci, le whisky est tiré vers le haut par un canal hélicoïdal à l’intérieur du verre jusqu’à un embout sur le bord pour être bu par un voyageur de l’espace.

Sur Terre, la force de gravité vers le bas surpasse l’action capillaire. Pour tester si la conception a fonctionné, M. Parr a emmené le verre spatial à Brême, en Allemagne, dans un laboratoire à 146m de haut. Du whisky a été versé dans le fond du verre, qui a ensuite été placé dans une capsule cylindrique et treuillé au sommet d’un puits scellé sous vide. Le largage de la capsule dans le puits sans air crée des conditions de gravité presque nulle pendant environ quatre secondes, jusqu’à ce qu’elle fasse un atterrissage amorti au fond.

Pendant le largage, des caméras vidéo ont enregistré le mouvement du whisky. « Le whisky a commencé à remonter le capillaire jusqu’à l’embout buccal, et c’est arrivé complètement à destination », a déclaré M. Parr.

De plus, la maître assembleur de Ballantine, Sandy Hyslop, a créé une version spéciale au goût plus doux et plus épicé pour compenser les expériences sensorielles atténuées que les astronautes rapportent en apesanteur en orbite. Sans gravité, l’eau dans le corps d’un astronaute flotte vers le haut, et il en résulte une congestion semblable à un rhume de cerveau perpétuel.

Ni le whisky ni le verre ne seront dans l’immédiat des produits commerciaux. Il n’existe actuellement qu’un seul verre spatial dans le monde (deux autres, modifiés et améliorés, sont en cours de fabrication), et seulement 11 bouteilles du mélange spatial.

Le whisky fait actuellement le tour de la Terre à bord de la Station spatiale internationale, mais uniquement pour le bien de la science. En août, le conglomérat japonais Suntory a envoyé une expérience similaire à celle d’Ardbeg, pour tester l’hypothèse selon laquelle le vieillissement de la liqueur dans un environnement de gravité zéro, en l’absence de convection, conduirait à un produit final plus doux.

Via The NewYork Times

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